Dermatitis y úlceras por estasis: causas, síntomas y prevención

¿Qué es la dermatitis por estasis?

La dermatitis por estasis es la inflamación de la piel que se desarrolla en personas con mala circulación. Ocurre con mayor frecuencia en la parte inferior de las piernas porque allí es donde generalmente se acumula la sangre.

Cuando la sangre se acumula o se acumula en las venas de las piernas, aumenta la presión sobre las venas. El aumento de la presión daña los capilares, que son vasos sanguíneos muy pequeños. Esto permite que las proteínas se filtren en sus tejidos. Esta fuga conduce a una acumulación de células sanguíneas, líquidos y proteínas, y esa acumulación hace que sus piernas se hinchen. Esta hinchazón se llama edema periférico.

Las personas con dermatitis por estasis generalmente experimentan piernas y pies hinchados, llagas abiertas o picazón y enrojecimiento de la piel.

Una teoría es que una proteína llamada fibrinógeno puede ser responsable de los cambios que ve en su piel. Cuando el fibrinógeno se filtra en sus tejidos, su cuerpo lo convierte en la forma activa de la proteína, que se llama fibrina. A medida que se filtra, la fibrina rodea sus capilares, formando lo que se conoce como manguitos de fibrina. Estos brazaletes de fibrina pueden evitar que el oxígeno ingrese a sus tejidos. Y cuando sus células no reciben suficiente oxígeno, pueden dañarse y morir.

Síntomas de dermatitis por estasis

Los síntomas de la dermatitis por estasis incluyen:

  • decoloración de la piel
  • picazón
  • la ampliación
  • úlceras

También puede experimentar síntomas de insuficiencia venosa, que incluyen:

  • hinchazón de la pierna
  • Dolor de pantorrilla
  • ternura de ternera
  • un dolor sordo o pesadez en las piernas que empeora cuando te paras

En las primeras etapas de la dermatitis por estasis, la piel de las piernas puede verse delgada. Su piel también puede picar, pero trate de no rascarse. Rascarse puede hacer que la piel se agriete y se filtre líquido.

Con el tiempo, estos cambios pueden volverse permanentes. Su piel puede eventualmente engrosarse, endurecerse o volverse marrón oscuro. Esto se llama lipodermatosclerosis. También puede verse grumoso.

En las etapas finales de la dermatitis por estasis, su piel se descompone y se forma una úlcera o dolor. Las úlceras por dermatitis por estasis generalmente se forman en el interior de su tobillo.

Causas comunes de dermatitis por estasis

La mala circulación causa dermatitis por estasis. Típicamente, la mala circulación es el resultado de una condición crónica (a largo plazo) llamada insuficiencia venosa. La insuficiencia venosa ocurre cuando sus venas tienen problemas para enviar sangre a su corazón.

Hay válvulas unidireccionales dentro de las venas de las piernas que mantienen el flujo de sangre en la dirección correcta, que es hacia el corazón. En personas con insuficiencia venosa, estas válvulas se debilitan. Esto permite que la sangre fluya hacia los pies y se acumule en las piernas en lugar de continuar fluyendo hacia el corazón. Esta acumulación de sangre es lo que causa la dermatitis por estasis.

Las venas varicosas y la insuficiencia cardíaca congestiva también son causas conocidas de inflamación de las piernas y dermatitis por estasis.

La mayoría de las afecciones que causan dermatitis por estasis generalmente se desarrollan en personas a medida que envejecen. Sin embargo, también hay varias causas que no están relacionadas con la edad, que incluyen:

  • cirugía, como el uso de una vena de pierna para cirugía de derivación
  • trombosis venosa profunda en la pierna
  • lesión traumática en la parte inferior de las piernas

¿Cuáles son los factores de riesgo para la dermatitis por estasis?

La dermatitis por estasis afecta a personas con mala circulación. Es común entre los adultos mayores de 50 años. Las mujeres tienen más probabilidades de contraerlo que los hombres.

Varias enfermedades y afecciones pueden aumentar su riesgo de desarrollar dermatitis por estasis, que incluyen:

  • hipertensión
  • insuficiencia venosa (ocurre cuando las venas tienen dificultad para enviar sangre desde las piernas al corazón)
  • venas varicosas (venas hinchadas y agrandadas que son visibles debajo de la piel)
  • insuficiencia cardíaca congestiva (ocurre cuando su corazón no bombea sangre de manera eficiente)
  • insuficiencia renal (ocurre cuando los riñones no pueden eliminar las toxinas de la sangre)
  • obesidad
  • lesión en la parte inferior de las piernas
  • numerosos embarazos
  • trombosis venosa profunda en la pierna (un coágulo de sangre en la vena de la pierna)

Su estilo de vida también puede afectar su riesgo. Puede tener un mayor riesgo de contraer dermatitis por estasis si:

  • tienen mucho sobrepeso
  • no haga suficiente ejercicio
  • sentarse o pararse sin moverse durante largos períodos de tiempo

Cuando ver a tu doctor

Consulte a su médico si nota hinchazón en las piernas o cualquier síntoma de dermatitis por estasis, especialmente si los síntomas incluyen:

  • dolor
  • rojez
  • heridas abiertas o úlceras
  • drenaje de pus

¿Cómo se diagnostica la dermatitis por estasis?

Para diagnosticar la dermatitis por estasis, su médico examinará de cerca la piel de sus piernas. Su médico también puede ordenar un ultrasonido Doppler venoso. Esta es una prueba no invasiva que utiliza ondas sonoras para controlar el flujo sanguíneo en las piernas.

¿Cómo se trata la dermatitis por estasis?

Hay varias cosas que puede hacer en casa para ayudar a tratar la dermatitis por estasis:

  • Evite estar de pie y sentado durante largos períodos de tiempo.
  • Apoye los pies cuando esté sentado.
  • Use medias de compresión.
  • Use ropa holgada para evitar irritar su piel.

Compre en línea medias de compresión.

Pregúntele a su médico sobre los tipos de cremas y ungüentos para la piel que puede usar. Evite usar los siguientes productos:

  • lanolina
  • calamina y otras lociones que resecan la piel
  • ungüentos antibióticos tópicos como una neomicina, debido a posibles reacciones alérgicas
  • benzocaína y otros medicamentos anestésicos

Es posible que su médico le indique que se ponga vendajes húmedos en la piel y le recete cremas y ungüentos tópicos con esteroides. Su médico también puede recetarle antibióticos si su piel se infecta. Se puede recomendar cirugía para corregir las venas varicosas si se vuelven dolorosas.

El tratamiento de afecciones que causan insuficiencia venosa (como presión arterial alta e insuficiencia cardíaca congestiva) también puede ayudar a controlar la dermatitis por estasis.

¿Cuáles son las posibles complicaciones a largo plazo de los síntomas no tratados?

Si no se trata, la dermatitis por estasis puede provocar:

  • úlceras crónicas en las piernas
  • osteomielitis, que es una infección ósea
  • una infección bacteriana de la piel, como abscesos o celulitis
  • cicatrices permanentes

¿Cómo se puede prevenir la dermatitis por estasis?

La dermatitis por estasis suele ser el resultado de una enfermedad crónica, como la insuficiencia cardíaca congestiva, por lo que es difícil de prevenir si ya está enfermo.

Sin embargo, puede reducir su riesgo al prevenir la hinchazón en sus piernas (el edema periférico) que lo causa.

También puede reducir su riesgo haciendo ejercicio. El ejercicio es una excelente manera de mejorar su circulación y reducir la grasa corporal. Limitar la cantidad de sodio que consume también puede ayudar.