Dolor en el tobillo: causas, remedios caseros y prevención

El dolor en el tobillo se refiere a cualquier tipo de dolor o molestia en los tobillos. Este dolor puede ser causado por una lesión, como un esguince, o por una afección médica, como la artritis.

Según los Universidad Nacional de Ciencias de la Salud (NUHS), un esguince de tobillo es una de las causas más comunes de dolor en el tobillo: representa el 85 por ciento de todas las lesiones de tobillo. Un esguince ocurre cuando los ligamentos (los tejidos que conectan los huesos) se rompen o se estiran demasiado.

La mayoría de los esguinces de tobillo son esguinces laterales, que ocurren cuando el pie rueda, haciendo que el tobillo externo se tuerza hacia el suelo. Esta acción estira o rasga los ligamentos.

Un esguince de tobillo a menudo se hincha y tiene moretones durante aproximadamente 7 a 14 días. Sin embargo, puede tomar algunos meses para que una lesión grave se cure por completo.

Siga leyendo para conocer las causas del dolor de tobillo y cómo tratarlo.

Condiciones con dolor en el tobillo como síntoma

Un esguince es una causa común de dolor en el tobillo. Los esguinces generalmente se producen cuando el tobillo rueda o se tuerce para que el tobillo externo se mueva hacia el suelo, desgarrando los ligamentos del tobillo que mantienen unidos los huesos.

Rodar el tobillo también puede dañar el cartílago o los tendones del tobillo.

El dolor también puede ser el resultado de:

La gota ocurre cuando el ácido úrico se acumula en el cuerpo. Esta concentración de ácido úrico más alta de lo normal (un subproducto de la descomposición normal del cuerpo de las células viejas) puede depositar cristales en las articulaciones, causando un dolor agudo.

La seudogota es una condición similar en la que se acumulan depósitos de calcio en las articulaciones. Los síntomas de gota y seudogota incluyen dolor, hinchazón y enrojecimiento. La artritis también puede causar dolor en el tobillo. La artritis es la inflamación de las articulaciones.

Múltiples tipos de artritis pueden causar dolor en los tobillos, pero la osteoartritis es la más común. La osteoartritis a menudo es causada por el desgaste de las articulaciones. Las personas mayores tienen más probabilidades de desarrollar osteoartritis.

La artritis séptica es una artritis causada por una infección bacteriana o fúngica. Esto puede causar dolor en los tobillos, si los tobillos son una de las áreas infectadas.

Cuidar el dolor de tobillo en casa

Para el tratamiento inmediato en el hogar del dolor de tobillo, se recomienda el método RICE. Esto incluye:

  • Descanso. Evite poner peso sobre su tobillo. Intenta moverte lo menos posible durante los primeros días. Use muletas o un bastón si tiene que caminar o moverse.
  • Hielo. Comience colocando una bolsa de hielo en el tobillo durante al menos 20 minutos a la vez, con 90 minutos entre sesiones de formación de hielo. Haga esto de tres a cinco veces al día durante 3 días después de la lesión. Esto ayuda a reducir la hinchazón y el dolor entumecido.
  • Compresión. Envuelva su tobillo lesionado con un vendaje elástico, como un vendaje ACE. No lo envuelva con tanta fuerza que el tobillo se entumezca o que los dedos de los pies se pongan azules.
  • Elevación. Siempre que sea posible, mantenga el tobillo elevado por encima del nivel del corazón sobre una pila de almohadas u otro tipo de estructura de soporte.

Puede tomar medicamentos de venta libre (OTC), como acetaminofén o ibuprofeno, para aliviar el dolor y la hinchazón. Una vez que su dolor disminuya, ejercite suavemente su tobillo girándolo en círculos. Gire en ambas direcciones y deténgase si comienza a doler.

También puede usar sus manos para flexionar suavemente el tobillo hacia arriba y hacia abajo. Estos ejercicios devolverán su rango de movimiento, ayudarán a reducir la hinchazón y acelerarán el proceso de recuperación.

Si el dolor en el tobillo es el resultado de la artritis, no podrá curar por completo la lesión. Sin embargo, hay formas de administrarlo. Puede ayudar a:

  • use analgésicos tópicos
  • tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para reducir el dolor, la hinchazón y la inflamación
  • mantenerse físicamente activo y seguir un programa de acondicionamiento físico centrado en el ejercicio moderado
  • practicar hábitos alimenticios saludables
  • estirarse para mantener un buen rango de movimiento en sus articulaciones
  • mantenga su peso corporal dentro de un rango saludable, lo que disminuirá el estrés en las articulaciones

Opciones de tratamiento para el dolor de tobillo

Si las modificaciones en el estilo de vida y los tratamientos de venta libre simplemente no reducen el dolor, podría ser el momento de buscar otras opciones.

Una inserción ortopédica de calzado o una abrazadera de pie o tobillo es una excelente forma no quirúrgica de ayudar a realinear las articulaciones y mantener a raya el dolor y la incomodidad. Disponible en diferentes tamaños y grados de rigidez, los insertos soportan diferentes partes del pie y redistribuyen el peso corporal, proporcionando así alivio del dolor.

Una tobillera funciona de la misma manera. Estas abrazaderas están disponibles en diferentes tamaños y niveles de soporte. Algunos se pueden usar con zapatos normales, mientras que otros son un poco más amplios y se asemejan a un yeso que cubre tanto el tobillo como el pie.

Si bien algunas variedades pueden estar disponibles en la farmacia o farmacia, es mejor consultar con un médico para que se ajuste adecuadamente.

Las inyecciones de esteroides pueden usarse para reducir el dolor y la inflamación. Las inyecciones contienen un medicamento llamado corticosteroide, que reduce la rigidez de la hinchazón y el dolor en el área afectada.

La mayoría de las inyecciones toman solo unos minutos y proporcionan alivio en unas pocas horas, mientras que se dice que los efectos duran de 3 a 6 meses. La mejor parte es que este es un procedimiento no invasivo y no quirúrgico que puede hacer que tu hogar descanse el mismo día.

Cuando consultar a un médico

Si bien la mayoría de los esguinces de tobillo se curan con un poco de TLC y atención en el hogar, es importante saber cuándo la lesión ha progresado más allá de ese punto.

Aquellos que experimentan hinchazón o moretones extremos, junto con la incapacidad de ejercer peso o presión sobre el área sin dolor significativo, deben consultar a un médico.

Otra regla general es buscar atención médica si no ha habido mejoría durante los primeros días.

Lo que aprendiste

El dolor de tobillo a menudo es causado por lesiones comunes como un esguince o afecciones médicas como artritis, gota o daño a los nervios. El malestar generalmente se presenta en forma de hinchazón y moretones durante 1 a 2 semanas.

Durante ese tiempo, intente descansar, elevar el pie y congelar el tobillo de tres a cinco veces al día durante los primeros días. Los medicamentos de venta libre también pueden proporcionar algo de alivio.

Pero si el dolor persiste después de eso, diríjase al médico para revisar todas sus opciones, desde tobilleras y zapatos especiales hasta cirugía.