Diarrea de ansiedad: por qué sucede y cómo manejarla

La ansiedad es una condición de salud mental que tiene una amplia gama de síntomas. Puede involucrar patrones a largo plazo de preocupación significativa, nerviosismo o temor. Para muchas personas, también puede causar síntomas físicos.

Si tiende a tener diarrea por situaciones y eventos estresantes o que producen ansiedad, no está solo. Es bastante común experimentar problemas estomacales con ansiedad. Para algunos, preocuparse por tener diarrea en público o en un lugar desconocido aumenta la ansiedad existente.

Pero es posible controlar este síntoma y reducir su impacto en su vida. Sigue leyendo para aprender más.

Por que sucede

La diarrea, junto con otros problemas digestivos que a menudo acompañan a la ansiedad, puede ocurrir debido a la conexión entre su intestino y su cerebro, conocido como el eje intestino-cerebro.

El eje conecta su sistema nervioso central con su sistema nervioso entérico (ENS), que actúa como el sistema nervioso de su intestino. El ENS ayuda a regular los procesos en su tracto gastrointestinal (GI). Pero también tiene un efecto en sus emociones y comportamiento a través de su vínculo con su cerebro.

Cuando estás angustiado, los mensajeros químicos transportan señales desde tu cerebro hasta tu intestino. Su intestino a veces responde a estas señales con síntomas físicos, como diarrea, náuseas o estreñimiento.

Este enlace funciona en ambos sentidos. Si tiene problemas digestivos u otros problemas gastrointestinales, puede experimentar síntomas psicológicos. Y tener síndrome del intestino irritable (SII) o afecciones relacionadas está relacionado con un mayor riesgo de ansiedad y otros síntomas del estado de ánimo.

Reconociendo IBS

Si regularmente tiene diarrea mientras está en peligro, puede valer la pena descartar el SII. Esta afección común puede aumentar su probabilidad de experimentar diarrea cuando se siente ansioso.

Los expertos no están seguros exactamente de qué lo causa. Pero la ansiedad y el estrés son desencadenantes conocidos de los brotes de SII.

Algunos expertos creen que las personas que desarrollan SII pueden tener un colon demasiado sensible. Esta sensibilidad puede aumentar la posibilidad de que tenga síntomas gastrointestinales cuando come alimentos específicos o experimenta ansiedad u otra angustia emocional.

Muchas personas tienen ansiedad e IBS. De hecho, investigación sugiere de manera consistente que el SII comúnmente ocurre con ansiedad y depresión. Vivir con cualquiera de las dos afecciones puede aumentar el riesgo de la otra y afectar los síntomas que ya tiene.

En otras palabras, así como podría experimentar un mayor malestar gastrointestinal como resultado de la ansiedad, vivir con SII puede empeorar el estado de ánimo y los síntomas emocionales.

conoce los signos

Los signos comunes de SII incluyen:

  • dolor e incomodidad en su abdomen que no desaparece o sigue regresando
  • calambres en el estómago
  • aumento de gas
  • diarrea, estreñimiento o diarrea y estreñimiento alternantes
  • Síntomas que empeoran cuando fuma, toma mucha cafeína o come ciertos alimentos, como lácteos, vino tinto o trigo, entre otros.

Si tiene estos síntomas durante tres meses o más, podría tener SII.

Cómo manejarlo

Obtener ayuda para la ansiedad puede marcar una gran diferencia en los síntomas mentales y físicos. Hablar con un profesional de salud mental es un buen primer paso.

Un terapeuta puede ayudarlo a encontrar el tratamiento que mejor se adapte a sus necesidades, ya sea terapia o una combinación de terapia y medicamentos. Algunas personas que experimentan síntomas gastrointestinales y ansiedad o depresión encuentran que los antidepresivos ayudan con ambos conjuntos de síntomas.

Ciertos cambios en el estilo de vida también podrían ayudarlo a controlar los síntomas de ansiedad. Algunos consejos que pueden ser especialmente útiles para la diarrea y otros problemas estomacales incluyen:

  • evitando el alcohol y el tabaco
  • Disminución del consumo de cafeína
  • mantenerse hidratado
  • Comer una dieta equilibrada que incluya granos integrales, proteínas magras y frutas y verduras.
  • hacer ejercicio regularmente

También es importante saber cómo lidiar con la ansiedad y el estrés a medida que lo experimenta. Si está trabajando con un terapeuta, pueden ayudarlo a explorar métodos de afrontamiento.

Arreglos rápidos

Cuando comienza a sentir un nudo en el estómago (o incluso antes de experimentar la primera punzada), las siguientes estrategias pueden ayudar:

  • Tómese unos minutos para respirar. La respiración lenta y profunda puede ayudar a reducir la ansiedad y puede calmar el estómago.
  • Haga una caminata corta y enérgica.
  • Si no puede salir, intente algunos estiramientos interiores, yoga o meditación.
  • Tómese un momento para la autocompasión. ¿Qué le dirías a un ser querido que enfrenta la misma situación estresante? Di esas mismas palabras para ti mismo.
  • Prueba un ejercicio de relajación.
  • Llegar a un ser querido. Escuchar a alguien que le importa puede recordarle el apoyo en su vida y ayudar a que las situaciones difíciles parezcan menos desafiantes.
  • Prueba una técnica de conexión a tierra. Si la ansiedad tiende a dificultar la concentración en lo que sucede a su alrededor, las técnicas de conexión a tierra pueden ayudarlo a calmarse y mantenerlo presente.

A mayor escala, también puede ayudar hacer un inventario de sus tareas diarias, tanto en casa como en el trabajo. Si se sienten abrumadores, reserve tiempo para repasar sus responsabilidades. Pregúntese si son esenciales o si hay algo que agregue estrés innecesario a su vida.

¿Puede el aumento del cuidado personal o la división de responsabilidades reducir su carga? A veces, observar detenidamente todo lo que enfrenta puede ayudarlo a encontrar nuevas formas de abordar los desafíos. Si es posible, involucre a un compañero de trabajo o ser querido de confianza en el proceso.

Cuándo ver a un doctor

Hablar con un profesional médico puede ayudar si experimenta ansiedad y problemas digestivos, pero es una buena idea consultar a su proveedor de atención médica si los cambios en el estilo de vida no parecen mejorar sus síntomas.

También es posible que desee hacer una cita si:

  • los síntomas empeoran o no desaparecen después de varias semanas
  • tienes diarrea durante la noche
  • tienes heces con sangre
  • Las deposiciones y los gases no alivian el dolor o los calambres
  • es difícil de tragar
  • experimenta pérdida de peso
  • vomitas sin una razón clara

Un profesional médico puede ayudar a determinar qué está causando sus síntomas y ofrecer sugerencias para el tratamiento, incluidos los cambios en la dieta que pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Se recomienda hablar con un terapeuta si algún síntoma afecta negativamente su calidad de vida. Por ejemplo, los sentimientos de miedo y preocupación pueden afectar sus relaciones, trabajo y escuela. También pueden dificultarle dormir o hacer las cosas que normalmente haría.

¿Preocupado por el costo de la terapia? Nuestra guía de terapia asequible puede ayudar.