Dolor de oído: síntomas, causas, tratamientos y prevención

¿Qué es un dolor de oído?

Los dolores de oído generalmente ocurren en niños, pero también pueden ocurrir en adultos. Un dolor de oído puede afectar uno o ambos oídos, pero la mayoría de las veces es en un oído. Puede ser constante o ir y venir, y el dolor puede ser sordo, agudo o ardiente.

Si tiene una infección de oído, puede tener fiebre y pérdida auditiva temporal. Los niños pequeños que tienen infecciones del oído tienden a ser quisquillosos e irritables. También pueden tirar o frotarse las orejas.

Siga leyendo para conocer otros síntomas, causas, tratamientos y más.

Síntomas de dolor de oído

Los dolores de oído pueden desarrollarse a partir de infecciones o lesiones del oído. Los síntomas en adultos incluyen:

  • dolor de oído
  • discapacidad auditiva
  • drenaje de líquido del oído

Los niños generalmente pueden mostrar síntomas adicionales, como:

  • dolor de oído
  • audición amortiguada o dificultad para responder a los sonidos
  • fiebre
  • sensación de plenitud en el oído
  • dificultad para dormir
  • tirando o tirando de la oreja
  • llorando o actuando irritable más de lo habitual
  • dolor de cabeza
  • pérdida de apetito
  • pérdida del equilibrio

¿Cuáles son las causas comunes de los dolores de oído?

Lesión, infección, irritación en el oído o dolor referido pueden causar dolor de oído. El dolor referido es un dolor que se siente en otro lugar que no sea la infección o el sitio lesionado. Por ejemplo, el dolor que se origina en la mandíbula o los dientes se puede sentir en el oído. Las causas de los dolores de oído pueden incluir:

Infecciones de oído

Las infecciones del oído son una causa común de dolor de oído o dolor de oído. Las infecciones del oído pueden ocurrir en el oído externo, medio e interno.

La infección del oído externo puede ser causada por la natación, el uso de audífonos o auriculares que dañan la piel dentro del canal auditivo, o al colocar hisopos de algodón o dedos en el canal auditivo.

La piel en el canal auditivo que se rasca o irrita puede provocar una infección. El agua suaviza la piel en el canal auditivo, lo que puede crear un caldo de cultivo para las bacterias.

La infección del oído medio puede ser causada por infecciones que provienen de una infección del tracto respiratorio. La acumulación de líquido detrás de los tímpanos causados ​​por estas infecciones puede generar bacterias.

La laberintitis es un trastorno del oído interno que a veces es causado por infecciones virales o bacterianas por enfermedades respiratorias.

Otras causas comunes de dolores de oído

  • cambio de presión, como cuando se vuela en un avión
  • acumulación de cerumen
  • un objeto extraño en el oído
  • la faringitis estreptocócica
  • Infección sinusal
  • champú o agua atrapada en el oído
  • uso de hisopos de algodón en el oído
  • síndrome de la articulación temporomandibular (ATM)
  • tímpano perforado
  • artritis que afecta la mandíbula
  • diente infectado
  • diente impactado
  • eczema en el canal auditivo
  • neuralgia del trigémino (dolor crónico del nervio facial)

Causas menos comunes de dolores de oído

  • síndrome de la articulación temporomandibular (ATM)
  • tímpano perforado
  • artritis que afecta la mandíbula
  • diente infectado
  • diente impactado
  • eczema en el canal auditivo
  • neuralgia del trigémino (dolor crónico del nervio facial)

Tratamiento de dolores de oído en casa

Puede tomar varios pasos en casa para reducir el dolor de oído. Pruebe estas opciones para aliviar el dolor de oído:

  • Aplique una toallita fría al oído.
  • Evite mojar la oreja.
  • Siéntese derecho para ayudar a aliviar la presión del oído.
  • Use gotas para los oídos de venta libre (OTC).
  • Tome analgésicos de venta libre.
  • Mastique chicle para ayudar a aliviar la presión.
  • Alimente a un bebé para ayudarlo a aliviar su presión.

Tratamiento médico para los dolores de oído.

Si tiene una infección de oído, su médico le recetará antibióticos orales o gotas para los oídos. En algunos casos, prescribirán ambos.

No deje de tomar el medicamento una vez que mejoren sus síntomas. Es importante que termine toda su receta para asegurarse de que la infección se curará por completo.

Si una acumulación de cera le está causando dolor en el oído, es posible que le administren gotas para el oído que ablanden la cera. Pueden hacer que la cera se caiga por sí sola. Su médico también puede eliminar la cera mediante un proceso llamado lavado de oídos, o puede usar un dispositivo de succión para eliminar la cera.

Su médico tratará directamente la ATM, las infecciones sinusales y otras causas de dolor de oído para mejorar el dolor de oído.

Cuando ver a un doctor

Si usted o su hijo tienen fiebre persistente de 104ºF (40 ºC) o más, busque atención médica. Para un bebé, busque ayuda médica de inmediato para una fiebre superior a 101ºF (38ºC).

También debe buscar atención médica inmediata si tiene un dolor intenso que se detiene repentinamente. Esto podría ser un signo de ruptura del tímpano.

También debe estar atento a otros síntomas. Si aparece alguno de los siguientes síntomas, haga una cita con su médico:

  • dolor de oído severo
  • mareo
  • terrible dolor de cabeza
  • hinchazón alrededor de la oreja
  • caída de los músculos faciales
  • sangre o pus que sale del oído

También debe hacer una cita con su médico si el dolor de oído empeora o no mejora en 24 a 48 horas.

Prevenir dolores de oído

Algunos dolores de oído pueden prevenirse. Pruebe estas medidas preventivas:

  • Evite fumar y exponerse al humo de segunda mano.
  • Mantenga objetos extraños fuera del oído.
  • Seque las orejas después de nadar o bañarse.

Evite los desencadenantes de alergias, como el polvo y el polen.