¿Dónde debe dormir su bebé: la misma habitación o la misma cama?

Para James McKenna, es una cuestión de biología humana.

Para la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), se trata de seguridad.

La diferencia de opinión se centra en el recomendaciones publicado esta semana por la organización de pediatras sobre dónde y cómo deben dormir los bebés.

La AAP dice que los bebés de hasta 1 año de edad deben dormir en la misma habitación que sus padres.

Dicen que este arreglo puede reducir el riesgo de síndrome de muerte súbita infantil (SMSL) hasta en un 50 por ciento.

Sin embargo, la AAP recomienda que los bebés menores de 1 año que duerman en la misma cama que sus padres.

Dicen que esto puede provocar asfixia accidental y otros problemas graves.

"Queremos compartir esta información de una manera que no asuste a los padres pero que ayude a explicar los riesgos reales que plantea un entorno de sueño inseguro", dijo la Dra. Rachel Moon, profesora de pediatría general en el Sistema de Salud de la Universidad de Virginia, y autor principal del informe de la AAP, dijo en un comunicado de prensa.

McKenna, profesora de antropología y directora del Laboratorio de sueño conductual madre-bebé de la Universidad de Notre Dame, está de acuerdo con la recomendación de la AAP sobre dormir en la misma habitación.

Sin embargo, él ve la recomendación de no usar la misma cama como algo que es contrario a los 3.5 millones de años de historia humana.

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Camas para bebes

McKenna dice que los bebés humanos son algunas de las criaturas más dependientes de la Tierra.

Tienen una extraordinaria necesidad de contacto. Eso incluye sentir la "presencia" de un cuidador, en particular una madre. Eso puede incluir el olor de una madre, su aliento y el calor de su cuerpo.

"Los bebés humanos nacen extremadamente dependientes de estos estímulos externos", dijo McKenna a Healthline. "Los bebés son buscadores de contactos".

McKenna dijo que esto es particularmente cierto cuando una madre está amamantando, algo que la AAP recomienda encarecidamente.

Tener un bebé amamantado y luego llevarlo de regreso a una cama separada no es natural.

"Pone a las madres en una posición insostenible", dijo.

McKenna señala que los bebés han dormido junto a sus padres durante millones de años y continúan haciéndolo en culturas fuera de los Estados Unidos, en particular donde la vivienda de una habitación es común.

Reconoce que los arreglos para dormir han cambiado a lo largo de la historia humana con la introducción de camas, mantas y hogares con temperatura controlada.

Pero McKenna dijo que la necesidad biológica básica sigue ahí.

Los bebés necesitan estar cerca de sus cuidadores cuando están durmiendo.

McKenna extiende sus argumentos a las siestas.

Él dice que no es necesario acostar a un bebé en una cama o en una habitación separada. Colocarlos en una cuna o silla de paseo cerca de un padre está bien.

También descarta la idea de que los bebés deben tener horarios estrictos de sueño. Despertarse en la noche o tomar una siesta más corta de lo planeado es natural.

"Los bebés dormirán cuando necesiten dormir", dijo McKenna.

El profesor de Notre Dame cree que los patrones de sueño infantil actuales son un desarrollo de la sociedad moderna que va en contra de la naturaleza.

Él dice que la noción de individualismo y autonomía ha alimentado este fenómeno al igual que la noción de "malcriar" a un niño.

El surgimiento del hogar donde trabajan ambos padres es otro factor contribuyente. Los horarios de los bebés a veces tienen tanto que ver con los padres que necesitan dormir.

"Creo que los padres exhaustos están abiertos a escuchar estas recomendaciones", dijo McKenna.

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La misma habitación es suficiente

La recomendación AAP de esta semana es una actualización de su anuncio de política de 2011.

El énfasis está en la seguridad.

Los funcionarios de la AAP señalan que 3,500 bebés mueren cada año en los Estados Unidos por muertes relacionadas con el sueño. Las causas incluyen SMSL, asfixia accidental y estrangulamiento.

La organización afirma que tener bebés duermen en la misma habitación que los padres puede reducir este riesgo en un 50 por ciento.

"Los padres en la misma habitación tienen más oportunidades de responder a las necesidades de un bebé", dijo a Healthline la Dra. Lori Feldman-Winter, jefa de la división de Medicina del Adolescente en el Hospital de la Universidad de Cooper y coautora del informe.

Feldman-Winter dijo que cuando los bebés duermen en habitaciones separadas tienden a dormir más y más profundamente. Eso, dijo, no es necesariamente saludable y puede contribuir al SMSL.

La AAP recomienda que la cama del bebé esté desnuda sin topes de cuna, peluches, mantas o almohadas.

El bebé debe colocarse boca arriba en una cama equipada con una sábana ajustada.

Sin embargo, la AAP insiste en que la superficie para dormir esté separada del alojamiento de los padres.

Feldman-Winter dijo que los bebés en la misma cama pueden asfixiarse accidentalmente con una manta, una almohada o incluso una sábana suelta.

Esto es particularmente cierto para bebés prematuros o bebés menores de 4 meses de edad.

Feldman-Winter dijo que hay algunas alternativas para las madres que están amamantando. Entre ellos hay durmientes junto a la cama de los padres.

Ella está de acuerdo con McKenna en que la sociedad moderna ha cambiado las reglas sobre las situaciones de sueño infantil.

Los padres que trabajan y la falta de licencia de maternidad remunerada a largo plazo son algunos de los problemas.

"Hay muchas tensiones que influyen", dijo.