Deshidratación: causas, síntomas, tratamiento y más

Deshidración

La deshidratación ocurre cuando su cuerpo pierde más líquido del que usted bebe. Las causas comunes incluyen:

  • sudoración excesiva
  • vómitos
  • diarrea

La Mayo Clinic recomienda que las mujeres beban 92 onzas líquidas (11.5 tazas) por día y los hombres beban 124 onzas líquidas (15.5 tazas) por día. Las personas en movimiento, los atletas y las personas expuestas a altas temperaturas deben aumentar su consumo de agua para evitar la deshidratación.

Cuando se pierde demasiada agua del cuerpo, sus órganos, células y tejidos no funcionan como deberían, lo que puede provocar complicaciones peligrosas. Si la deshidratación no se corrige de inmediato, podría causar un shock.

La deshidratación puede ser leve o severa. Por lo general, puede tratar la deshidratación leve en casa. La deshidratación severa debe tratarse en un hospital o en un entorno de atención de emergencia.

Factores de riesgo de deshidratación.

Los atletas expuestos al sol directo no son los únicos en riesgo de deshidratación. De hecho, los culturistas y nadadores se encuentran entre los atletas que comúnmente desarrollan la condición también. Por extraño que parezca, es posible sudar en el agua. Los nadadores pierden mucho sudor al nadar.

Algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar deshidratación que otras, que incluyen:

  • personas que trabajan al aire libre y que están expuestas a cantidades excesivas de calor (por ejemplo, soldadores, paisajistas, trabajadores de la construcción y mecánicos)
  • los adultos mayores
  • personas con afecciones crónicas
  • atletas (especialmente corredores, ciclistas y jugadores de fútbol)
  • infantes y niños pequeños
  • personas que residen en grandes altitudes

¿Cómo se desarrolla la deshidratación?

Su cuerpo regularmente pierde agua a través del sudor y la micción. Si no se reemplaza el agua, se deshidrata. Cualquier situación o condición que haga que el cuerpo pierda más agua de lo normal conduce a la deshidratación.

Transpiración

La sudoración es parte del proceso de enfriamiento natural de su cuerpo. Cuando se calienta, las glándulas sudoríparas se activan para liberar la humedad de su cuerpo en un intento de enfriarla. La forma en que esto funciona es por evaporación.

A medida que una gota de sudor se evapora de su piel, se necesita una pequeña cantidad de calor. Cuanto más sudor produzcas, más evaporación habrá y más te enfriarás. La sudoración también hidrata tu piel y mantiene el equilibrio de electrolitos en tu cuerpo.

El líquido que suda comprende principalmente sal y agua. La sudoración excesiva puede causar deshidratación, ya que pierde una gran cantidad de agua. El término técnico para la sudoración excesiva es hiperhidrosis.

Enfermedad

Las enfermedades que causan vómitos o diarrea continuos pueden provocar deshidratación. Esto se debe a que los vómitos y la diarrea pueden hacer que se expulse demasiada agua del cuerpo.

Los electrolitos importantes también se pierden a través de estos procesos. Los electrolitos son minerales utilizados por el cuerpo para controlar los músculos, la química de la sangre y los procesos orgánicos. Estos electrolitos se encuentran en la sangre, la orina y otros fluidos del cuerpo.

El vómito o la diarrea pueden afectar estas funciones y causar complicaciones graves, como accidente cerebrovascular y coma.

Fiebre

Si tiene fiebre, su cuerpo pierde líquido a través de la superficie de su piel en un intento por bajar la temperatura. A menudo, la fiebre puede hacer que sudes tanto que si no bebes para reponer, podrías terminar deshidratado.

Micción

Orinar es la forma normal del cuerpo de liberar toxinas de su cuerpo. Algunas condiciones pueden causar desequilibrios químicos, que pueden aumentar su producción de orina. Si no reemplaza el líquido perdido al orinar en exceso, corre el riesgo de desarrollar deshidratación.

¿Cuáles son los signos de deshidratación?

Los síntomas de la deshidratación difieren dependiendo de si la afección es leve o grave. Los síntomas de deshidratación pueden comenzar a aparecer antes de que tenga lugar la deshidratación total.

Los síntomas de deshidratación leve a moderada incluyen:

  • fatiga
  • boca seca
  • aumento de la sed
  • disminución de la micción
  • menos producción de lágrimas
  • piel seca
  • estreñimiento
  • mareo
  • aturdimiento
  • dolor de cabeza

Además de los síntomas de deshidratación leve, la deshidratación severa puede causar lo siguiente:

  • sed excesiva
  • falta de producción de sudor
  • presión arterial baja
  • frecuencia cardíaca rápida
  • respiración rápida
  • ojos hundidos
  • piel arrugada
  • orina oscura

La deshidratación severa es una emergencia médica. Obtenga ayuda médica inmediata si muestra alguno de estos signos y síntomas.

Emergencia médica

Los niños y los adultos mayores deben recibir tratamiento inmediato, incluso si experimentan síntomas de deshidratación leve.

Si una persona en cualquier grupo de edad desarrolla los siguientes síntomas, busque atención de emergencia:

  • diarrea grave
  • sangre en las heces
  • diarrea por 3 o más días
  • incapacidad para mantener bajos los líquidos
  • desorientación

¿Cómo se diagnostica la deshidratación?

Antes de comenzar cualquier prueba, su médico revisará cualquier síntoma que tenga para descartar otras afecciones. Después de tomar su historial médico, su médico verificará sus signos vitales, incluyendo su frecuencia cardíaca y presión arterial. La presión arterial baja y la frecuencia cardíaca rápida pueden indicar deshidratación.

Su médico puede usar un análisis de sangre para verificar su nivel de electrolitos, lo que puede ayudar a indicar la pérdida de líquido. Un análisis de sangre también puede verificar el nivel de creatinina de su cuerpo. Esto ayuda a su médico a determinar qué tan bien están funcionando sus riñones, un indicador del grado de deshidratación.

Un análisis de orina es un examen que usa una muestra de orina para verificar la presencia de bacterias y pérdida de electrolitos. El color de su orina también puede indicar deshidratación cuando se combina con otros síntomas. La orina oscura sola no puede diagnosticar la deshidratación.

Estrategias para tratar la deshidratación.

Los tratamientos para la deshidratación incluyen métodos de rehidratación, reemplazo de electrolitos y tratamiento de diarrea o vómitos, si es necesario.

Rehidratación

La rehidratación al beber puede no ser posible para todas las personas, como las que tienen diarrea o vómitos severos. En este caso, los líquidos se pueden administrar por vía intravenosa.

Para hacer esto, se inserta un pequeño tubo intravenoso en una vena del brazo o la mano. Proporciona una solución que a menudo es una mezcla de agua y electrolitos.

Para aquellos que pueden beber, se puede recomendar beber agua junto con una bebida de rehidratación que contenga electrolitos, como una bebida deportiva con bajo contenido de azúcar o una bebida con electrolitos. A los niños con deshidratación se les suele indicar que tomen Pedialyte.

Solución de rehidratación casera

Si no hay una bebida electrolítica disponible, puede hacer su propia solución de rehidratación usando:

  • 1 / 2 cucharadita de sal
  • 6 cucharaditas de azúcar
  • 1 litros de agua

Asegúrese de estar usando una medición precisa. Usar demasiada sal o azúcar puede ser peligroso.

Cosas para evitar

Evite los refrescos, el alcohol, las bebidas excesivamente dulces o la cafeína. Estas bebidas pueden empeorar la deshidratación.

Posibles complicaciones de la deshidratación no tratada

La deshidratación no tratada puede provocar complicaciones potencialmente mortales, como:

  • agotamiento por calor
  • calambres por calor
  • golpe de calor
  • convulsiones debido a la pérdida de electrolitos
  • bajo volumen de sangre
  • insuficiencia renal
  • coma

¿Cómo puedo prevenir la deshidratación?

Aquí hay algunas formas de prevenir la deshidratación:

  • Si está enfermo, aumente la ingesta de líquidos, especialmente si está vomitando o tiene diarrea. Si no puede retener líquidos, busque atención médica.
  • Si vas a hacer ejercicio o practicar deportes, bebe agua antes de la actividad. A intervalos regulares durante el entrenamiento, reemplace sus líquidos. Asegúrese de beber agua o electrolitos también después del ejercicio.
  • Vístase fresco en los meses calurosos y evite salir al calor directo si puede evitarlo.
  • Incluso si no está activo, tome la cantidad recomendada de líquidos.

Lo que aprendiste

La deshidratación ocurre cuando no está recibiendo suficientes líquidos. Ya sea por ejercicio, clima caluroso o una enfermedad, la deshidratación puede volverse rápidamente peligrosa, sin importar la causa.

Puede ayudar a prevenir la deshidratación bebiendo abundante agua durante todo el día y tomando electrolitos si comienza a ver signos tempranos de pérdida de líquidos.