Destinatarios de Medicaid: ¿deberían funcionar?

La decisión de la administración Trump la semana pasada de permitir que los estados requieran que los beneficiarios de Medicaid trabajen, sean voluntarios o asistan a clases podría afectar la salud de millones de estadounidenses, según los expertos.

Los expertos dicen que no hay nada de malo en alentar a las personas a trabajar, pero el propósito del programa Medicaid es únicamente proporcionar acceso a la atención médica, no abordar otros problemas económicos.

“Medicaid no es un programa de trabajo. Está diseñado para ser un programa de salud. Esto es realmente contradictorio a lo que se supone que es el programa ", dijo Leni Preston, vicepresidenta de Consumer Health First, que promueve la equidad en salud en Maryland.

Preston dijo que el 39 por ciento de los beneficiarios de Medicaid en Maryland que no trabajan están discapacitados. A nivel nacional, esa cifra es del 36 por ciento, según la Fundación Kaiser Family.

Encontrar trabajo u otras formas de lo que la administración Trump llama "compromiso social" puede no ser factible para muchos de ellos. Asegurar la documentación para demostrar que puede no ser factible para otros.

Los impactos, dijo Preston, se sentirán en todo el grupo de receptores.

“Cualquier conversación sobre un requisito de trabajo asustaría a mucha gente y los desalentaría de solicitarla. Eso es solo la naturaleza humana ”, le dijo a Healthline. "El resultado final es que las personas perderán su cobertura, la cobertura que se merecen y se les prometió … Realmente impacta a la población de Medicaid en general".

El Departamento de Salud y Servicios Humanos, que supervisa Medicaid a nivel federal, cree que esas preocupaciones son exageradas.

La decisión crea flexibilidad, dicen los funcionarios de la agencia, permitiendo a los estados experimentar un poco más para ver si las nuevas reglas pueden ayudar a reducir los costos y hacer que los receptores sean más independientes.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid "creen que Medicaid tiene un propósito más amplio que simplemente darles a los individuos una tarjeta de seguro médico", dijo una portavoz de la agencia a Healthline.

"A medida que las personas obtienen empleo y aumentan sus ingresos, los estados pueden ver una reducción en el número de adultos no discapacitados inscritos en sus programas a medida que salen de la pobreza y salen de la asistencia pública", dijo.

La portavoz calificó el programa como un "proyecto de demostración" y dijo que los estados deberán monitorear los resultados de salud, incluidas las personas que pierden cobertura debido a nuevos requisitos laborales o, agregó, al obtener un nuevo seguro patrocinado por el empleador.

Cambiando las reglas

Medicaid asegura a uno de cada cinco estadounidenses a través de fondos estatales y federales.

An expansión de Medicare La elegibilidad como parte de Obamacare permitió a los estados ampliar la cobertura a adultos con ingresos de hasta $ 16,642 al año.

Eso permitió que más "trabajadores pobres" obtuvieran cobertura de salud a través del programa.

Eso estimuló a algunos estados, no dispuestos a asegurar lo que vieron como adultos aptos, para rechazar la expansión. Algunos de esos estados luego solicitaron permiso federal para exigir que los nuevos receptores potenciales trabajen antes de otorgarles cobertura de salud. El gobierno de Obama había rechazado esas solicitudes.

Desde la administración Trump revocación de esa política a principios de este mes, 19 estados han expresado interés en imponer un requisito de trabajo, incluidos Arizona, Arkansas, Indiana, Kansas, Kentucky, Maine, New Hampshire, Carolina del Norte, Utah y Wisconsin.

Con un requisito de trabajo, es posible que Medicaid se expanda en esos estados.

También es posible que los beneficiarios actuales de Medicaid pierdan la cobertura en algunos de esos estados.

Arizona, Arkansas, Indiana, Kentucky y New Hampshire están considerando los requisitos de trabajo a pesar de haber ampliado la cobertura de Medicaid a través de Obamacare.

Kentucky Los funcionarios anunciaron que se les había otorgado permiso para imponer requisitos de trabajo el día después del anuncio de la administración Trump. Se requerirá que algunos inscritos en Medicaid trabajen, sean voluntarios o participen en capacitación laboral o búsquedas de empleo durante al menos 80 horas al mes.

Pero también es posible que los estados incluyan suficientes exenciones de los requisitos laborales para que la pérdida de cobertura sea mínima.

Las nuevas reglas federales permiten a los estados incluir el cuidado de ancianos o niños discapacitados como tareas que cumplen con los requisitos de trabajo. Los niños, discapacitados, ancianos o mujeres embarazadas estarían exentos.

También se requerirían exenciones para aquellos considerados "médicamente frágiles" y los estados tendrían que "hacer modificaciones razonables para las personas con adicción a los opiáceos y otros trastornos por uso de sustancias", según la portavoz de CMS.

Proporcionar prueba

Pero obtener documentación para rastrear todo lo que podría ser un problema para muchos destinatarios, dijo Preston.

El sector más grande en el que trabajan los beneficiarios de Medicaid es el servicio de restaurantes y alimentos. Esa industria emplea a 1 de cada 10 beneficiarios de Medicaid que tienen trabajo, según la Kaiser Family Foundation.

A muchos que trabajan en el sector se les puede pagar los libros sin saberlo, dijo Preston. Otros, tanto los que ya trabajan como los elegibles para exenciones, pueden no tener el tiempo, la capacidad u otros medios para obtener verificaciones o exenciones.

"Si está discapacitado y tiene dificultades para navegar por el sistema para demostrar que es elegible, es posible que pierda su cobertura", dijo.

Cuántas personas podrían perder la cobertura es difícil de decir. La mayoría de las personas que reciben Medicaid ya trabajan, particularmente aquellas en el grupo de personas mayores "no discapacitadas" potencialmente sujetas a nuevos requisitos laborales. Casi 8 de cada 10 adultos no discapacitados y no ancianos están en familias con al menos 1 trabajador a tiempo parcial o completo, según la Fundación Kaiser Family.

Y el 60 por ciento de los receptores están trabajando, el 42 por ciento de ellos a tiempo completo.

De los que no lo están, el 36 por ciento dijo que no estaban trabajando porque estaban enfermos o discapacitados, y el 30 por ciento porque cuidaban el hogar y la familia.

¿Medicaid fomenta el trabajo?

Algunos funcionarios han planteado la posibilidad de que trabajar, aunque sea forzado a hacerlo, promueva la salud. Preston responde que la calidad del trabajo es lo que realmente importa.

"Los trabajos en restaurantes son de baja remuneración con baja seguridad laboral, por lo que no promueven la salud de ninguna manera", dijo.

Pero lo contrario parece ser cierto: la cobertura de Medicaid se ha relacionado con una mayor probabilidad de trabajar.

"La investigación muestra que la expansión de Medicaid no ha afectado negativamente la participación en el mercado laboral, y algunas investigaciones indican que la cobertura de Medicaid apoya el trabajo", según la Kaiser Family Foundation. "Las personas han informado que recibir medicamentos para afecciones como el asma o la artritis reumatoide a través de Medicaid es fundamental para respaldar su capacidad de trabajo".

Los opositores a la decisión de la administración Trump sostienen que no hay nada de malo en ser alentado a trabajar, pero que el estímulo no debería ser a través de la amenaza de perder la cobertura de salud.

Con respecto a la provisión de voluntarios en la nueva regla, Preston preguntó: “¿Realmente vamos a pedirles a estas personas que trabajen para nada en medio de tratar de hacer frente a todo lo demás? Simplemente no tiene sentido ".

Ella piensa que sería mejor que el gobierno proporcione más vías, fuera del programa Medicaid, que ayuden a las personas a encontrar trabajo.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos "dice que tratar esto como un experimento", dijo. "El resultado final es que están experimentando con la salud y el bienestar de los estadounidenses".