Diagnóstico de artritis reumatoide: lo que necesita saber

¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide (AR) es un tipo de enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario del cuerpo ataca el revestimiento de las articulaciones. Esto conduce a articulaciones dolorosas y tendones y ligamentos debilitados.

Las áreas del cuerpo que la AR puede afectar incluyen:

  • piel
  • ojos
  • los pulmones
  • corazón
  • vasos sanguineos

Los primeros síntomas de la AR pueden parecer síntomas de otras afecciones. Como no existe una prueba única para la AR, un diagnóstico lleva tiempo para confirmar.

La AR severa puede conducir a discapacidades físicas, dolor y desfiguración. Por lo tanto, diagnosticar la AR en sus primeras etapas es la mejor manera de tratar y prevenir que la enfermedad empeore.

Si cree que puede tener AR, consulte a un médico de inmediato.

¿Cuáles son los síntomas de la artritis reumatoide?

En la etapa temprana de la AR, la afección solo puede afectar una o varias articulaciones. Por lo general, son las pequeñas articulaciones de las manos y los pies. A medida que la AR progresa, otras articulaciones se verán afectadas.

Un síntoma distintivo de la AR es que la afectación articular es simétrica.

La AR es progresiva y existe el riesgo de daño articular y discapacidad física. Es importante reconocer sus síntomas. Su médico puede preguntar sobre ellos al diagnosticar la AR.

Los síntomas de la AR incluyen:

  • articulaciones dolorosas
  • articulaciones inflamadas
  • rigidez articular
  • fatiga
  • pérdida de peso

Es importante que le informe a su médico acerca del dolor e inflamación en las articulaciones que no mejora.

¿Cómo se diagnostica la artritis reumatoide?

RA generalmente toma tiempo para diagnosticar. En las primeras etapas, los síntomas pueden parecerse a los síntomas de otras afecciones como el lupus u otras enfermedades del tejido conectivo.

Los síntomas de la AR también van y vienen, por lo que puede sentirse mejor entre los brotes.

Su médico puede recetarle medicamentos en función de su historial, hallazgos físicos iniciales y confirmación de laboratorio, pero es importante que mantenga visitas de seguimiento periódicas.

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas, historial médico y factores de riesgo. Para las pruebas, su médico ordenará muestras de sangre y realizará un examen físico. Un examen físico consiste en controlar las articulaciones para detectar hinchazón, sensibilidad y rango de movimiento.

Si usted o su médico creen que podría tener AR, querrá ver a un reumatólogo. Un reumatólogo se especializa en diagnosticar y manejar la AR y en encontrar un plan de tratamiento para satisfacer sus necesidades.

Los criterios de diagnóstico

El criterio de diagnóstico actual para la AR requiere al menos seis puntos en una escala de clasificación y un análisis de sangre positivo y confirmado, según el American College of Rheumatology.

Para obtener seis puntos, una persona debe tener:

  • síntomas que afectan una o más articulaciones (hasta cinco puntos)
  • resultados positivos en un análisis de sangre para el factor reumatoide (RF) o el anticuerpo proteico anticitrulinado (anti-CCP) (hasta tres puntos)
  • pruebas positivas de proteína C reactiva (PCR) o sedimentación globular (un punto)
  • síntomas que duran más de seis semanas (un punto)

Exámenes de sangre para la artritis reumatoide.

La AR es una enfermedad autoinmune. Varios análisis de sangre diferentes pueden detectar cambios en el sistema inmunitario o anticuerpos que pueden atacar las articulaciones y otros órganos. Otros miden la inflamación o la función general del sistema inmunitario.

Para los análisis de sangre, su médico extraerá una pequeña muestra de una vena. La muestra luego se envía a un laboratorio para su análisis. Tampoco hay una prueba única para confirmar la AR, por lo que su médico puede ordenar múltiples pruebas.

Prueba de factor reumatoide

Algunas personas con AR tienen altos niveles de factor reumatoide (RF). La RF es una proteína que produce el sistema inmunitario de su cuerpo. Puede atacar el tejido sano de su cuerpo.

Los niveles más altos de RF también significan síntomas más graves y una progresión más rápida. Pero las pruebas de RF no se pueden usar para diagnosticar RA solo.

Algunas personas con AR tienen un resultado negativo para RF, mientras que otras personas sin AR pueden tener un resultado positivo para RF.

Prueba de anticuerpos de proteína antitrulinada (anti-CCP)

Una prueba anti-CCP, también conocida como ACPA, prueba un anticuerpo asociado con la AR.

De acuerdo a un estudio en 2007, la prueba anti-CCP es útil para el diagnóstico temprano. Puede identificar a las personas que tienen más probabilidades de desarrollar daños graves e irreversibles debido a la AR.

Si su resultado es positivo para anti-CCP, existe una buena probabilidad de que tenga AR. Una prueba positiva también indica que es probable que la AR progrese más rápidamente.

Las personas sin AR casi nunca dan positivo por anti-PCC. Sin embargo, las personas con AR pueden dar negativo en la prueba de anti-CCP.

Para confirmar la AR, su médico observará el resultado de esta prueba en combinación con otras pruebas y hallazgos clínicos.

Prueba de anticuerpos antinucleares (ANA)

Las pruebas de ANA son un indicador general de enfermedad autoinmune.

Una prueba ANA positiva significa que su cuerpo está produciendo anticuerpos. Un nivel elevado de este anticuerpo podría significar que el sistema inmunitario de su cuerpo se está atacando a sí mismo.

Dado que la AR es una enfermedad autoinmune, muchas personas con AR tienen pruebas positivas de ANA. Sin embargo, una prueba positiva no significa que tenga RA.

Muchas personas tienen pruebas positivas de ANA de bajo nivel sin evidencia clínica de AR.

Velocidad de sedimentación globular (velocidad de sedimentación)

También llamada ESR, la prueba de velocidad de sed busca inflamación. El laboratorio observará la velocidad de sedimentación, que mide la rapidez con la que sus glóbulos rojos se agrupan y se hunden hasta el fondo del tubo de ensayo.

Por lo general, existe una correlación directa entre el nivel de la velocidad de sedimentación y el grado de inflamación.

Prueba de proteína C reactiva (PCR)

La PCR es una prueba que se usa para buscar inflamación. La PCR se produce en el hígado cuando hay inflamación o infección severa en el cuerpo. Los altos niveles de PCR pueden indicar inflamación en las articulaciones.

Los niveles de proteína C reactiva cambian más rápidamente que las tasas de sed. Es por eso que esta prueba a veces se usa para medir la efectividad de los medicamentos para la AR, además de diagnosticar la AR.

Otras pruebas para la artritis reumatoide

Además de los análisis de sangre para la AR, también se pueden usar otras pruebas para detectar el daño causado por la enfermedad.

Rayos X

Los rayos X se pueden usar para tomar imágenes de las articulaciones afectadas por la AR.

Su médico observará estas imágenes para evaluar el nivel de daño al cartílago, tendones y huesos. Esta evaluación también puede ayudar a determinar el mejor método de tratamiento.

Sin embargo, los rayos X solo se pueden usar para detectar RA más avanzada. La inflamación temprana de los tejidos blandos no aparece en las exploraciones. Una serie de radiografías durante un período de semanas o meses también puede ayudar a controlar la progresión de la AR.

La resonancia magnética (RM)

Las resonancias magnéticas utilizan un poderoso campo magnético para tomar una imagen del interior del cuerpo. A diferencia de las radiografías, las resonancias magnéticas pueden crear imágenes de tejidos blandos.

Estas imágenes se utilizan para buscar inflamación de la membrana sinovial. La membrana sinovial es la membrana que recubre las articulaciones. Es lo que el sistema inmunitario ataca durante la AR.

Las imágenes por resonancia magnética pueden detectar inflamación debido a la AR mucho antes que una radiografía. Sin embargo, no son ampliamente utilizados en el diagnóstico.

Próximos pasos para la artritis reumatoide

Un diagnóstico de AR es solo el comienzo. La AR es una afección de por vida que afecta principalmente las articulaciones, pero también puede afectar a otros órganos como los ojos, la piel, los pulmones, el corazón y los vasos sanguíneos.

El tratamiento es más efectivo en las primeras etapas y puede ayudar a retrasar la progresión de la AR.

Consulte a su médico de inmediato si sospecha que puede tener AR. Pueden recomendar opciones de tratamiento para ayudar a controlar sus síntomas.

Drogas

Es posible que pueda controlar el dolor articular de la AR con medicamentos antiinflamatorios de venta libre (OTC) como el ibuprofeno. Su médico también puede sugerir un medicamento con corticosteroides para reducir la inflamación.

Los medicamentos para ayudar a retrasar la progresión de la AR incluyen DMARD o medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad, como:

  • metotrexato
  • leflunomida (Arava)
  • hidroxicloroquina (Plaquenil)

Otros medicamentos utilizados para tratar la AR incluyen agentes biológicos, medicamentos producidos dentro de las células vivas. Estos incluyen abatacept (Orencia) y adalimumab (Humira). A menudo se prescriben si los DMARD no funcionan.

Cirugía

Su médico puede recomendarle una cirugía si los medicamentos no mejoran su condición. Un reemplazo total de articulación o fusión articular puede estabilizar y realinear las articulaciones afectadas.

Tratamientos alternativos

La fisioterapia puede ser un tratamiento efectivo para mejorar la flexibilidad articular.

Los suplementos de aceite de pescado y los medicamentos a base de hierbas también pueden aliviar el dolor y la inflamación. Sin embargo, hable con su médico antes de probar algo nuevo, ya que los suplementos no están regulados y pueden interferir con algunos medicamentos.

La AR puede ser una afección de por vida, pero aún puede vivir una vida sana y activa después del diagnóstico. Encontrará el mejor resultado y la posibilidad de remisión cuando se mantenga activo y siga el plan de tratamiento recomendado por su médico.