Dermatofagia: síntomas, tratamiento, factores de riesgo y más

Resumen

Muchas personas se muerden las uñas o ocasionalmente se encuentran masticando una uña, pero si te encuentras mordiendo y comiendo compulsivamente la piel de tus manos y dedos, puedes tener dermatofagia.

La dermatofagia es lo que se conoce como un comportamiento repetitivo centrado en el cuerpo (BFRB). Va más allá de morderse las uñas o de vez en cuando masticar un dedo. No es un hábito o un tic, sino un desorden. Las personas con esta afección roen y comen su piel, dejándola ensangrentada, dañada y, en algunos casos, infectada. La compulsión afecta con mayor frecuencia a las manos, como las cutículas y los dedos. Sin embargo, también puede ocurrir en otras partes del cuerpo.

Otros BFRB incluyen:

  • tricotilomanía (trastorno del tirón del cabello)
  • excoriación (trastorno de desgarro de la piel)
  • onicofagia (trastorno de morderse las uñas)
  • masticación crónica de la lengua
  • tricofagia (comer pelo)
  • mordida crónica de labios

Siga leyendo para descubrir lo que necesita saber sobre la dermatofagia, sus causas y cómo tratarla.

Signos de dermatofagia

Puede tener dermatofagia si:

  • roer y comerse la piel frecuente y repetidamente, generalmente en las manos
  • tener piel roja y cruda en el área afectada
  • sangrado en el área afectada
  • tiene daños en la piel, como cicatrices, callosidades o decoloración
  • están significativamente angustiados por el comportamiento o interfieren con su vida diaria

Factores de riesgo y condiciones relacionadas.

Los BFRB parecen ser más común entre mujeres que hombres. Otras variables que puede afectar su riesgo para la dermatofagia y otros BFRB incluyen:

  • temperamento
  • entorno
  • edad (los síntomas de BFRB generalmente comienzan alrededor de la pubertad)
  • los niveles de estrés

Complicaciones

La dermatofagia no suele ser la causa de complicaciones médicas graves, pero en algunos casos, puede afectar significativamente su salud física y mental.

Algunas complicaciones pueden incluir:

Infección

La complicación física más importante de la dermatofagia es la infección. Cuando la piel queda cruda y abierta por las picaduras, las bacterias pueden ingresar al cuerpo a través de la herida. Debe cubrir cualquier llaga o herida para disminuir las posibilidades de infección. Los signos de una infección de la piel pueden incluir:

  • calor o hinchazón alrededor del área afectada
  • una herida que descarga pus
  • dolor o ternura
  • fiebre o escalofríos

Aislamiento social

En algunos casos, la dermatofagia puede hacer que las personas se avergüencen de su comportamiento y se retiren de las interacciones sociales. Esto puede provocar vergüenza, baja autoestima y depresión.

Diagnóstico de dermatofagia

Si sospecha de dermatofagia, hable con un profesional de la salud mental. Le harán preguntas sobre sus síntomas, estado de ánimo general e historial médico.

La dermatofagia y otros BFRB similares no se incluyen en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-5). En cambio, caen bajo "otros trastornos obsesivos compulsivos y relacionados específicos".

Para ser clasificado como BFRB, el comportamiento debe causar una gran angustia o daño, y afectar su capacidad para funcionar diariamente. Se estima que aproximadamente 3% de la población tiene BFRB, aunque muchos casos no se diagnostican.

La gravedad puede variar mucho. Los BFRB no se consideran una forma de automutilación, como el corte. Las personas con BFRB suelen participar en el comportamiento para aliviar el estrés o disfrutar del acto en lugar de hacerse daño intencionalmente. Si bien los BFRB pueden provocar daños corporales, no es intencional.

Si ve algún signo de infección debido a mordeduras en la piel, también debe buscar atención médica.

Tratamiento

Cuando el comportamiento se siente fuera de su control, hay varios métodos de tratamiento disponibles.

Terapia

La terapia cognitiva conductual (TCC) puede ser eficaz en el tratamiento de BFRB como la dermatofagia. Este tipo de terapia se enfoca en pensamientos y comportamientos, y trabaja para ajustar las respuestas conductuales a esos pensamientos.

También se puede utilizar el entrenamiento de reversión de hábitos (TRH). La TRH implica capacitación de concientización, capacitación de respuesta competitiva y apoyo social.

Medicación

No hay medicamentos específicamente aprobados para el tratamiento de BFRB, pero algunos medicamentos pueden ayudar a reducir los síntomas y tratar los problemas que a menudo los acompañan, como la ansiedad y la depresión. Algunos medicamentos que su médico puede recomendar incluyen inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y clomipramina (Anafranil). Los ejemplos de ISRS incluyen:

  • escitalopram (Lexapro)
  • fluoxetina (prozac)
  • sertralina (Zoloft)
  • paroxetina (Paxil)

Tratamientos naturales

Existe una amplia gama de tratamientos holísticos y cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a reducir los síntomas de la dermatofagia, que incluyen:

  • masaje
  • acupuntura
  • hipnosis
  • Actividades de reducción del estrés como ejercicio, ejercicios de respiración y otras opciones de estilo de vida saludable.
  • comportamientos de reemplazo, como masticar chicle en lugar de morder la piel

Tratamiento de piel

Para tratar la piel dañada por la dermatofagia, debe mantener el área limpia y cubierta con vendajes hasta que sane. En algunos casos, los antibióticos pueden ser necesarios para tratar o prevenir la infección en las áreas afectadas.

Outlook

Si sospecha de dermatofagia, hable con un proveedor de salud mental lo antes posible. Cuanto antes trate el problema, antes podrá encontrar las estrategias más efectivas para ayudarlo a manejar el comportamiento.