Descongestionantes y niños pequeños

Los expertos dicen que los descongestionantes de alivio leve previenen los resfriados no valen los efectos secundarios.

Compartir en PinterestAlgunos expertos dicen que los niños menores de 6 años no deben recibir descongestionantes. imágenes falsas

Los descongestionantes utilizados para tratar los síntomas del resfriado común son en gran medida ineficaces y, en su mayoría, deben evitarse, según un nuevo estudio.

Los investigadores dicen que el alivio menor ofrecido por los descongestionantes se ve compensado por los riesgos y los efectos secundarios asociados con estos medicamentos.

Esto es especialmente cierto para los niños, dicen los investigadores en un estudio publicado en la revista BMJ.

Los descongestionantes y las drogas combinadas que incluyen descongestionantes pueden causar somnolencia, malestar estomacal, dolores de cabeza, insomnio y, si se administran a niños menores de 2 años, complicaciones graves, como convulsiones y frecuencia cardíaca rápida.

Los investigadores del estudio, dirigidos por el Dr. Mieke van Driel, jefe de la unidad clínica de atención primaria de la Universidad de Queensland en Australia, aconsejan a los padres que no administren descongestionantes a niños menores de 6 años y exigen precaución al administrar los medicamentos a niños menores de 12 años.

"La mayoría de los países, como los EE. UU. Y Australia … recomiendan que en los niños de 6 a 11 años, los descongestionantes solo se usen si lo aconseja un médico", dijo van Driel. "Los niños mayores (de 12 años en adelante) se han incluido en estudios con adultos y no se han analizado por separado, por lo que se consideran adultos para estos productos".

El Dr. Leonard Reeves, un médico de familia en ejercicio en Rome, Georgia, y decano asociado en el Medical College of Georgia, va un paso más allá.

"Menor de 12 años, no lo recomendaría en absoluto", dijo el médico de familia a Healthline.

"Realmente no sabemos por qué estas drogas no funcionan en los niños", señaló van Driel. “Solo tenemos unos pocos estudios pequeños en niños. Pero, por otro lado, dado que el efecto en adultos es pequeño, no esperamos que estudios más grandes en niños cambien las conclusiones ".

Cómo te afecta un resfriado

El resfriado común es una infección viral, que generalmente involucra el rinovirus.

Los síntomas típicos, como secreción nasal, congestión y fiebre, son en realidad la respuesta inmune del cuerpo a la infección y no son causados ​​por el virus en sí, dice Reeves.

"Cuando tienes un resfriado, tu cuerpo trata de combatir los virus donde entran al cuerpo, generalmente la nariz y las vías respiratorias superiores", explicó van Driel. "Esta respuesta inflamatoria hace que las membranas de la nariz y los vasos sanguíneos de la nariz se hinchen y produzcan secreción".

La idea es rodear el virus con moco que luego puede ser expulsado, agrega Reeves.

La fiebre es la forma en que el cuerpo eleva las temperaturas a un nivel en el que el virus tiene más dificultades para reproducirse.

Reeves dice que si bien es aceptable tomar medicamentos para el dolor para reducir los dolores de cabeza relacionados con el frío o la fiebre alta, generalmente es mejor dejar que la fiebre combata el virus.

Otros remedios también son ineficaces

Van Driel y sus colegas analizaron los estudios que involucraban una amplia variedad de medicamentos y remedios caseros utilizados para tratar el resfriado común, incluidos los medicamentos, la inhalación de vapor, la equinácea, el vapor, el aceite de eucalipto y el aumento de la ingesta de líquidos.

Se encontró poca evidencia de que alguno fuera efectivo para tratar los síntomas del resfriado, según el estudio reciente.

Sin embargo, se descubrió que el acetaminofén (Tylenol) y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno (Advil) y la aspirina, alivian el dolor.

"Si los padres están preocupados por la comodidad de sus hijos, las irrigaciones o gotas nasales salinas se pueden usar de manera segura", escribieron van Driel y sus colegas.

Para los niños pequeños, Reeves recomienda aerosoles salinos. Para las personas mayores, recomienda usar una olla Neti para aflojar la mucosidad y una jeringa de bulbo antigua para extraer la mucosidad.

"No hará daño a nada" y podría ayudar, dice Reeves.

Si la congestión se traslada al cofre, los expectorantes pueden ayudar a los niños a toser el exceso de moco, lo que también puede proporcionar cierto alivio de los síntomas, dice Reeves.

A pesar de las etiquetas de advertencia en los descongestionantes, "los padres pueden no ser conscientes de que estos medicamentos, y especialmente los descongestionantes y los productos combinados con descongestionantes, pueden ser perjudiciales para los niños pequeños", dijo van Driel.

Ella señala que los padres pueden sentirse engañados ante una falsa sensación de seguridad sobre la seguridad de los medicamentos de venta libre en particular.

"Darle al niño más de la dosis diaria recomendada puede aumentar el riesgo de efectos adversos", agregó van Driel.

Además, Reeves dijo: "Los síntomas de un resfriado están localizados, entonces, ¿por qué usar un medicamento sistémico como los descongestionantes?"

Vieja enfermedad con una simple "cura"

En cambio, los médicos y los padres simplemente deben decirles a los niños que los síntomas de un resfriado común, aunque molestos, pasarán naturalmente en unos días, concluyó el estudio.

"Según la evidencia disponible en la actualidad, lo mejor que puede ofrecer a los pacientes es garantizar que los síntomas sean autolimitados, aunque el uso a corto plazo de descongestionantes en adultos puede proporcionar cierto alivio de una nariz tapada", según la revisión de la investigación.

“El resfriado común ha afectado a la humanidad para siempre y continuará haciéndolo. No hay forma de prevenirlo, y es difícil de tratar ", dijo Reeves.

“Como dice el viejo dicho, si no haces nada para tratar un resfriado, desaparecerá en siete días. Si intentas tratarlo, te llevará una semana ”, dijo Reeves con una sonrisa.