Dolor vulvar: causas, tratamientos y más

Resumen

Muchas mujeres experimentan dolor e incomodidad en la vulva en algún momento de sus vidas. Cuando el dolor es persistente durante más de tres meses y no tiene una causa aparente, se llama vulvodinia.

Se estima que 16% de las mujeres en los Estados Unidos tendrán vulvodinia en algún momento de sus vidas. La vulvodinia puede ocurrir a cualquier edad, pero reciente investigación ha descubierto que las mujeres entre las edades de 20 y 40 años tienen más probabilidades de experimentarlo.

¿Qué es la vulva?

La vulva es el tejido que rodea la abertura de la vagina. Incluye los pliegues exteriores de la piel, llamados labios mayores, y los pliegues internos, llamados labios menores. Otras partes incluyen:

  • el vestíbulo, que conduce a la abertura vaginal
  • El clítoris, un órgano altamente sensible en la parte superior de la vulva.

Tipos de dolor vulvar

Hay cuatro tipos principales de dolor vulvar.

Vulvodinia generalizada

La vulvodinia generalizada comienza espontáneamente. Causa dolor vulvar general y puede durar meses o incluso años a la vez.

Vulvodinia localizada

El dolor que se centra en un área determinada de la vulva se denomina vulvodinia localizada. Por ejemplo, el dolor puede estar en los pliegues o "labios" de la vagina. Este dolor a menudo aparece y luego desaparece.

Vulvitis cíclica

Este dolor vulvar va y viene con el ciclo menstrual de una mujer. El dolor generalmente tiende a empeorar justo antes de que comience la menstruación mensual.

Vestibulodinia

Este es el dolor vulvar que ocurre en la abertura o vestíbulo de la vagina.

Síntomas de dolor vulvar.

La mayoría de las mujeres con dolor vulvar informan una molestia ardiente, punzante o palpitante en el área vaginal. A veces, el dolor es constante. Otras veces, solo se siente cuando hay presión en el área. Esa presión puede ser causada por:

  • sexo
  • insertando un tampón
  • sentado
  • usar pantalones ajustados y ajustados

El tejido vulvar a menudo se ve saludable y normal en personas con dolor vulvar.

Causas del dolor vulvar.

El dolor vulvar no se entiende bien. El dolor vulvar no es contagioso ni se transmite a través del sexo. Tampoco es un signo de cáncer.

Los investigadores han visto un vínculo entre el dolor vulvar y algunas afecciones y factores en algunas mujeres, como los siguientes.

infecciones recurrentes de la levadura

En uno estudio, los ratones que fueron sometidos y tratados por infecciones de levadura tres veces tenían más probabilidades de encontrar dolor vulvar que los ratones sin infección de levadura. Los investigadores teorizaron que las múltiples infecciones por levaduras aumentaron la producción de fibras nerviosas en los ratones. El aumento de las fibras nerviosas resultó en más dolor vulvar.

El estudio utilizó ratones, no humanos, por lo que se necesita más investigación para determinar el vínculo entre la infección por levaduras y el dolor vulvar en las mujeres.

Desordenes genéticos

Algunas mujeres nacen con diferencias genéticas que hacen que las células reaccionen de forma exagerada a la inflamación u hormonas. Eso puede causar dolor cuando se produce inflamación en la región vulvar. La inflamación hace que el tejido se hinche, se llene con más sangre y se sienta caliente y dolorido.

Trauma físico o sexual

Las terminaciones nerviosas vulvares pueden dañarse durante el parto, el abuso sexual o el sexo sin suficiente lubricación vaginal. Las actividades que ejercen mucha presión sobre la región vaginal, como andar en bicicleta o montar a caballo, también pueden dañar las terminaciones nerviosas y los tejidos.

Condiciones de dolor crónico

Las mujeres con vulvodinia pueden ser 2 3 a los tiempos es más probable que tenga afecciones de dolor crónico como fibromialgia y síndrome del intestino irritable. Ambas son enfermedades inflamatorias, por lo que este tipo de vulvodinia también puede estar relacionado con la inflamación.

Alergias

Los jabones, geles y productos desodorantes femeninos pueden causar una reacción alérgica en la región vulvar en algunas mujeres. Eso puede provocar irritación, inflamación y dolor.

Terapia hormonal

Una estudio descubrieron que las mujeres con dolor vulvar crónico tenían más probabilidades de haber usado terapia hormonal que aquellas que no tenían dolor. Segun otro estudio, sin embargo, no parece haber un vínculo entre el dolor vulvar y el uso de anticonceptivos.

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Cuándo buscar ayuda para el dolor vulvar

Es importante hablar abiertamente con su médico sobre el dolor vulvar. El dolor vulvar puede afectar su estilo de vida y sus relaciones. Su médico puede ayudarlo a identificar la causa de su dolor para que pueda comenzar el tratamiento.

Diagnóstico del dolor vulvar

Su médico tomará su historial médico y sexual. Pueden preguntar si:

  • usted ha sido tratado por infecciones vaginales
  • tu dolor empeora con el sexo
  • usted tiene sequedad vaginal

Su médico realizará un examen pélvico para buscar signos de inflamación o infección. También pueden tomar una muestra de tejido para detectar una infección bacteriana o de levadura. Pueden usar un hisopo de algodón para sondear suavemente el área vaginal para ayudar a determinar si su dolor es generalizado o se encuentra en un solo lugar.

Tratamientos para el dolor vulvar.

Si una infección le está causando dolor, su médico la tratará. Si su dolor es causado por una reacción alérgica a un producto, su médico le recomendará que deje de usar ese producto. También pueden recetar una crema antiinflamatoria.

Si no puede encontrar la causa de su dolor, su médico lo ayudará a controlar la molestia. Pueden recomendar algunos de los siguientes tratamientos:

  • cremas para aliviar el dolor, como las que contienen lidocaína, aplicadas directamente sobre la piel
  • dosis bajas de antidepresivos tricíclicos (ATC) para ayudar a bloquear los receptores del dolor
  • anticonvulsivos, que también pueden funcionar de manera similar a los TCA
  • biorretroalimentación, en la cual los sensores colocados en la vagina envían impulsos para ayudarlo a fortalecer los músculos del piso pélvico y enseñarle cómo relajarlos
  • masaje para relajar los músculos tensos y las áreas contraídas
  • terapia cognitiva conductual, un tipo de terapia psicológica, para ayudarlo a controlar el dolor crónico

La cirugía puede recomendarse en casos raros para mujeres con dolor alrededor del vestíbulo vaginal o la abertura. El procedimiento, que consiste en eliminar el tejido irritado, se llama vestibulectomía.

Outlook

El tratamiento efectivo existe. Busque ayuda de un ginecólogo, un urólogo ginecológico o un especialista en manejo del dolor.

Consejos para la prevención.

Hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a prevenir el dolor vulvar. Prueba estos:

  • Use ropa interior 100 por ciento de algodón. Es más absorbente que los materiales sintéticos. Evita usar ropa interior en la cama.
  • Use ropa holgada en el área vulvar.
  • Limpie el área vulvar solo con agua. Evite jabones, champús y productos perfumados que puedan contener irritantes.
  • Evite los tampones y toallas sanitarias con desodorantes. En su lugar, opta por productos de higiene femenina sin perfume.
  • Use un lubricante vaginal durante las relaciones sexuales, especialmente si tiene sequedad vaginal.
  • Si su piel está particularmente seca, aplique suavemente una fina capa de vaselina en la vulva después del baño para sellar la humedad y agregar una capa protectora a la piel.
  • Enjuague y seque suavemente su vulva después de orinar. Limpie de adelante hacia atrás, hacia el ano, para que no traiga gérmenes del ano hacia su vagina.
  • Si la vulva está sensible o dolorosa, aplique un paquete de gel frío.

Si regularmente siente dolor, hable con su médico. Puede deberse a una afección subyacente que requiere tratamiento.