Diagnóstico de cáncer con prueba de aliento

Los ensayos clínicos han comenzado en un nuevo dispositivo que está diseñado para detectar las diferentes "firmas" de diferentes tipos de cáncer.

Compartir en PinterestImagen vía Owlstone Medical Ltd

Imagine poder detectar el cáncer simplemente respirando en un dispositivo similar a un alcoholímetro.

Podría convertirse en una realidad, como un nuevo ensayo clínico pronto evaluará esta tecnología.

Los investigadores dicen que el nuevo dispositivo tiene el potencial de detectar múltiples tipos de cáncer.

Podría ofrecer un método de detección temprana que permita tratamientos más tempranos.

Investigadores del Centro de Investigación del Cáncer del Reino Unido de Cambridge están llevando a cabo el ensayo con Owlstone Medical, que desarrolló la tecnología de biopsia de aliento.

"El potencial para detectar un cáncer temprano mediante una prueba de aliento simple y no invasiva es realmente emocionante", dijo el Dr. Nicholas Rohs, profesor asistente de hematología y oncología en oncología médica torácica en The Blavatnik Family – Chelsea Medical Center en Mount Sinai en New York

"Cuanto antes descubramos un cáncer, es más probable que podamos curarlo", dijo a Healthline.

Él dice que aunque la tecnología todavía tiene un largo camino por recorrer, podría ser una "herramienta clínica poderosa" si se refina.

Una prueba de aliento de cáncer puede sonar como algo nuevo, pero ha sido estudiado en el pasado. También se usa para diagnosticar afecciones gastrointestinales.

Además, ya sabemos que las personas con insuficiencia renal o hepática, por ejemplo, tienen cambios en el olor de su aliento, señala Rohs.

Cómo funciona la prueba

Así es como funciona la prueba.

Las personas respiran en un dispositivo que contiene la tecnología Breath Biopsy, que detecta compuestos orgánicos volátiles (VOC).

Estas son moléculas olorosas liberadas en nuestro aliento, que se desarrollan cuando las células se metabolizan.

Cuando se altera el metabolismo de una célula, como sucede con el cáncer, las células pueden liberar un patrón de VOC diferente. La prueba está diseñada para identificar patrones asociados con diferentes formas de la enfermedad.

"La idea es detectar volátiles que pueden tener firmas específicas para diferentes tipos de cáncer", dijo a Healthline la Dra. Rebecca Fitzgerald, investigadora principal del Centro de Investigación del Cáncer del Reino Unido de Cambridge.

Alguna evidencia apoya que los diferentes tipos de cáncer tienen diferentes patrones de VOC.

"El metabolismo de diferentes tipos de células cancerosas es diferente de acuerdo con las mutaciones que perturban las células de manera específica", explicó Fitzgerald.

Con suerte, los investigadores pueden correlacionar diferentes patrones de VOC con tipos específicos de cánceres, agrega.

Una variedad de participantes

La prueba de dos años se basará en muestras de 1,500 personas.

Esto incluirá a las personas sin cáncer, que actuarán como un control para analizar mejor los VOC en personas que tienen cáncer.

El ensayo comenzará con personas que se cree que tienen cánceres de esófago y estómago y luego se expandirán a los cánceres de próstata, riñón, vejiga, hígado y pancreático.

Los participantes sospechosos de tener cáncer serán remitidos al Hospital de Addenbrooke en Cambridge y se les realizará una prueba de aliento antes de otras pruebas de diagnóstico.

Las muestras de personas que tienen un diagnóstico de cáncer se compararán con aquellas que no desarrollan la enfermedad.

Biología única del cáncer

Rohs dice que tiene sentido que los cánceres de cuello, estómago, esófago o pulmón se puedan detectar con mayor precisión con una prueba de aliento.

Muchos de los resultados de las pruebas son compuestos orgánicos que se liberan del torrente sanguíneo a los pulmones.

"Cada tipo de cáncer tiene una biología única y puede liberar diferentes compuestos en nuestro cuerpo, por lo que necesitamos más estudios para ver qué tipo de tumor puede detectarse mejor con este tipo de prueba", dijo. "Por lo tanto, los mejores cánceres para utilizar esta prueba serán aquellos que liberen la 'huella digital química' más exclusiva".

El nivel y tipo de VOC liberados puede variar entre individuos sanos y enfermos. Una variedad de factores también puede alterarlos, como la dieta, el tabaquismo y otras afecciones médicas, señala Rohs.

"Determinar qué COV son clínicamente útiles y poder minimizar el otro 'ruido de fondo' para proporcionarnos resultados confiables será uno de los obstáculos más difíciles de superar", agregó.

La prueba no necesariamente reemplazaría las pruebas de diagnóstico tradicionales, dice Fitzgerald. Idealmente, se utilizará en prácticas generales para determinar si los pacientes necesitan más pruebas.

El Dr. Brendon Stiles, cirujano torácico del Centro de Medicina Weill Cornell en Nueva York, está de acuerdo en que la prueba de aliento no reemplazaría otros métodos de detección temprana, pero podría ser útil como prueba complementaria.

"Por ejemplo, si se descubre que un paciente tiene un nódulo indeterminado en una exploración de CT de cáncer de pulmón, la prueba de aliento se puede usar para ayudar a determinar el riesgo real de que sea cáncer y la necesidad de una biopsia", explicó a Healthline .

"El concepto de proporcionar una instantánea de todo el cuerpo de una manera completamente no invasiva es muy poderoso y podría reducir el daño al evitar que los pacientes realicen pruebas más invasivas que no necesitan", dijo Billy Boyle, cofundador y CEO de Owlstone Medical. en una oracion.

Desafíos de las pruebas de aliento

Rohs dice que es difícil desarrollar pruebas de detección.

Deben ser fáciles de usar, asequibles y mínimamente invasivos.

"También tiene que distinguir de manera confiable entre un paciente sano y un paciente con una enfermedad", dijo.

De esta manera, la prueba de detección se puede aplicar a una gran población y probar con precisión.

Tal prueba de detección también debe mostrar que puede conducir a mejores resultados para el paciente.

"El desafío de desarrollar una prueba de detección de aliento es que nuestros cuerpos son tan complejos que liberamos cientos de estos COV, que es difícil decidir qué resultados son significativos para la atención clínica", dijo Rohs.

El principal desafío en el desarrollo de la prueba, dice Stiles, es que las personas son diferentes desde el punto de vista biológico y metabólico.

"Cada uno de nosotros tendría nuestras propias firmas de aliento con o sin cáncer que nos distinguirían de otras personas", dijo. "Encontrar una verdadera 'firma de cáncer' dentro de todo ese ruido biológico es muy difícil".

Gran interes

Fitzgerald señala que hay datos prometedores que sugieren que la prueba puede detectar ciertos tipos de cáncer mejor que otros.

Es decir, puede detectar con precisión el cáncer de pulmón.

Fitzgerald espera que muchas personas estén interesadas en el juicio de dos años.

"La tecnología es desarrollada y prometedora, pero queda por ver si tiene o no la sensibilidad requerida", dijo.

"Si bien es necesario continuar con las pruebas y la validación, creo que existe una posibilidad real de que algo como esto sea parte de la atención médica en el futuro", agregó Rohs.