Diabetes Dolor y calambres en las piernas: consejos de tratamiento

Comprender las complicaciones de la diabetes

La diabetes puede conducir a una variedad de complicaciones. El dolor y los calambres en las piernas a menudo ocurren como resultado del daño a los nervios llamado neuropatía diabética. Si la diabetes daña los nervios en los brazos o las piernas, se llama neuropatía periférica diabética. Esta condición puede ser un resultado directo de los niveles altos de azúcar en la sangre a largo plazo (hiperglucemia) en aquellos que tienen diabetes.

Dolor, ardor, hormigueo y entumecimiento son síntomas comunes. La neuropatía periférica también puede provocar afecciones graves de los pies y las piernas. La detección temprana del daño nervioso es importante para prevenir los síntomas. Esto puede ayudar a prevenir las amputaciones de la parte inferior de la pierna.

Tiene opciones para aliviar el dolor y los calambres en las piernas debido a la neuropatía diabética. Controlar el dolor y los calambres en las piernas también puede ayudar a prevenir que la afección progrese y mejorar su calidad de vida.

Manejo del dolor a través de medicamentos.

La neuropatía diabética es más común en las piernas y los pies. Sin tratamiento y manejo, puede volverse debilitante. Lo más importante que puede hacer para reducir el riesgo de todas las complicaciones, incluida la neuropatía diabética, es mantener su nivel de azúcar en la sangre dentro del rango objetivo.

Si tiene neuropatía, controlar el azúcar en la sangre sigue siendo muy importante. Pero hay otros pasos que puede seguir para ayudar a controlar esta afección.

Uno de los primeros cursos de acción es el manejo del dolor a través de medicamentos. Los medicamentos de venta libre, como el paracetamol y el ibuprofeno, pueden ayudar a aliviar el dolor leve a moderado. Actualmente, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado dos medicamentos para tratar la neuropatía periférica diabética:

  • duloxetina (Cymbalta)
  • pregabalina (Lyrica)

Otros medicamentos y opciones de tratamiento incluyen el uso de medicamentos opioides, como tramadol y tapentadol, y remedios tópicos y aerosoles.

Explorando los suplementos dietéticos

Ciertos suplementos dietéticos también pueden ayudar a aliviar el dolor, incluidas las molestias en las piernas asociadas con la diabetes. Algunos nutrientes posiblemente pueden desempeñar un papel en la reparación de los tejidos nerviosos e incluso protegerlos de daños futuros. Los científicos están estudiando los siguientes suplementos para el tratamiento de la neuropatía diabética:

  • ácido alfa lipoico (ALA)
  • acetil-L-carnitina
  • vitamina B-12
  • vitamina D

El ALA es un antioxidante que ha atraído mucha atención en los remedios caseros para la diabetes. Si bien se encuentra en algunos alimentos como el brócoli y las zanahorias, el ALA también está disponible como un suplemento oral. Las personas con diabetes toman ALA para ayudar a aliviar el dolor y posiblemente prevenir un mayor daño a los nervios. Algunos, pero no todos, los estudios apoyan el uso de ALA oral.

La acetil-L-carnitina imita los químicos naturales que se encuentran en el cuerpo. Se cree que ayuda a producir células nerviosas saludables. Este suplemento tiene un riesgo de efectos secundarios, como vómitos, y puede interactuar con medicamentos anticoagulantes. Un estudio encontró que la acetil-L-carnitina es beneficiosa para reducir el dolor en aquellos con neuropatía periférica diabética.

La vitamina B-12 está presente en carnes y pescados y ayuda a mantener los glóbulos rojos. Esta vitamina también puede promover una función nerviosa saludable para evitar daños. La metformina es un medicamento común que se usa con la diabetes tipo 2. Se sabe que reduce el nivel de vitamina B-12 del cuerpo. Hable con su médico para asegurarse de que no sea deficiente. Una deficiencia de B-12 puede provocar daño neurológico e imitar la neuropatía diabética. La vitamina D también puede ayudar a mantener funciones nerviosas saludables y disminuir la hinchazón que puede provocar dolor.

En diabetes, una dieta saludable es crítica para la salud general y el alivio del dolor en las piernas. Los suplementos dietéticos no curan el dolor en las piernas, y todavía se están estudiando por seguridad y eficacia. Además, no todos los pacientes necesitan estos suplementos porque obtienen los nutrientes adecuados de los alimentos que comen.

Es importante analizar los suplementos con su médico antes de tomarlos para el dolor diabético en las piernas, especialmente si toma algún medicamento.

Remedios caseros

Controlar el dolor y los calambres en las piernas con diabetes puede requerir más que tomar medicamentos o suplementos. Si bien estos métodos pueden reducir la inflamación y el dolor, pueden tomar tiempo para funcionar. Además, puede ser peligroso tomar ciertos medicamentos, como los opioides, por períodos prolongados de tiempo.

Con la fisioterapia, puede aprender ejercicios que apunten y alivien las molestias en las piernas. Otros tratamientos potenciales incluyen la estimulación nerviosa eléctrica y la terapia de luz que pueden usarse durante la fisioterapia. La acupuntura es otro tratamiento potencial que se está estudiando en ensayos clínicos sobre diabetes.

También puede tomar medidas para aliviar el dolor en las piernas que incluyen:

  • ir a caminar cortos y frecuentes
  • usando una bicicleta estacionaria para aumentar el flujo sanguíneo
  • remojar las piernas en un baño tibio
  • usar una cuna de cama por la noche para proteger sus piernas de las molestias causadas por la ropa de cama

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Monitorear el dolor en las piernas

Es importante abordar cualquier forma de dolor en las piernas con su médico, incluso si los síntomas no interfieren con las actividades diarias. Los calambres frecuentes o el dolor punzante pueden indicar un empeoramiento de la neuropatía diabética. Informe los síntomas frecuentes a su médico de inmediato.

Incluso el dolor leve en las piernas y los calambres deben discutirse con su equipo de atención médica. Incluso si no tiene neuropatía, estos pueden ser síntomas de enfermedad arterial periférica (PAD).

La diabetes lo pone en mayor riesgo de PAD. Esta es una condición grave caracterizada por vasos sanguíneos bloqueados en las piernas. PAD también aumenta su riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. los Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre estima que 1 de cada 3 adultos con diabetes mayores de 50 años tiene EAP. La mayoría de las personas no se dan cuenta de que tienen PAD porque sus síntomas son sutiles.

Como regla general, llame a su médico si algo simplemente no parece correcto: puede salvarle la vida.