Dolor de esternón: ¿qué es?

¿Es esto motivo de preocupación?

Su esternón, o esternón, conecta los dos lados de la caja torácica. Se sienta frente a muchos órganos principales ubicados en el pecho y el intestino, incluidos el corazón, los pulmones y el estómago. Como resultado, muchas afecciones que no necesariamente tienen nada que ver con el esternón pueden causar dolor en el esternón y el área circundante.

Su primera reacción al dolor en el pecho, especialmente el dolor en el pecho intenso o constante, puede ser pensar que es un ataque cardíaco. Pero en muchos casos, el dolor en el pecho no tiene nada que ver con su corazón. Esto es especialmente cierto si es menor de 40 años y no tiene problemas de salud graves o condiciones existentes.

El dolor del esternón en realidad es más probable que sea causado por afecciones que tienen que ver con los músculos, los huesos o el tracto digestivo que con el corazón o el esternón.

Siga leyendo para conocer las razones más comunes para el dolor de esternón y cuándo debe ver a su médico.

La costocondritis es la causa más común.

La causa más común de dolor en el esternón es una afección llamada costocondritis. Esto ocurre cuando el cartílago que conecta las costillas con el esternón se inflama.

Los síntomas de costocondritis incluyen:

  • dolores agudos o dolores en el costado del área del esternón
  • dolor o molestias en una o más costillas
  • dolor o malestar que empeora cuando tose o respira profundamente

La costocondritis no siempre tiene una causa específica, pero a menudo es el resultado de una lesión en el pecho, tensión por actividad física o afecciones articulares como la osteoartritis. La costocondritis no es una afección grave y no debería preocuparle.

Consulte a su médico si el dolor persiste o si tiene otros síntomas que podrían indicar una afección subyacente más grave.

¿Qué otras afecciones musculoesqueléticas causan dolor en el esternón?

Las afecciones o lesiones en los músculos y huesos alrededor del esternón también pueden causar dolor en el esternón.

Esto incluye:

  • lesión articular
  • lesión de clavícula
  • fracturas
  • Hernias
  • cirugía en el esternón (como la cirugía a corazón abierto)

Estas no son las únicas afecciones musculoesqueléticas que pueden dañar el esternón, pero se encuentran entre las más comunes.

Lesión de la articulación esternoclavicular.

La articulación esternoclavicular (articulación SC) conecta la parte superior del esternón con la clavícula (clavícula). La lesión de esta articulación puede causar dolor e incomodidad en el esternón y en el área de la parte superior del tórax donde existe esta articulación.

Los síntomas comunes de lesión en esta articulación incluyen:

  • siente dolor leve o tiene dolor e hinchazón alrededor de la parte superior del pecho y la clavícula
  • audición pops o clics en el área de la articulación
  • sentirse rígido alrededor de la articulación o no poder mover completamente el hombro

Trauma de clavícula

La clavícula está directamente conectada al esternón, por lo que las lesiones, la dislocación, las fracturas u otros traumatismos en la clavícula pueden afectar el esternón.

Los síntomas comunes del trauma de clavícula incluyen:

  • moretones o golpes alrededor del área de la clavícula
  • dolor intenso cuando intenta mover el brazo hacia arriba
  • hinchazón o sensibilidad alrededor del área de la clavícula
  • pops, clics o ruidos de rechinar cuando levantas el brazo
  • flacidez anormal en el hombro

Fractura de esternón

La fractura del esternón puede causar mucho dolor, porque el esternón está involucrado en muchos de los movimientos de la parte superior del cuerpo. Este tipo de lesión a menudo es causada por lesiones contundentes en el pecho. Ejemplos de esto incluyen apretarse el cinturón de seguridad en un accidente automovilístico o golpearse el pecho mientras practica deportes o realiza otra actividad física de alto impacto.

Los síntomas comunes incluyen:

  • dolor al respirar o toser
  • respiración dificultosa
  • pops, clics o ruidos de rechinar cuando mueves los brazos
  • hinchazón y sensibilidad sobre el esternón

Distensión muscular o hernia

Tirar o tensar un músculo en el pecho puede causar dolor alrededor del esternón.

Los síntomas comunes de un tirón muscular incluyen:

  • dolor alrededor del músculo estirado
  • incomodidad al usar el músculo afectado
  • hematomas o sensibilidad alrededor del músculo afectado

Una hernia también puede causar dolor en el esternón. Una hernia ocurre cuando un órgano es empujado o extraído del área donde normalmente se encuentra en una parte cercana del cuerpo.

El tipo más común es una hernia hiatal. Esto sucede cuando su estómago se mueve más allá de su diafragma hacia la cavidad torácica.

Los síntomas comunes de una hernia hiatal incluyen:

  • eructos frecuentes
  • acidez
  • teniendo problemas para tragar
  • sintiendo que comiste demasiado
  • vomitando sangre
  • tener heces de color negro

Echa un vistazo: Tratamiento de distensión muscular »

¿Qué afecciones gastrointestinales causan dolor de esternón?

Su esternón se encuentra justo en frente de varios órganos digestivos principales. Las afecciones que afectan el esófago, el estómago y los intestinos pueden causar dolor en el esternón. Tener acidez estomacal o reflujo ácido después de una comida son las causas gastrointestinales más comunes para el dolor de esternón.

Acidez

La acidez estomacal ocurre cuando el ácido del estómago se filtra hacia el esófago y causa dolor en el pecho. Es común hacerlo justo después de comer. El dolor generalmente empeora cuando se acuesta o se inclina hacia adelante.

La acidez estomacal generalmente desaparece sin tratamiento después de un corto tiempo.

Echa un vistazo: Consejos post-comida para aliviar la acidez estomacal »

Reflujo ácido

El reflujo ácido es similar a la acidez estomacal, pero ocurre cuando el ácido del estómago o incluso lo que está en el estómago comienza a molestar o desgastar el revestimiento del esófago. Puede ser parte de una enfermedad crónica llamada enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Los síntomas del reflujo ácido incluyen:

  • ardor en el pecho
  • sabor amargo anormal en la boca
  • dificultad para tragar
  • Toser
  • dolor de garganta o ronquera
  • sensación de tener un nudo en la garganta

Obtenga más información: Cómo prevenir el reflujo ácido y la acidez estomacal »

¿Qué afecciones respiratorias causan dolor en el esternón?

Las afecciones que afectan los pulmones, la tráquea y otras partes del cuerpo que lo ayudan a respirar pueden causar dolor en el esternón.

Pleuresía

La pleuresía ocurre cuando su pleura se inflama. La pleura está compuesta de tejido dentro de la cavidad torácica y alrededor de los pulmones. En algunos casos, se puede acumular líquido alrededor de este tejido. Esto se llama derrame pleural.

Los síntomas comunes incluyen:

  • dolor agudo cuando respira, estornuda o tose
  • sintiendo que no puedes tener suficiente aire
  • tos anormal
  • fiebre (en casos raros)

Bronquitis

La bronquitis ocurre cuando los tubos bronquiales que llevan aire a los pulmones se inflaman. A menudo sucede cuando tiene gripe o un resfriado.

El dolor de bronquitis también puede hacer que te duela el esternón al inhalar y exhalar. Puede durar solo brevemente (bronquitis aguda) o convertirse en una afección a largo plazo (bronquitis crónica) debido al tabaquismo o las infecciones.

Los síntomas comunes de bronquitis incluyen:

  • tos húmeda persistente que le hace escupir moco
  • sibilancias
  • respiración dificultosa
  • dolor o molestias en el pecho

Los síntomas de la gripe o el resfriado que pueden acompañar a la bronquitis incluyen:

  • fiebre alta
  • agotamiento
  • nariz que moquea
  • diarrea
  • vómitos

Echa un vistazo: 7 remedios caseros para la bronquitis »

Neumonía

La neumonía ocurre cuando los pulmones se infectan con un virus o una bacteria.

Los síntomas comunes de la neumonía incluyen:

  • respiración dificultosa
  • fiebre alta
  • tos persistente

¿Pueden otras afecciones causar dolor en el esternón?

Otras afecciones que afectan el tracto gastrointestinal o los músculos del pecho pueden causar dolor en el esternón.

Úlcera estomacal

Una úlcera estomacal (úlcera péptica) ocurre cuando tienes una llaga en el revestimiento del estómago o en la parte inferior del esófago.

Los síntomas de una úlcera estomacal incluyen:

  • dolor de estómago, especialmente con el estómago vacío, que responde a los antiácidos
  • sentirse hinchado
  • náusea
  • falta de apetito

Ataque de pánico

Un ataque de pánico ocurre cuando de repente sientes miedo, como si sucediera algo peligroso o amenazante, sin una razón real para tener miedo. A menudo es el resultado del estrés o un síntoma de afecciones de salud mental, como el trastorno de ansiedad generalizada o la depresión.

Los síntomas de un ataque de pánico incluyen:

  • sentir que algo malo está por suceder
  • sentirse mareado o aturdido
  • tiene problemas para respirar o tragar
  • transpiración
  • sentirse alternativamente caliente y frío
  • calambres en el estómago
  • Dolor de pecho

Echa un vistazo: 11 formas de detener un ataque de pánico »

¿Es un ataque al corazón?

El dolor de esternón a veces puede ser el resultado de un ataque cardíaco. Esto es mucho menos probable si es menor de 40 años o tiene buena salud en general. Son más probable que suceda si tiene más de 40 años y tiene una afección existente, como una enfermedad cardíaca.

Un ataque al corazón es potencialmente mortal. Debe ir a la sala de emergencias de inmediato si tiene algún síntoma además del dolor de esternón que pueda indicar un ataque cardíaco, especialmente si aparecen sin una causa obvia o si ha tenido un ataque cardíaco antes.

Los síntomas de un ataque cardíaco incluyen:

  • dolor en el pecho en el lado medio o izquierdo de su pecho
  • dolor o molestias en la parte superior del cuerpo, incluidos los brazos, los hombros y la mandíbula
  • sentirse mareado o aturdido
  • teniendo problemas para respirar
  • transpiración
  • náusea

Cuantos más síntomas tenga, más probabilidades tendrá de sufrir un ataque cardíaco.

Cuando ver a tu doctor

Consulte a su médico de inmediato si tiene síntomas de ataque cardíaco o síntomas que le causan un dolor agudo y constante que se interpone en su vida diaria.

También debe consultar a su médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • dolor de pecho y esternón general que no tiene una causa obvia
  • sudoración, mareos o náuseas sin causa específica
  • dificultad para respirar
  • dolor que se extiende desde el pecho a través de la parte superior del cuerpo
  • opresión en el pecho

Si experimenta otros síntomas y duran más de unos pocos días, hable con su médico.

La línea de fondo

Sus próximos pasos dependen de qué afección podría estar causando su dolor de esternón y qué tan grave es la afección.

Es posible que solo necesite tomar analgésicos de venta libre o cambiar su dieta. Pero es posible que necesite un tratamiento a largo plazo si la afección subyacente es más grave. En algunos casos, es posible que necesite cirugía para tratar una afección cardíaca o gastrointestinal.

Una vez que su médico diagnostica la causa, puede desarrollar un plan de tratamiento que pueda ayudar a aliviar los síntomas y las causas de su dolor de esternón.