Dietas para convulsiones: cetogénicas, atkins modificadas y más

La mayoría de las personas que viven con epilepsia toman medicamentos para prevenir las convulsiones. Los medicamentos funcionan en 2 de 3 personas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Si los medicamentos recetados no funcionan, los cambios en la dieta también pueden prevenir o reducir las convulsiones en algunas personas.

Las “dietas para convulsiones” son el uso de alimentos para prevenir la actividad convulsiva. Algunas dietas para convulsiones, como la dieta cetogénica, son planes ricos en grasas, bajos en carbohidratos y proteínas controladas que cambian la forma en que su cuerpo usa la energía. En el caso de la dieta cetogénica (ceto), esta forma de comer hace que el cuerpo produzca una sustancia llamada ácido decanoico. Estudios recientes han demostrado que esta sustancia reduce la actividad convulsiva.

Aunque estas dietas pueden reducir las convulsiones, también pueden tener otros efectos secundarios. Por esta razón, es importante seguir este plan de alimentación bajo la supervisión de un médico o dietista registrado.

¿Cuáles son ejemplos de "dietas para convulsiones"?

Existen diferentes planes dietéticos que pueden reducir las convulsiones. La mayoría de las personas que intentan un enfoque dietético siguen la dieta ceto o la dieta Atkins modificada. Estas dietas se enfocan en dar grasas al cuerpo mientras reducen los carbohidratos y las proteínas.

La ceto dieta Tiene dos enfoques posibles. El plan clásico implica una proporción medida entre grasas, carbohidratos y proteínas. Este tipo de dieta es monitoreado cuidadosamente por un dietista.

El plan de triglicéridos de cadena media (MCT) implica el objetivo de ingerir un cierto porcentaje de calorías en cada una de esas mismas tres categorías. Este segundo enfoque permite más carbohidratos. El plan MCT puede incluir grasa de un suplemento de aceite MCT.

La dieta Atkins modificada Es una forma menos restrictiva de la dieta ceto. No existe una fórmula específica para grasas, proteínas y carbohidratos. Esta dieta se enfoca en comidas altas en grasas y bajas en carbohidratos.

Otra "dieta de convulsiones" es la tratamiento de bajo índice glucémico (LGIT). También apunta a una baja ingesta de carbohidratos. Pero es más fácil de seguir que otras dietas para convulsiones porque tiene menos restricciones.

¿Por qué funcionan las dietas para convulsiones?

Una dieta para convulsiones, y particularmente la dieta ceto, hace que el cuerpo use grasas en lugar de carbohidratos para obtener energía. En este estado, el cuerpo produce cetonas, que es de donde proviene la energía. Las personas que no restringen los carbohidratos obtienen su energía de la glucosa, que proviene de los carbohidratos.

Otro efecto de la dieta ceto es la producción de ácido decanoico. Esta sustancia ha demostrado en algunos estudios que tiene actividad anticonvulsiva. Por ejemplo, un 2016 estudio en la revista Brain mostró que el ácido decanoico redujo la actividad convulsiva en animales de laboratorio.

La dieta ceto funciona para muchos tipos diferentes de epilepsia y convulsiones. También se puede adaptar a diferentes tipos de cocinas dietéticas.

¿Hay evidencia de que funciona?

La investigación sobre las dietas anticonvulsivas ha mostrado resultados prometedores. La dieta cetogénica tradicional reduce las convulsiones en la mayoría de los niños. Acerca de 10 a ciento 15 de los niños que siguen una dieta cetogénica no tienen convulsiones.

A 2016 estudio publicado en Epilepsy and Behavior siguió a 168 personas inscritas en terapia de dieta para la epilepsia entre 2010 y 2015. Entre los participantes del estudio que permanecieron con la dieta modificada de Atkins todo el tiempo, el 39 por ciento se liberó de las convulsiones o tuvo una reducción del 50 por ciento.

En un 2017 estudio De 22 participantes en la dieta modificada de Atkins, seis tuvieron una reducción de más del 50 por ciento en la actividad convulsiva después de un mes. Doce tuvieron una reducción de más del 50 por ciento después de dos meses.

El tratamiento de bajo índice glucémico (LGIT) también es prometedor. UNA 2017 estudio En un pequeño grupo de niños, más de la mitad tuvo una reducción de más del 50 por ciento en la actividad convulsiva después de tres meses con LGIT.

Riesgos y efectos secundarios.

La dieta cetogénica y sus variaciones, como la dieta modificada de Atkins, no están exentas de efectos secundarios. Seguir este plan de alimentación puede provocar colesterol alto y síntomas gastrointestinales. También puede afectar negativamente la salud ósea y causar cálculos renales. Los niños que siguen la dieta ceto también pueden experimentar acidosis y problemas de crecimiento.

Debido a que estas dietas pueden ser restrictivas, a menudo son difíciles de seguir para muchas personas. Incluso si pueden ser efectivos, a muchas personas les resulta difícil cumplir con el plan el tiempo suficiente para ver si funciona.

La comida para llevar

La mayoría de las personas que viven con epilepsia responden bien a los medicamentos antiepilépticos. Para aquellos que no lo hacen, los cambios en la dieta pueden reducir la frecuencia de las convulsiones.

Las dietas para convulsiones no funcionan para todos y pueden ser muy restrictivas. Al trabajar con un profesional médico calificado, puede experimentar una mejoría de los síntomas durante un período prolongado en el programa.