Diabetes y problemas en los pies: el 411 sobre neuropatía

Como abril es el mes nacional de concientización sobre la salud de los pies (sí, prácticamente tienen un mes para todo; abril también es el mes nacional de las nueces y el mes del tomate fresco de Florida), queríamos volver a visitar nuestra serie 411 sobre complicaciones de la diabetes con un vistazo al pie.

La neuropatía es una de las complicaciones más comunes de la diabetes y afecta del 60 al 70 por ciento de las personas con discapacidad. Por supuesto, es más probable que ocurra si su A1c (nivel promedio de glucosa en sangre) permanece alto con el tiempo, pero simplemente tener diabetes durante décadas también puede provocar neuropatía diabética. Las tasas más altas de neuropatía diabética se producen en personas que han tenido diabetes durante más de 25 años.

Por supuesto, recuerda que neuropatía relacionada con la diabetes no solo significa tus pies. En realidad, hay 4 tipos diferentes:

  • La más común es la neuropatía periférica, que causa dolor, hormigueo, ardor o entumecimiento en las extremidades, especialmente en los pies, pero también en las manos y los daños.
  • Neuropatía autónoma, que causa problemas en la digestión, la función intestinal y vesical, la respuesta sexual (tanto para hombres como para mujeres) y la transpiración. También puede afectar el corazón y la presión arterial, así como los nervios en los pulmones y los ojos. La neuropatía autonómica también puede causar inconsciencia de hipoglucemia, lo que posiblemente explica por qué las personas que han tenido diabetes durante muchos años a menudo dejan de sentir sus niveles bajos.
  • La neuropatía proximal, que significa "origen", causa dolor en los muslos, caderas o glúteos y provoca debilidad en las piernas.
  • Neuropatía focal, que causa debilidad o dolor repentino de un nervio o un grupo de nervios en cualquier parte del cuerpo.

Ugh …

Muchas personas suponen que la neuropatía diabética se debe a la circulación deteriorada causada por la aterosclerosis (o estrechamiento de las arterias), al igual que la aterosclerosis en el corazón y la cabeza puede provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Esto no es realmente cierto. Si bien los cambios en la circulación ciertamente contribuyen, un factor más importante es la neuropatía en sí, lo que significa una lesión en los nervios, en este caso en los pequeños nervios sensoriales en los pies.

Uno de los mayores peligros aquí es que la insensibilidad que la neuropatía puede causar en los pies a menudo pasa desapercibida para usted, por lo que puede tener lesiones en los pies pequeños o grandes y ¡ni siquiera saberlo! Si hay síntomas, generalmente son dolorosos, como una sensación de hormigueo o ardor.

Si tiene síntomas de neuropatía o sospecha que hay un problema, acuda a un podólogo cuanto antes! O, al menos, a su endocrinólogo, para un examen completo. Hay varias pruebas que los médicos pueden realizar, incluida una electromiografía, que comprueba cómo responden tus nervios a las señales eléctricas. Una vez que tenga un diagnóstico, puede concentrarse en el tratamiento.

Tratamientos para la neuropatía diabética

A diferencia de otras complicaciones de la diabetes, los síntomas de la neuropatía diabética a menudo se pueden aliviar mediante un mejor control del azúcar en la sangre o mediante medicamentos orales. Hay dos medicamentos aprobados por la FDA para tratar la neuropatía periférica diabética: Lyrica y Cymbalta. ¿Alguien ha oído hablar de estos?

La Academia Americana de Neurología recomienda Lyrica y Cymbalta como los tratamientos más efectivos para la neuropatía diabética periférica. Sin embargo, ambos tienen riesgos de efectos secundarios, como aumento de peso, así que tenlo en cuenta.

También hay algunas terapias alternativas, que incluyen:

– Ácido alfa lipoico: un antioxidante que se encuentra en alimentos como papas, espinacas y brócoli, pero también en suplementos de venta libre que generalmente se encuentran en la sección de vitaminas de su farmacia local. Se sabe que el ALA ayuda a prevenir ciertos tipos de daño celular en el cuerpo, y hay evidencia anecdótica de que también ayudará al daño nervioso causado por la diabetes. Pero no está aprobado por la FDA, ¡así que intente bajo su propio riesgo!

– Vitamina B-12: una forma específica de La vitamina B-12 encontrado en el líquido cefalorraquídeo, llamado metilcobalamina, ha demostrado tener un efecto significativo en el tratamiento de la neuropatía diabética. Pero los expertos dicen que se requieren más estudios para demostrar la efectividad real. Sin embargo, se ha demostrado que la metformina causa bajos niveles de vitamina B-12, que puede causar neuropatía periférica. Entonces, si está tomando metformina, ¡es posible que desee que lo revisen!

Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS), que es un tipo de terapia que intenta reducir el dolor mediante la aplicación de breves pulsos de electricidad a las terminaciones nerviosas de la piel.

Un par de otros consejos que recomiendan los expertos (sabemos que es difícil renunciar a tus chanclas y zapatos lindos: o) –

  • Evite caminar descalzo, incluso si el clima es agradable y el suelo parece liso y "seguro". Es demasiado fácil lesionarse los pies de esta manera, o recoger pequeñas astillas que no se notan hasta que causan problemas reales.
  • Trate de usar calcetines resistentes a la humedad y zapatos bien ajustados con suelas flexibles hechas de crepé o espuma de goma y partes superiores de cuero suave que permitan que sus pies respiren. No tienen que ser zapatos para diabéticos torpes, pero deben ajustarse adecuadamente y apoyar sus pies. Para evitar úlceras por presión en los pies, asegúrese de que los calcetines no se amontonen ni se arruguen dentro de los zapatos.

Una conexión personal

El invierno pasado, empecé a notar un dolor agudo en mis pies. Solo tengo 25 años, ¡así que esto no podría estar sucediendo! Pero efectivamente, sentiría dolor a primera hora de la mañana, cuando me levantaría de la cama y pondría los pies en el suelo. Tan pronto como me puse de pie, la presión de mi peso mientras caminaba me hizo sentir como si estuviera caminando descalzo sobre rocas. Cuando llegara al baño al final del pasillo, el dolor ya habría desaparecido. Ocasionalmente, durante todo el día, el mismo dolor volvería, pero en su mayor parte parecía ser principalmente temprano en la mañana.

Esto también fue en la época en que mis niveles de azúcar en la sangre se elevaron más de lo que habían estado en el pasado. Mi A1c había aumentado a más del 8%, y es probable que haya sido el culpable. Como un defensor de la diabetes de veinte años, lo admito, estaba un poco avergonzado de que pudiera tener una complicación. ¡Pero también sabía que estar avergonzado no era una razón para sufrir en silencio! Así que busqué información en Internet y encontré muchos foros discutiendo posibles tratamientos. No sentía que el dolor valiera un medicamento recetado, como Lyrica, por lo que, por recomendación de otros pacientes y por consejo de mi médico, probé el ácido alfa lipoico, y trabajé más duro para obtener mi azúcar en la sangre. abajo.

Después de algunas semanas de ALA, noté una marcada diferencia en cómo se sentían mis pies. Sin embargo, este no es un consejo médico, no soy médico ni juego uno en la televisión, pero es un consejo prestar atención a lo que su cuerpo le está diciendo y hablar con su médico rápidamente. Si hubiera mantenido el dolor en mis pies en secreto por vergüenza, ¿quién sabe cuánto tiempo habría sufrido?

Prevención

Ya sea que esté lidiando con neuropatía diabética o si está buscando formas de prevenirla, es muy importante controlar sus pies regularmente. Aquí hay algunos pasos simples para mantener sus pies felices:

  • Lávese los pies diariamente con agua tibia, incluso entre los dedos. Secarlos suavemente e hidratarlos bien.
  • La diabetes puede hacer que sude menos, lo que puede provocar piel agrietada y seca. Entonces, cuando te cortes las uñas de los pies, ten cuidado de no dañar la piel circundante.
  • Si tiene poca circulación sanguínea en las piernas o no puede ver lo suficientemente bien como para cortar las uñas, haga que su podólogo lo haga por usted.
  • Asegúrese de consultar a su médico si alguna llaga en los pies no comienza a sanar en unos días.

Soporte

Finalmente, si se trata de neuropatía diabética, definitivamente no está solo. Pfizer, los creadores de Lyrica, han creado recursos para "guiarlo" sobre cómo manejar la neuropatía diabética, incluida una serie de videos sobre algunos ejercicios de acondicionamiento físico para personas que enfrentan movilidad limitada debido al dolor. Y a pesar de que está patrocinado por Pharma, fue creado conjuntamente con el Dr. Steve Edelman y el equipo de Tomando el control de su diabetes, para que sepa que la información fue examinada por alguien a quien le importa.

Hay un Red de apoyo a la neuropatía, que ofrece recursos para personas que viven con una variedad de neuropatías y cómo encontrar varios niveles de apoyo. Pero creo que el mejor lugar para encontrar apoyo para la neuropatía diabética es en sitios de redes como DiabeticConnect y Diabetes diaria – Ya sabes, de otras personas que viven con diabetes y esta complicación.

Con el tratamiento adecuado, la neuropatía diabética no necesita retrasarlo. Puede ser doloroso, pero tomar medidas desde el principio ayudará a reducir la velocidad e incluso a revertir los síntomas. A mí me funcionó, y espero que funcione a ti. Y recuerde, nada reemplaza el consejo de su equipo médico, por lo tanto, si tiene un problema con los pies (u otra parte del cuerpo), consulte a un médico lo antes posible.