Depresión y Muerte Temprana

La depresión puede eliminar años de tu vida.

Y las mujeres corren aún más riesgo de morir prematuramente por los efectos de la depresión que hace décadas.

Eso es según un estudio reciente publicado en el Canadian Medical Association Journal.

Los investigadores dijeron que la depresión puede acortar la vida útil de hombres y mujeres en 10 años o más.

Sin embargo, las mujeres comenzaron a alcanzar niveles más altos de mortalidad por depresión solo en la década de 1990.

Para ambos sexos, la depresión está relacionada con otras enfermedades graves como el cáncer y las enfermedades cardíacas que pueden ser silenciosas y mortales.

"Las mujeres se encontraron con los hombres", dijo a Healthline Stephen Gilman, autor principal del estudio, así como investigador y jefe interino de la rama de comportamiento de salud del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver.

Irónicamente, dijeron los investigadores, los frutos de la igualdad, como el cambio de roles sociales de las mujeres y un mayor empleo, podrían estar jugando un papel.

Los estudios que vinculan la depresión y la muerte prematura no son nuevos. Pero este estudio examinó un período de tiempo de 60 años mucho más largo desde 1950 hasta 2011, dijo Gilman.

"Las personas que informaron síntomas de depresión en múltiples momentos tuvieron el mayor riesgo", agregó. "Ese fue un hallazgo interesante".

Y eso no es todo.

La depresión también puede tener un efecto espiral desagradable, lo que lleva a relaciones rotas, pérdida de tiempo de trabajo y aumento del consumo de tabaco y alcohol.

La depresión golpea el corazón

La depresión es una afección generalizada pero poco diagnosticada.

En 2015, casi el 7 por ciento de todos los adultos en los Estados Unidos, aproximadamente 16 millones de personas —Estaban viviendo con depresión.

Sin embargo, todavía está estigmatizado, dijo Gilman, y un número sustancial de personas no recibe tratamiento.

Por lo general, alguien recibe el diagnóstico después de estar triste y desesperado cada día durante más de dos semanas, dijo a Healthline la doctora Gail Saltz, psiquiatra en la ciudad de Nueva York y autora de "El poder de lo diferente: el vínculo entre el trastorno y el genio".

El problema es que la depresión estresa al cuerpo, libera altos niveles de cortisol y cambia la presión arterial. Esto aumenta el riesgo de ataque cardíaco.

De hecho, las tasas de mortalidad para los pacientes cardíacos deprimidos son el doble que para los no deprimidos, según otro estudio publicado en ScienceDaily.

La depresión es un predictor significativo de mortalidad, no importa cuánto tiempo después de un diagnóstico de enfermedad coronaria, dijo Heidi May, PhD, epidemióloga cardiovascular en el Instituto del Corazón del Centro Médico Intermountain en Utah y autora principal del estudio.

"En realidad, es un predictor más fuerte que la edad", dijo a Healthline.

Las mujeres están más deprimidas que los hombres, agregó.

"Pero ambos tienen el mismo riesgo de mortalidad si están deprimidos", explicó.

Cuando se trata la depresión, el riesgo de mortalidad también disminuye.

La dificultad para dormir, la pérdida de apetito y los cambios en la actividad son otras señales cotidianas.

"Con la depresión, pierdes la capacidad de disfrutar cualquier cosa que alguna vez hiciste", dijo Saltz. "También es la principal fuente de discapacidad en los Estados Unidos"

A pesar de mucha investigación, sin embargo, todavía hay muchas incógnitas sobre la depresión.

Por ejemplo, hay un componente genético, pero el gen no se ha encontrado.

"La depresión puede ser muchas cosas diferentes", dijo Saltz.

Al carecer de una prueba biológica, las personas deben autoinformarse.

El tratamiento es efectivo.

Aunque muchas personas no reciben ayuda, muchos expertos dicen que los tratamientos pueden ser efectivos.

Romper la espiral de la depresión lo antes posible es importante, dijo el Dr. Murray Grossan, médico en Los Ángeles y autor de "¿Estresado? ¿Ansiedad? Tu cura está en el espejo.

La depresión reduce la inmunidad del cuerpo, lo que hace que sea más fácil contraer resfriados o gripe, dijo a Healthline.

El antídoto de Grossan es aprender humor, como hacer bromas o ver buenas comedias o hacer cosas que elevan el espíritu, como escuchar música.

"Visualizar que ocurren cosas malas puede activar algunas partes del cerebro", explicó. “Y puede cambiar tu química. Entonces, cuanto antes se vaya después de la depresión, mejor ".

Obtenga una evaluación, Saltz agregado y tratamiento, como psicoterapia, medicamentos o ejercicio diario, como aeróbicos vigorosos.

"Sin embargo, los médicos generales pueden no ser capaces de detectar depresión mayor por bipolar", agregó, "lo que puede crear un problema mayor".

May acordó que las personas deberían ser examinadas para detectar depresión.

"Es un factor de riesgo", dijo, "y como todo lo demás necesita ser tratado". Mantente al tanto de esos síntomas ".