Diabetes en modo desastre: la necesidad desesperada de una ciudad

Todos nos estamos recuperando de las noticias sobre la devastación histórica causada por una línea de huracanes y tormentas, que azota la costa del Golfo y los estados del sudeste junto con las islas del Caribe, sin mencionar el catastrófico terremoto que sacudió a México y muchos otros desastres naturales. sucediendo en todo el mundo.

Para las personas con diabetes, ambos esfuerzos de ayuda de base y de gran escala están en marcha y es inspirador ver cómo nuestra comunidad se ha intensificado para ayudar. Lo último es que al menos una nueva organización sin fines de lucro ha surgido de esos esfuerzos, y un educador en diabetes espera construir una red de centros de ayuda para ayudar después.

Esto nos lleva al este de Texas, donde una ciudad se destaca como símbolo de todo lo que D-Community ha experimentado y lo que muchos podrían enfrentar en los días, semanas y meses a raíz de estas catástrofes.

Wharton, TX: 'La diabetes está en todas partes'

Wharton es una pequeña comunidad a 60 millas al sur del centro de Houston, a lo largo del corredor interestatal 69, con una población de menos de 10,000. Pero un enorme 85% de los residentes allí viven con diabetes tipo 1 o tipo 2 (!) Es una población diversa: 40% hispana, 30% afroamericana y 30% caucásica, en su mayoría pobres de bajos ingresos y trabajadores, agricultores, trabajadores de ranchos y propietarios de pequeñas empresas que no tienen seguro de salud.

Para empezar, con muy pocos recursos existentes en Wharton, solo se puede imaginar cómo se desarrolló después del golpe de Harvey, cuando comenzó la inundación gracias al cercano río Colorado que se desbordó y llenó las calles de Wharton. Muchas personas quedaron sin hogar sin pertenencias, por supuesto, incluyendo la insulina y otros suministros médicos críticos para la vida con diabetes.

Lo que experimentaron refleja lo que sucedió con las personas con discapacidad afectadas por desastres en todas partes:

  • Muchas PCD no pueden permitirse el lujo de medidores de glucosa de reemplazo, tiras reactivas y suministros, insulina y otros medicamentos, incluso las versiones de bajo costo de $ 4.
  • Las personas perdieron sus automóviles, por inundaciones y evacuaciones, por lo que no pueden viajar a farmacias o clínicas.
  • El acceso a agua potable y alimentos limpios sigue siendo una preocupación y empeora a medida que pasa el tiempo.
  • El estrés general y la incertidumbre se complican con los niveles de glucemia, y combinados con las situaciones de inundación y moho sucias y contaminadas que pueden surgir, no es una imagen bonita.

Compartir en Pinterest

Los defensores de la diabetes y los educadores en el terreno han actuado rápidamente, y hemos informado sobre los continuos esfuerzos de ayuda en Texas y Florida (Necesidad urgente de suministros de insulina y diabetes en caso de desastres mayores) La Asociación Estadounidense de Diabetes está liderando lo que se llama la Coalición para el Alivio de Emergencia de la Diabetes (DERC, por sus siglas en inglés) compuesta por grupos JDRF, AADE, AACE, Endocrine Society e Research America para proporcionar alivio a gran escala en las áreas afectadas, y aunque eso es genial de ver, hay Ha habido alguna pregunta sobre la rapidez y eficacia con que se está implementando esa ayuda.

La educadora certificada en diabetes (CDE) Maryanne Strobel en Houston y su hija Alaina, que también es educadora en diabetes y vive con diabetes tipo 1, viajaron a Wharton con un grupo el Día del Trabajo para ayudar junto con otros educadores como Christine Fisher. Maryanne Strobel tiene experiencia con diabetes en modo desastre, ya que ayudó en otras emergencias, como las secuelas del huracán Katrina en 2005.

La mitad de los suministros que su grupo trajo se quedó con un médico local, y la otra mitad fue al refugio en el American Legion Hall. En el medio de ese pasillo, Strobel dice que una mesa sirvió como una clínica improvisada para personas con diabetes. Estaba cubierto con suministros médicos generales como vendajes, hisopos de aspirina y alcohol, y debajo había suministros para diabetes: medidores, tiras, suministros para bombas, agujas y jeringas para bolígrafo e insulina en paquetes fríos.

Lo estaban haciendo lo mejor posible, pero las enfermeras generales disponibles no conocían los conceptos básicos de la diabetes, cómo funcionan los medidores o qué tipo de insulina deberían recibir las personas.

"En un momento pensaron que todos los medidores estaban rotos porque no se encendían correctamente, y resultó que estaban usando las tiras de prueba incorrectas de otra compañía que no coincidían con el medidor", dijo Strobel.

Los ayudantes se comunicaron con un médico en un momento dado para consultar con un hombre cuyas glucemias estaban en los altos 500, para administrarle insulina y finalmente ser evacuado por EMS a un hospital por dolores en el pecho.

Otra madre soltera con diabetes compartió que antes de Harvey, estaba cuidando a su madre enferma y el dinero era escaso, por lo que no había comprado su metformina. No podía pagar los $ 4 para obtener su medicamento de Wal-Mart. Después de una interacción médico-Facetime, el grupo de Strobel le dio insulina, tabletas de glucosa y otros suministros, junto con algo de dinero para obtener otros medicamentos necesarios.

En palabras de los que están en Wharton, "la diabetes está en todas partes" de alguna forma y las necesidades médicas han sido bastante visibles para los voluntarios de socorro.

Alivio Suficiente Rápido?

En la primera semana después del golpe de Harvey, la tensión comenzó a surgir localmente sobre la rapidez con la que las personas con diabetes necesitaban alivio. Hubo una charla que los voluntarios locales que presionaron para obtener la insulina y los suministros necesarios para las personas atrapadas por las tormentas deberían haber esperado, a fin de pasar por "canales oficiales" como los liderados por la creciente coalición de organizaciones sin fines de lucro lideradas por el ADA. Mientras tanto, médicos y educadores en el terreno, e incluso voluntarios locales de ADA y JDRF, expresaron su frustración porque no estaba sucediendo lo suficientemente rápido.

D-Mom Peggy Kreckemeyer (de pie), D-Mom Kim Allaire (en la computadora), D-Mom Bambi Streeter (en el piso, izquierda) y T1 Madison Streeter (en el piso, frente)

Ingrese a Kelley Champ Crumpler, una educadora en diabetes al norte de Houston y con diabetes tipo 1 por más de 25 años, que comenzó un esfuerzo de base con la ayuda de D-Mom Anne Imber y el conocido endo Dr. Stephen Ponder en el norte de Texas. Ese grupo comenzó a brindar ayuda a las personas de inmediato en Houston y la región de la Costa del Golfo, y ahora eso ha evolucionado para ayudar a los afectados por Irma.

Esperar no era una opción para Crumpler, quien dice que la comunidad estaba recurriendo a su grupo porque las personas necesitaban ayuda inmediata y no podían esperar. En realidad, no fue sino hasta varios días después del golpe de Harvey, del 25 de agosto al 1 de septiembre, cuando el primer envío de suministros donados por la coalición ADA llegó a Texas.

"Aquellos de nosotros con licencias médicas decíamos: 'Estas personas no tienen otra opción'", dijo Crumpler. "Es una situación muy desesperada. Si no hubiéramos intervenido, la gente habría muerto literalmente".

Las historias que han compartido calientan el corazón.

"Tuvimos una mujer que había estado sin insulina durante dos días. Se inundó y sus autos se inundaron y nuestra voluntaria, Melissa Howell, que es madre de una T1, se metió en el agua para alcanzarla", nos dijo Imber. "Melissa también dejó caer suministros para la diabetes a la Iglesia Católica Holy Family, que servía como refugio".

Imber también dice que su casa, los suministros entraban y salían tan rápido que tratar de hacer un inventario fue infructuoso. Los suministros tuvieron que clasificarse, se eliminaron los artículos caducados y se quitaron las etiquetas de los medicamentos recetados, y se combinaron los artículos correspondientes, como medidores, tiras y lancetas. Pero en un momento, Crumpler calculó que la semana pasada había ingresado fácilmente suministros por valor de $ 1.5 millones, incluidas más de 110 libras de insulina donadas por Insulin for Life.

"Nuestra prioridad número uno era satisfacer las necesidades de las personas con diabetes", dijo.

El 8 de septiembre, Crumpler anunció que estaba comenzando una organización sin fines de lucro para continuar los esfuerzos de alivio de desastres de diabetes en esa área y más allá. Han estado tratando de finalizar esos detalles y encontrar un nombre adecuado (actualmente T1 Team Texas), pero el grupo ya está enviando suministros a las zonas afectadas por Irma en Florida y a las Islas Vírgenes.

Es increíble escucharlo: ¡muchas gracias a Crumpler y al equipo por mover montañas para ayudar a las personas con discapacidad afectadas por estas tormentas históricas!

Próxima Fase de Alivio

CDE Alaina Strobel (extremo derecho) con Julie Hibbs y Jaime Doty de Texas Search and Rescue

Obtener suministros y ayuda inmediata para la D-Community en un área afectada por el desastre es una cosa. Pero luego viene la transición de regreso a la autogestión, donde las olas de mentalidades del modo de desastre comienzan a entrar en acción.

Tal vez las personas tengan suficientes suministros para durar inicialmente, pero ¿qué sucede cuando se agotan y los esfuerzos de ayuda se agotan? Muchos ya no tienen un automóvil o incluso una dirección postal para recibir más suministros.

Eso es lo que Strobel y su equipo de educadores en Texas están pensando ahora.

"Vamos a comenzar a ver problemas de implementación, exacerbando las condiciones para las personas con diabetes", dice Crumpler. "Las personas se sentirán abrumadas con tanta información que les llegará y se encargarán de lo que tienen que hacer, y no saben a dónde ir en busca de ayuda. Esa será una segunda ola en la que necesitarán ayuda para navegar por todo esto".

Ella y un grupo más grande de educadores en el área metropolitana de Houston están estableciendo una red de centros de apoyo de recuperación, para ayudar a ofrecer servicios de apoyo continuo a las personas con discapacidad afectadas. Eso implica información y educación, proporcionando recursos sobre Programas de Asistencia al Paciente y recursos financieros, además de proporcionarles los artículos y medicamentos necesarios.

"Los desastres pueden sucederle a cualquier persona con alguna afección médica, pero mi opinión profesional y el hecho de tener una hija con T1 es que debido a que las personas con diabetes tipo 1 no pueden vivir sin insulina, es necesario un nivel de preparación especialmente alto", dijo Strobel. dice. "Los Tipo 1 tienen una habilidad de supervivencia incorporada, y eso se activa muy rápidamente. Pero las cosas suceden en el camino: las personas pierden cosas solo tratando de subir a un bote o en un helicóptero, o si están cargando rápidamente todo en un automóvil. También hay una experiencia impactante, donde la gente entra aturdida, con una expresión de conmoción en la cara ”.

Los esfuerzos de ayuda posteriores se están coordinando bajo el Coalición para el Alivio de Emergencia de Diabetes liderado por la ADA con el apoyo de AADE. Se están creando grupos de apoyo de recuperación en el área metropolitana de Houston, e incluso algunos en Beumon y Wharton y otras áreas alrededor de la costa del Golfo. Estarían vigentes hasta aproximadamente la primera semana de noviembre.

"Si eso puede llegar a buen término, tal vez podría convertirse en un nuevo modelo para el alivio de la diabetes después de un desastre", dice Strobel. "No es solo después del evento, o la preparación previa, sino que debemos ser conscientes de la recuperación prolongada posterior".

Manténgase en sintonía para obtener más cobertura en el "Modo de desastre de diabetes" aquí en la "Mina". Si tiene historias para compartir, envíenos un mensaje de correo electrónico en Twitter o Facebook o por correo electrónico a info@diabetesmine.com. ¡Gracias!