Dolor de cara: causas, diagnóstico, tratamiento y más

Resumen

El dolor facial es dolor que se siente en cualquier parte de la cara, incluida la boca y los ojos. Aunque normalmente se debe a una lesión o dolor de cabeza, el dolor facial también puede ser el resultado de una afección médica grave.

La mayoría de las causas del dolor facial son inofensivas. Sin embargo, si tiene dolor facial que parece no tener una causa conocida, llame a su médico para una evaluación.

¿Qué causa el dolor facial?

El dolor facial puede deberse a cualquier cosa, desde una infección hasta daño nervioso en la cara. Las causas comunes de dolor facial incluyen:

  • una infección oral
  • una úlcera o llaga abierta
  • un absceso, como una acumulación de pus debajo del tejido superficial en la boca
  • un absceso cutáneo, que es una acumulación de pus debajo de la piel
  • un dolor de cabeza
  • una lesión facial
  • un dolor de muelas

Las causas más graves de dolor facial incluyen:

  • herpes zoster o culebrilla
  • una migraña
  • sinusitis (infección sinusal)
  • un trastorno nervioso
  • virus del herpes simple 1 (HSV-1), que causa herpes labial

Las personas a menudo describen el dolor facial como calambres, punzantes o doloridos. El dolor de otras áreas del cuerpo, como las orejas o la cabeza, puede irradiarse o extenderse a la cara.

¿Cuáles son los tipos de dolor facial?

El tipo exacto de dolor que sienta dependerá de la causa. Un dolor sordo y punzante en un lado de la cara o alrededor de la boca generalmente se debe a problemas dentro de la boca, como dolor de muelas, cavidad o absceso. Si experimenta este tipo de dolor, comuníquese con su dentista.

El dolor asociado con la sinusitis se siente como presión o dolor doloroso en la parte frontal de los pómulos y debajo de los ojos. Los abscesos y las úlceras a menudo palpitarán en el sitio de la llaga. Los dolores de cabeza y las lesiones pueden sentirse como una punzada o pueden palpitar y doler.

Debido a que hay muchas causas de dolor facial, hable con su médico si siente dolor inexplicable o insoportable.

¿Cuándo es el dolor facial una emergencia?

Si experimenta dolor facial que aparece repentinamente y se irradia desde el pecho o el brazo izquierdo, llame al 911 o a los servicios de emergencia locales de inmediato. Este puede ser el signo de un ataque cardíaco inminente.

El dolor facial generalmente no es una emergencia médica, y a menudo puede recibir tratamiento en una cita médica programada regularmente.

¿Cómo se diagnostica el dolor facial?

Cuando visite a su médico, asegúrese de decirles:

  • qué parte de tu cara te duele
  • con qué frecuencia sientes dolor
  • exactamente de dónde viene el dolor
  • que tipo de dolor sientes
  • cuánto dura el dolor
  • lo que alivia el dolor
  • cualquier otro síntoma experimentado

Su médico puede ordenar una prueba de imagen, como una radiografía o una resonancia magnética para hacer un diagnóstico. Estas pruebas de imagen son útiles para diagnosticar problemas en los huesos, músculos y tejidos. Su médico también puede usar una radiografía para revisar los senos paranasales.

Su médico puede tomar una muestra de sangre para detectar ciertas infecciones. Este es un procedimiento con un dolor mínimo que implica extraer sangre de su brazo.

Si sus síntomas revelan una posible afección ocular o si a su médico le preocupa que pueda tener problemas cardíacos, le solicitarán pruebas adicionales.

Dolor de ojo

Si una afección ocular es la causa de su dolor facial, su médico lo derivará a un oculista que le realizará un examen de tonometría.

Para este examen, su médico aplicará una gota adormecedora en cada ojo. Luego, colocarán una pequeña tira de papel que contiene un tinte naranja contra el globo ocular. Su oftalmólogo usará una lámpara de hendidura que ilumina su ojo para verificar si hay daños en la córnea y otras partes del ojo.

Esta prueba es efectiva para diagnosticar úlceras y glaucoma.

Dolor facial causado por el corazón.

Puede ser necesario un electrocardiograma (ECG) para ver si su corazón está causando los problemas.

Para esta prueba, se colocan monitores de electrodos pequeños e indoloros en su pecho, brazos y piernas. Estos monitores están conectados a una máquina de ECG, que toma una lectura de la actividad eléctrica de su corazón.

Esta prueba es útil para diagnosticar un ataque cardíaco o ritmos cardíacos anormales.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento asociadas con el dolor facial?

El dolor facial generalmente desaparece una vez que recibe un diagnóstico y comienza un plan de tratamiento. Su médico determinará las opciones de tratamiento para su dolor facial según la causa.

El dolor causado por una infección como la sinusitis generalmente desaparece después de usar antibióticos o permitir que la infección se cure por sí sola.

El dolor facial causado por una infección viral como la culebrilla puede estar asociado con una erupción cutánea. En algunos casos, el dolor desaparece sin tratamiento en unos pocos días a unas pocas semanas. En otros casos, el dolor nervioso puede persistir durante varios meses.

Los medicamentos antivirales recetados como el aciclovir (Zovirax) y el valaciclovir (Valtrex) pueden acortar la duración de la erupción, pero su médico puede usar otros medicamentos para tratar específicamente cualquier dolor nervioso persistente.

Si el dolor facial se debe a una afección oral, su dentista puede tratarlo recetando antibióticos, extrayendo un diente o realizando un tratamiento de conducto.

Los analgésicos de venta libre (OTC) pueden tratar el dolor facial causado por dolores de cabeza en racimo o migraña.

Sin embargo, a veces el dolor facial causado por dolores de cabeza no responde a los medicamentos de venta libre. Su médico puede recetarle un medicamento más fuerte para aliviar el dolor si este es el caso.