Disco deslizado (herniado): síntomas, causas y efectos

¿Qué es un disco deslizado?

Su columna vertebral está formada por una serie de huesos (vértebras) apilados unos sobre otros. De arriba a abajo, la columna incluye siete huesos en la columna cervical, 12 en la columna torácica y cinco en la columna lumbar, seguidos por el sacro y el cóccix en la base. Estos huesos están amortiguados por discos. Los discos protegen los huesos al absorber los golpes de las actividades diarias como caminar, levantar objetos y torcerse.

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Cada disco tiene dos partes: una porción interna gelatinosa suave y un anillo externo resistente. Una lesión o debilidad puede hacer que la porción interna del disco sobresalga a través del anillo externo. Esto se conoce como un disco deslizado, herniado o prolapso. Esto causa dolor e incomodidad. Si el disco deslizado comprime uno de sus nervios espinales, también puede experimentar entumecimiento y dolor a lo largo del nervio afectado. En casos severos, puede requerir cirugía para extraer o reparar el disco deslizado.

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¿Cuáles son los síntomas de un disco deslizado?

Puede tener un disco deslizado en cualquier parte de la columna, desde el cuello hasta la parte inferior de la espalda. La parte inferior de la espalda es una de las áreas más comunes para los discos deslizados. Su columna vertebral es una intrincada red de nervios y vasos sanguíneos. Un disco deslizado puede ejercer presión adicional sobre los nervios y músculos que lo rodean.

Los síntomas de un disco deslizado incluyen:

  • dolor y entumecimiento, más comúnmente en un lado del cuerpo
  • dolor que se extiende a sus brazos o piernas
  • dolor que empeora por la noche o con ciertos movimientos
  • dolor que empeora después de estar de pie o sentado
  • dolor al caminar distancias cortas
  • debilidad muscular inexplicable
  • sensación de hormigueo, dolor o ardor en el área afectada

Los tipos de dolor pueden variar de persona a persona. Consulte a su médico si su dolor produce entumecimiento u hormigueo que afecta su capacidad de controlar sus músculos.

¿Qué causa los discos deslizados?

Un disco deslizado ocurre cuando el anillo exterior se debilita o se rasga y permite que la porción interna se salga. Esto puede suceder con la edad. Ciertos movimientos también pueden causar un disco deslizado. Un disco puede salirse de su lugar mientras gira o gira para levantar un objeto. Levantar un objeto muy grande y pesado puede ejercer una gran tensión en la parte inferior de la espalda, lo que resulta en un disco deslizado. Si tiene un trabajo muy exigente físicamente que requiere mucho trabajo de elevación, puede estar en mayor riesgo de discos resbalados.

Las personas con sobrepeso también tienen un mayor riesgo de un disco deslizado porque sus discos deben soportar el peso adicional. Los músculos débiles y un estilo de vida sedentario también pueden contribuir al desarrollo de un disco deslizado.

A medida que envejece, es más probable que experimente un disco deslizado. Esto se debe a que sus discos comienzan a perder parte de su contenido de agua protectora a medida que envejece. Como resultado, pueden deslizarse más fácilmente fuera de lugar. Son más comunes en hombres que en mujeres.

¿Cómo se diagnostican los discos deslizados?

Su médico primero realizará un examen físico. Buscarán la fuente de su dolor e incomodidad. Esto implicará controlar la función nerviosa y la fuerza muscular, y si siente dolor al moverse o tocar el área afectada. Su médico también le preguntará sobre su historial médico y sus síntomas. Estarán interesados ​​en cuándo sintió los síntomas por primera vez y qué actividades hacen que su dolor empeore.

Las pruebas de imagen pueden ayudar a su médico a ver los huesos y músculos de su columna vertebral e identificar las áreas dañadas. Los ejemplos de escaneos de imágenes incluyen:

  • Rayos X
  • Tomografía computarizada
  • Imágenes por resonancia magnética
  • discogramas

Su médico puede combinar todos estos datos para determinar qué está causando su dolor, debilidad o incomodidad.

¿Cuáles son las complicaciones de un disco deslizado?

Un disco resbaladizo severo no tratado puede provocar daño nervioso permanente. En casos muy raros, un disco deslizado puede cortar los impulsos nerviosos a los nervios de la cola de caballo en la parte baja de la espalda y las piernas. Si esto ocurre, puede perder el control del intestino o la vejiga.

Otra complicación a largo plazo se conoce como anestesia en silla de montar. En este caso, el disco deslizado comprime los nervios y hace que pierdas la sensación en la parte interna de los muslos, la parte posterior de las piernas y alrededor del recto.

Si bien los síntomas de un disco deslizado pueden mejorar, también pueden empeorar. Si no puede realizar las actividades que alguna vez pudo, es hora de ver a su médico.

¿Cómo se tratan los discos deslizados?

Los tratamientos para un disco deslizado varían de conservador a quirúrgico. El tratamiento generalmente depende del nivel de incomodidad que experimente y hasta qué punto el disco se haya salido de su lugar.

La mayoría de las personas pueden aliviar el dolor del disco deslizado utilizando un programa de ejercicios que estira y fortalece la espalda y los músculos circundantes. Un fisioterapeuta puede recomendar ejercicios que pueden fortalecer su espalda y reducir su dolor.

También puede ayudar tomar analgésicos de venta libre y evitar levantar objetos pesados ​​y posiciones dolorosas.

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Si bien puede ser tentador abstenerse de toda actividad física mientras experimentas el dolor o la incomodidad de un disco deslizado, esto puede conducir a debilidad muscular y rigidez en las articulaciones. En cambio, trate de mantenerse lo más activo posible a través de estiramientos o actividades de bajo impacto como caminar.

Si su dolor de disco deslizado no responde a los tratamientos de venta libre, su médico puede recetarle medicamentos más fuertes. Éstas incluyen:

  • relajantes musculares para aliviar los espasmos musculares
  • narcóticos para aliviar el dolor
  • medicamentos para el dolor nervioso como gabapentina o duloxetina

Su médico puede recomendar una cirugía si sus síntomas no disminuyen en seis semanas o si su disco deslizado está afectando su función muscular. Su cirujano puede quitar la porción dañada o sobresaliente del disco sin quitar todo el disco. Esto se llama microdisquectomía.

En casos más severos, su médico puede reemplazar el disco con uno artificial o extraer el disco y fusionar las vértebras. Este procedimiento, junto con una laminectomía y fusión espinal, agrega estabilidad a su columna vertebral.

¿Cuál es la perspectiva para alguien con un disco deslizado?

La mayoría de las personas con un disco deslizado responden bien al tratamiento conservador. En seis semanas su dolor y molestias disminuirán gradualmente.

¿Es posible evitar un disco deslizado?

Es posible que no sea posible evitar un disco deslizado, pero puede tomar medidas para reducir el riesgo de desarrollar un disco deslizado. Estos pasos incluyen:

  • Use técnicas de elevación seguras: doble y levante desde las rodillas, no desde la cintura.
  • Mantener un peso saludable.
  • No permanezca sentado por largos períodos; levantarse y estirarse periódicamente.
  • Haga ejercicios para fortalecer los músculos de la espalda, las piernas y el abdomen.