Dolor en el abdomen superior: 17 causas

Resumen

La parte superior de su abdomen alberga varios órganos importantes y necesarios. Éstas incluyen:

  • estómago
  • bazo
  • páncreas
  • riñones
  • glándula suprarrenal
  • parte de tu colon
  • hígado
  • vesícula biliar
  • parte del intestino delgado conocido como duodeno

Por lo general, el dolor abdominal superior es causado por algo relativamente menor, como un tirón muscular, y desaparecerá por sí solo en unos días. Pero hay algunas otras condiciones subyacentes que podrían provocar molestias en el área.

Visite a su médico si el dolor en la parte superior del abdomen persiste. Su médico puede evaluar y diagnosticar sus síntomas.

Cuándo obtener atención médica inmediata

Debe buscar atención médica de emergencia si tiene alguno de los siguientes síntomas:

Pídale a alguien que lo lleve a la sala de emergencias o atención de urgencia de inmediato si tiene alguno de estos síntomas. Pueden ser signos de una afección que necesita tratamiento inmediato.

¿Qué lo está causando?

Cálculos biliares

Los cálculos biliares son depósitos sólidos de bilis y otro líquido digestivo que se forman en la vesícula biliar, un órgano con forma de pera de cuatro pulgadas que se encuentra justo debajo de su hígado. Son una de las causas más comunes de dolor en el lado derecho de la parte superior del abdomen.

Los cálculos biliares pueden no siempre provocar síntomas. Pero si los cálculos biliares bloquean el conducto, pueden causarle dolor abdominal superior y:

El dolor causado por los cálculos biliares puede durar desde varios minutos hasta algunas horas. Su médico puede recetarle medicamentos para disolver los cálculos biliares, pero ese proceso de tratamiento puede tardar meses o años en funcionar. Su médico también puede recomendar una cirugía para extirpar la vesícula biliar, que no es necesaria para vivir y que no afectará su capacidad de digerir los alimentos si se extraen.

Hepatitis

La hepatitis es una infección del hígado que puede causar dolor en el lado derecho de la parte superior del abdomen. Hay tres tipos de hepatitis:

Otros síntomas comunes de hepatitis pueden incluir:

Absceso hepático

Un absceso hepático es un saco lleno de pus en el hígado que puede causar dolor en el lado derecho de la parte superior del abdomen. Un absceso puede ser causado por una serie de bacterias comunes. También puede ser causada por otras afecciones, como una infección de la sangre, daño hepático o una infección abdominal, como una apendicitis o un intestino perforado.

Otros síntomas de un absceso hepático pueden incluir:

ERGE

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un reflujo ácido que puede irritar el revestimiento del esófago. La ERGE puede provocar acidez estomacal, que puede sentir al subir del estómago hacia el pecho. Esto puede hacer que sienta dolor en la parte superior del abdomen.

Otros síntomas de ERGE pueden incluir:

El reflujo ácido nocturno también puede causar:

Hernia hiatal

Una hernia hiatal ocurre cuando parte de su estómago sobresale a través del músculo grande que separa su diafragma y abdomen. Es probable que sienta dolor en el lado izquierdo de la parte superior del abdomen, ya que es donde se encuentra la mayoría de su estómago.

Una hernia hiatal pequeña a menudo no muestra ningún síntoma, pero una hernia hiatal grande puede causar una serie de problemas, que incluyen:

Gastritis

La gastritis es la inflamación del revestimiento de su estómago, a menudo causada por una infección bacteriana. Beber en exceso y usar analgésicos con regularidad también puede provocar gastritis. La afección puede causar un dolor doloroso o ardiente en la parte superior del abdomen que puede aliviar o empeorar al comer.

Otros síntomas de gastritis incluyen:

Úlcera péptica

Una úlcera péptica es una llaga abierta que ocurre en el interior del revestimiento del estómago (úlcera gástrica) o en la parte superior del intestino delgado (úlcera duodenal). Pueden ser causados ​​por una infección bacteriana o el uso a largo plazo de aspirina y ciertos analgésicos. Las úlceras pépticas pueden provocar ardor en el estómago, que sentirás en el lado izquierdo de la parte superior del abdomen.

Otros síntomas de una úlcera péptica pueden incluir:

La gastroparesia

La gastroparesia es una afección que ralentiza o impide el movimiento espontáneo normal de los músculos del estómago, lo que interfiere con la digestión. La gastroparesia a menudo es causada por ciertos medicamentos, como analgésicos opioides, algunos antidepresivos, medicamentos para la alergia o medicamentos para la presión arterial alta. Es posible que sienta dolor en el lado izquierdo de la parte superior del abdomen, donde se encuentra el estómago.

Otros síntomas de gastroparesia pueden incluir:

Dispepsia funcional

Por lo general, la indigestión, conocida como dispepsia, es causada por algo que comió o bebió. Pero la dispepsia funcional es indigestión sin causa obvia. La indigestión puede provocar un dolor ardiente en uno o ambos lados de la parte superior del abdomen.

Otros síntomas de dispepsia funcional pueden incluir:

Neumonía

La neumonía es una infección en los pulmones que puede inflamar los alvéolos y llenarlos con líquido o pus. Puede ser leve o potencialmente mortal. La neumonía puede provocar dolor en el pecho cuando respira o tose, lo que puede causar dolor en ambos lados de la parte superior del abdomen.

Otros síntomas de neumonía pueden incluir:

Bazo roto

Un bazo roto ocurre cuando la superficie de su bazo se rompe debido a un fuerte golpe en su abdomen. Es una afección grave que requiere atención médica de emergencia. Si no se trata, una ruptura del bazo puede causar hemorragias internas que ponen en peligro la vida. Le causará un dolor intenso en el lado izquierdo de la parte superior del abdomen.

Otros síntomas de una ruptura del bazo incluyen:

Bazo agrandado

Las infecciones y la enfermedad hepática pueden causar un bazo agrandado (esplenomegalia). En algunos casos, un bazo agrandado puede no mostrar signos o síntomas. Si lo hace, sentirá dolor o plenitud en el lado izquierdo de la parte superior del abdomen, que podría extenderse a su hombro izquierdo.

Otros síntomas de un bazo agrandado pueden incluir:

Otros problemas de vesícula biliar

Además de los cálculos biliares, existen otras afecciones que pueden afectar la vesícula biliar y provocar dolor en la parte superior del abdomen. Esos trastornos pueden incluir:

Los síntomas comunes de los problemas de la vesícula biliar incluyen:

Pancreatitis

La pancreatitis es la inflamación del páncreas, una glándula larga y plana ubicada detrás del estómago que ayuda al cuerpo a digerir y procesar el azúcar. La pancreatitis puede provocar dolor en el lado izquierdo de la parte superior del abdomen. Puede aparecer repentinamente y durar días (agudo), o suceder durante muchos años (crónico).

Otros síntomas de pancreatitis pueden incluir:

Los síntomas de la pancreatitis crónica también pueden incluir:

Herpes

La culebrilla es causada por una infección viral y conduce a una erupción dolorosa que comúnmente aparece en el lado derecho o izquierdo del torso. Aunque la culebrilla no es potencialmente mortal, la erupción puede ser extremadamente dolorosa, lo que puede causar dolor en la parte superior del abdomen.

Otros síntomas de la culebrilla pueden incluir:

Cáncer

Ciertos tipos de cáncer también pueden causar dolor en la parte superior del abdomen. Incluyen:

Dependiendo del tipo de cáncer, puede sentir dolor en el lado derecho o izquierdo de la parte superior del abdomen, o en toda el área. El crecimiento tumoral, así como la hinchazón y la inflamación, pueden causar dolor abdominal superior. Otros síntomas generales a tener en cuenta incluyen:

El cáncer se puede tratar con cirugía, quimioterapia, radioterapia, terapia dirigida, inmunoterapia, trasplante de células madre y medicina de precisión.

Síndrome de asa ciega

El síndrome del asa ciega, también conocido como síndrome de estasis, ocurre cuando se forma un asa en parte del intestino delgado que la comida evita durante la digestión. Con mayor frecuencia, la afección es una complicación de la cirugía abdominal, aunque puede ser causada por algunas enfermedades. El síndrome del asa ciega puede causar dolor en la parte superior o inferior de su abdomen.

Otros síntomas del síndrome del asa ciega incluyen:

En el embarazo

Los dolores abdominales y el dolor durante el embarazo son completamente normales. El dolor abdominal puede ser causado por los cambios naturales en su cuerpo para dejar espacio para su bebé en crecimiento, o posiblemente por una afección más grave, como un embarazo ectópico.

Algunas causas comunes de dolor abdominal superior en el embarazo incluyen:

Las causas más graves incluyen:

Cuándo ver a un doctor

Por lo general, puede tratar algunos casos leves de dolor abdominal en el hogar. Colocar una bolsa de hielo en el área, por ejemplo, puede ayudar a aliviar los síntomas de tensión muscular. Solo recuerde que tomar aspirina o ibuprofeno puede causar irritación estomacal, lo que puede empeorar el dolor abdominal.

Pero, si el dolor en la parte superior del abdomen es intenso o dura más de unos pocos días, debe programar una cita con su médico. Su médico puede determinar si su dolor no es motivo de preocupación o diagnosticar la afección subyacente y elaborar un plan de tratamiento.

Lee este artículo en español.