Depresión: síntomas, causas, tratamiento y más

¿Qué es la depresión?

La depresión se clasifica como un trastorno del estado de ánimo. Puede describirse como sentimientos de tristeza, pérdida o enojo que interfieren con las actividades cotidianas de una persona.

También es bastante común. los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estima que el 8.1 por ciento de los adultos estadounidenses mayores de 20 años tuvieron depresión en un período de 2 semanas entre 2013 y 2016.

Las personas experimentan depresión de diferentes maneras. Puede interferir con su trabajo diario, lo que resulta en pérdida de tiempo y menor productividad. También puede influir en las relaciones y algunas condiciones de salud crónicas.

Las condiciones que pueden empeorar debido a la depresión incluyen:

  • artritis
  • asma
  • enfermedades cardiovasculares
  • cáncer
  • diabetes
  • obesidad

Es importante darse cuenta de que sentirse deprimido a veces es una parte normal de la vida. Acontecimientos tristes y perturbadores les suceden a todos. Pero, si se siente deprimido o desesperado de manera regular, podría estar lidiando con la depresión.

La depresión se considera una afección médica grave que puede empeorar sin un tratamiento adecuado. Aquellos que buscan tratamiento a menudo ven mejoras en los síntomas en solo unas pocas semanas.

Síntomas de depresión

La depresión puede ser más que un estado constante de tristeza o sensación de "tristeza".

La depresión mayor puede causar una variedad de síntomas. Algunos afectan su estado de ánimo y otros afectan su cuerpo. Los síntomas también pueden ser continuos o ir y venir.

Los síntomas de la depresión se pueden experimentar de manera diferente entre hombres, mujeres y niños de manera diferente.

Los hombres pueden experimentar síntomas relacionados con su:

  • estado de ánimo, como ira, agresividad, irritabilidad, ansiedad, inquietud
  • bienestar emocional, como sentirse vacío, triste, sin esperanza
  • comportamiento, como pérdida de interés, ya no encuentra placer en sus actividades favoritas, se siente cansado fácilmente, piensa en suicidarse, bebe en exceso, usa drogas, participa en actividades de alto riesgo
  • interés sexual, como deseo sexual reducido, falta de rendimiento sexual
  • habilidades cognitivas, como incapacidad para concentrarse, dificultad para completar tareas, respuestas tardías durante las conversaciones
  • patrones de sueño, como insomnio, sueño inquieto, somnolencia excesiva, no dormir toda la noche
  • bienestar físico, como fatiga, dolores, dolor de cabeza, problemas digestivos

Las mujeres pueden experimentar síntomas relacionados con su:

  • estado de ánimo, como irritabilidad
  • bienestar emocional, como sentirse triste o vacío, ansioso o sin esperanza
  • comportamiento, como pérdida de interés en actividades, alejamiento de compromisos sociales, pensamientos suicidas
  • habilidades cognitivas, como pensar o hablar más lentamente
  • patrones de sueño, como dificultad para dormir toda la noche, levantarse temprano, dormir demasiado
  • bienestar físico, como disminución de energía, mayor fatiga, cambios en el apetito, cambios de peso, dolores, dolores de cabeza, aumento de calambres

Los niños pueden experimentar síntomas relacionados con sus:

  • estado de ánimo, como irritabilidad, ira, cambios de humor, llanto
  • bienestar emocional, como sentimientos de incompetencia (por ejemplo, "No puedo hacer nada bien") o desesperación, llanto, tristeza intensa
  • comportamiento, como meterse en problemas en la escuela o negarse a ir a la escuela, evitar amigos o hermanos, pensamientos de muerte o suicidio
  • habilidades cognitivas, como dificultad para concentrarse, disminución del rendimiento escolar, cambios en las calificaciones
  • patrones de sueño, como dificultad para dormir o dormir demasiado
  • bienestar físico, como pérdida de energía, problemas digestivos, cambios en el apetito, pérdida o aumento de peso

Los síntomas pueden extenderse más allá de su mente.

Estos siete síntomas físicos de la depresión demuestran que la depresión no está solo en tu cabeza.

Causas de la depresión

Hay varias causas posibles de depresión. Pueden variar de biológicos a circunstanciales.

Las causas comunes incluyen:

  • Historia familiar. Usted tiene un mayor riesgo de desarrollar depresión si tiene antecedentes familiares de depresión u otro trastorno del estado de ánimo.
  • Trauma en la primera infancia. Algunos eventos afectan la forma en que su cuerpo reacciona ante el miedo y las situaciones estresantes.
  • Estructura del cerebro. Existe un mayor riesgo de depresión si el lóbulo frontal de su cerebro está menos activo. Sin embargo, los científicos no saben si esto sucede antes o después del inicio de los síntomas depresivos.
  • Condiciones médicas. Ciertas condiciones pueden ponerlo en mayor riesgo, como enfermedades crónicas, insomnio, dolor crónico o trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).
  • El consumo de drogas. Un historial de abuso de drogas o alcohol puede afectar su riesgo.

Sobre Nosotros 21% de las personas que tienen un problema de uso de sustancias también experimentan depresión. Además de estas causas, otros factores de riesgo para la depresión incluyen:

  • baja autoestima o autocrítica
  • historia personal de enfermedad mental
  • Ciertos medicamentos
  • eventos estresantes, como la pérdida de un ser querido, problemas económicos o un divorcio

Muchos factores pueden influir en los sentimientos de depresión, así como en quién desarrolla la afección y quién no.

Las causas de la depresión a menudo están vinculadas a otros elementos de su salud.

Sin embargo, en muchos casos, los proveedores de atención médica no pueden determinar qué está causando la depresión.

Prueba de depresión

No hay una sola prueba para diagnosticar la depresión. Pero su proveedor de atención médica puede hacer un diagnóstico basado en sus síntomas y una evaluación psicológica.

En la mayoría de los casos, harán una serie de preguntas sobre su:

  • estados de ánimo
  • apetito
  • patrón del sueño
  • nivel de actividad
  • pensamientos

Debido a que la depresión puede estar relacionada con otros problemas de salud, su proveedor de atención médica también puede realizar un examen físico y ordenar análisis de sangre. A veces, los problemas de tiroides o una deficiencia de vitamina D pueden desencadenar síntomas de depresión.

No ignores los síntomas de la depresión. Si su estado de ánimo no mejora o empeora, busque ayuda médica. La depresión es una enfermedad grave de salud mental con el potencial de complicaciones.

Si no se trata, las complicaciones pueden incluir:

  • la ganancia o pérdida de peso
  • el dolor físico
  • problemas de uso de sustancias
  • ataques de pánico
  • problemas de relación
  • aislamiento social
  • pensamientos de suicidio
  • autolesiones

Tipos de depresión

La depresión se puede dividir en categorías según la gravedad de los síntomas. Algunas personas experimentan episodios leves y temporales, mientras que otras experimentan episodios depresivos severos y continuos.

Hay dos tipos principales: trastorno depresivo mayor y trastorno depresivo persistente.

Trastorno depresivo mayor

El trastorno depresivo mayor es la forma más severa de depresión. Se caracteriza por sentimientos persistentes de tristeza, desesperanza e inutilidad que no desaparecen por sí solos.

Para ser diagnosticado con depresión clínica, debe experimentar 5 o más de los siguientes síntomas durante un período de 2 semanas:

  • sentirse deprimido la mayor parte del día
  • pérdida de interés en la mayoría de las actividades regulares
  • pérdida o ganancia de peso significativa
  • dormir mucho o no poder dormir
  • pensamiento o movimiento lento
  • fatiga o poca energía la mayoría de los días
  • sentimientos de inutilidad o culpa
  • pérdida de concentración o indecisión
  • pensamientos recurrentes de muerte o suicidio

Existen diferentes subtipos de trastorno depresivo mayor, que la Asociación Americana de Psiquiatría se refiere como "especificadores".

Éstos incluyen:

  • características atípicas
  • angustia ansiosa
  • características mixtas
  • inicio periparto, durante el embarazo o justo después del parto
  • patrones estacionales
  • rasgos melancólicos
  • rasgos psicóticos
  • catatonia

Trastorno depresivo persistente

El trastorno depresivo persistente (PDD) solía llamarse distimia. Es una forma más leve, pero crónica, de depresión.

Para que se realice el diagnóstico, los síntomas deben durar al menos 2 años. La PDD puede afectar su vida más que la depresión mayor porque dura más tiempo.

Es común que las personas con PDD:

  • perder interés en las actividades diarias normales
  • sentirse desesperado
  • falta de productividad
  • tiene baja autoestima

La depresión puede tratarse con éxito, pero es importante cumplir con su plan de tratamiento.

Lea más sobre por qué es importante el tratamiento de la depresión.

Tratamiento para la depresión.

Vivir con depresión puede ser difícil, pero el tratamiento puede ayudar a mejorar su calidad de vida. Hable con su proveedor de atención médica sobre las posibles opciones.

Puede manejar los síntomas con éxito con una forma de tratamiento, o puede encontrar que una combinación de tratamientos funciona mejor.

Es común combinar tratamientos médicos y terapias de estilo de vida, que incluyen lo siguiente:

Medicamentos

Su proveedor de atención médica puede recetarle:

  • los antidepresivos
  • anti-ansiedad
  • medicamentos antipsicóticos

Cada tipo de medicamento que se usa para tratar la depresión tiene beneficios y riesgos potenciales.

Psicoterapia

Hablar con un terapeuta puede ayudarlo a aprender habilidades para hacer frente a los sentimientos negativos. También puede beneficiarse de las sesiones de terapia familiar o grupal.

Terapia de luz

La exposición a dosis de luz blanca puede ayudar a regular su estado de ánimo y mejorar los síntomas de la depresión. La terapia de luz se usa comúnmente en el trastorno afectivo estacional, que ahora se llama trastorno depresivo mayor con patrón estacional.

Terapias alternativas

Pregúntele a su proveedor de atención médica sobre la acupuntura o la meditación. Algunos suplementos herbales también se usan para tratar la depresión, como la hierba de San Juan, el SAM y el aceite de pescado.

Hable con su proveedor de atención médica antes de tomar un suplemento o combinar un suplemento con medicamentos recetados porque algunos suplementos pueden reaccionar con ciertos medicamentos. Algunos suplementos también pueden empeorar la depresión o reducir la efectividad de la medicación.

Ejercicio

Apunte a 30 minutos de actividad física de 3 a 5 días a la semana. El ejercicio puede aumentar la producción de endorfinas en su cuerpo, que son hormonas que mejoran su estado de ánimo.

Evitar el alcohol y las drogas.

Beber o usar drogas indebidamente puede hacerte sentir un poco mejor. Pero a la larga, estas sustancias pueden empeorar los síntomas de depresión y ansiedad.

Aprende a decir no

Sentirse abrumado puede empeorar los síntomas de ansiedad y depresión. Establecer límites en su vida profesional y personal puede ayudarlo a sentirse mejor.

Cuídate

También puede mejorar los síntomas de la depresión cuidándose. Esto incluye dormir lo suficiente, comer una dieta saludable, evitar a las personas negativas y participar en actividades agradables.

A veces la depresión no responde a la medicación. Su proveedor de atención médica puede recomendar otras opciones de tratamiento si sus síntomas no mejoran.

Estos incluyen la terapia electroconvulsiva (TEC) o la estimulación magnética transcraneal repetitiva (EMTr) para tratar la depresión y mejorar su estado de ánimo.

Tratamiento natural para la depresión.

El tratamiento tradicional para la depresión utiliza una combinación de medicamentos recetados y asesoramiento. Pero también hay tratamientos alternativos o complementarios que puedes probar.

Es importante recordar que muchos de estos tratamientos naturales tienen pocos estudios que muestren sus efectos sobre la depresión, buenos o malos.

Del mismo modo, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no aprueba muchos de los suplementos dietéticos en el mercado en los Estados Unidos, por lo que debe asegurarse de comprar productos de una marca confiable.

Hable con su proveedor de atención médica antes de agregar suplementos a su plan de tratamiento.

Suplementos

Se cree que varios tipos de suplementos tienen algún efecto positivo sobre los síntomas de depresión.

Hierba de San Juan

Los estudios son mixtos, pero este tratamiento natural se usa en Europa como medicamento antidepresivo. En los Estados Unidos, no ha recibido la misma aprobación.

S-adenosil-L-metionina (SAMe)

Este compuesto ha demostrado en estudios limitados que posiblemente alivian los síntomas de la depresión. Los efectos se observaron mejor en personas que tomaban inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), un tipo de antidepresivo tradicional.

5-hidroxitriptófano (5-HTP)

El 5-HTP puede elevar los niveles de serotonina en el cerebro, lo que podría aliviar los síntomas. Su cuerpo produce este químico cuando consume triptófano, un bloque de construcción de proteínas.

Los ácidos grasos Omega-3

Estas grasas esenciales son importantes para el desarrollo neurológico y la salud del cerebro. Agregar suplementos de omega-3 a su dieta puede ayudar a reducir los síntomas de depresión.

Los aceites esenciales

Los aceites esenciales son un remedio natural popular para muchas afecciones, pero la investigación sobre sus efectos sobre la depresión es limitada.

Las personas con depresión pueden encontrar alivio de los síntomas con los siguientes aceites esenciales:

  • Jengibre salvaje: la inhalación de este fuerte aroma puede activar los receptores de serotonina en el cerebro. Esto puede retrasar la liberación de hormonas inductoras de estrés.
  • Bergamota: se ha demostrado que este aceite esencial de cítricos reduce la ansiedad en pacientes que esperan cirugía. El mismo beneficio puede ayudar a las personas que experimentan ansiedad como resultado de la depresión, pero no hay investigaciones que respalden esa afirmación.

Otros aceites, como la manzanilla o el aceite de rosa, pueden tener un efecto calmante cuando se inhalan. Esos aceites pueden ser beneficiosos durante el uso a corto plazo.

Vitaminas

Las vitaminas son importantes para muchas funciones corporales. La investigación sugiere que dos vitaminas son especialmente útiles para aliviar los síntomas de la depresión:

  • Vitamina B: B-12 y B-6 son vitales para la salud del cerebro. Cuando sus niveles de vitamina B son bajos, su riesgo de desarrollar depresión puede ser mayor.
  • Vitamina D: a veces llamada vitamina del sol porque la exposición al sol la suministra a su cuerpo, la vitamina D es importante para la salud del cerebro, el corazón y los huesos. Las personas deprimidas tienen más probabilidades de tener niveles bajos de esta vitamina.

Muchas hierbas, suplementos y vitaminas afirman que ayudan a aliviar los síntomas de la depresión, pero la mayoría no ha demostrado ser efectiva en la investigación clínica.

Conozca las hierbas, vitaminas y suplementos que han demostrado ser prometedores, y pregunte a su proveedor de atención médica si alguno es adecuado para usted.

Prevenir la depresion

La depresión generalmente no se considera prevenible. Es difícil reconocer qué lo causa, lo que significa que prevenirlo es más difícil.

Pero una vez que haya experimentado un episodio depresivo, puede estar mejor preparado para prevenir un episodio futuro al aprender qué cambios de estilo de vida y tratamientos son útiles.

Las técnicas que pueden ayudar incluyen:

  • el ejercicio regular
  • durmiendo lo suficiente
  • mantenimiento de tratamientos
  • reducir el estrés
  • construyendo relaciones fuertes con otros

Otras técnicas e ideas también pueden ayudarlo a prevenir la depresión.

Lea la lista completa de 15 formas en que puede evitar la depresión.

La depresión bipolar

La depresión bipolar ocurre en ciertos tipos de trastorno bipolar, cuando la persona experimenta un episodio depresivo.

Las personas con trastorno bipolar pueden experimentar cambios de humor significativos. Los episodios en bipolar 2, por ejemplo, generalmente van desde episodios maníacos de alta energía a episodios depresivos de baja energía.

Esto depende del tipo de trastorno bipolar que tenga. Un diagnóstico de bipolar 1 solo debe tener la presencia de episodios maníacos, no depresión.

Los síntomas de depresión en personas con trastorno bipolar pueden incluir:

  • pérdida de interés o disfrute de actividades normales
  • sentirse triste, preocupado, ansioso o vacío
  • no tener energía o luchar para completar tareas
  • dificultad con el recuerdo o la memoria
  • dormir demasiado o insomnio
  • aumento de peso o pérdida de peso como resultado del aumento o disminución del apetito
  • contemplando la muerte o el suicidio

Si se trata el trastorno bipolar, muchos experimentarán síntomas de depresión cada vez menos graves, si experimentan episodios depresivos.

Estos 7 tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la depresión bipolar.

Depresion y ansiedad

La depresión y la ansiedad pueden ocurrir en una persona al mismo tiempo. De hecho, la investigación ha demostrado que más de 70% de las personas con trastornos depresivos también tienen síntomas de ansiedad.

Aunque se cree que son causados ​​por diferentes cosas, la depresión y la ansiedad pueden producir varios síntomas similares, que pueden incluir:

  • irritabilidad
  • dificultad con la memoria o la concentración
  • problemas para dormir

Las dos condiciones también comparten algunos tratamientos comunes.

Tanto la ansiedad como la depresión se pueden tratar con:

  • terapia, como la terapia cognitiva conductual
  • medicación
  • terapias alternativas, incluida la hipnoterapia

Si cree que está experimentando síntomas de cualquiera de estas afecciones, o de ambas, haga una cita para hablar con su proveedor de atención médica. Puede trabajar con ellos para identificar los síntomas coexistentes de ansiedad y depresión y cómo pueden tratarse.

Depresión y trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un tipo de trastorno de ansiedad. Causa pensamientos, deseos y miedos (obsesiones) no deseados y repetidos.

Estos temores hacen que actúes comportamientos o rituales repetidos (compulsiones) que esperas que alivien el estrés causado por las obsesiones.

Las personas diagnosticadas con TOC con frecuencia se encuentran en un círculo de obsesiones y compulsiones. Si tiene estos comportamientos, puede sentirse aislado debido a ellos. Esto puede conducir a la retirada de amigos y situaciones sociales, lo que puede aumentar su riesgo de depresión.

No es raro que alguien con TOC también tenga depresión. Tener un trastorno de ansiedad puede aumentar sus probabilidades de tener otro. Hasta 80% de las personas con TOC también tienen depresión mayor.

Este diagnóstico dual también es una preocupación para los niños. Sus comportamientos compulsivos, que pueden desarrollarse primero a una edad temprana, pueden hacer que se sientan inusuales. Eso puede llevar a retirarse de los amigos y puede aumentar la posibilidad de que el niño desarrolle depresión.

Depresión con psicosis

Algunas personas que han sido diagnosticadas con depresión mayor también pueden tener síntomas de otro trastorno mental llamado psicosis. Cuando las dos condiciones ocurren juntas, se conoce como psicosis depresiva.

La psicosis depresiva hace que las personas vean, escuchen, crean u huelan cosas que no son reales. Las personas con esta afección también pueden experimentar sentimientos de tristeza, desesperanza e irritabilidad.

La combinación de las dos condiciones es particularmente peligrosa. Esto se debe a que alguien con psicosis depresiva puede experimentar delirios que le hacen pensar en suicidarse o tomar riesgos inusuales.

No está claro qué causa estas dos afecciones o por qué pueden ocurrir juntas, pero el tratamiento puede aliviar los síntomas con éxito. Los tratamientos incluyen medicamentos y terapia electroconvulsiva (TEC).

Comprender los factores de riesgo y las posibles causas puede ayudarlo a conocer los primeros síntomas.

Lea más sobre la psicosis depresiva, cómo se trata y qué entienden los proveedores de atención médica sobre por qué ocurre.

Depresión en el embarazo

El embarazo es a menudo un momento emocionante para las personas. Sin embargo, aún puede ser común que una mujer embarazada experimente depresión.

Los síntomas de depresión durante el embarazo incluyen:

  • cambios en el apetito o hábitos alimenticios
  • sentirse desesperanzado
  • ansiedad
  • perder interés en actividades y cosas que antes disfrutaba
  • tristeza persistente
  • problemas para concentrarse o recordar
  • problemas para dormir, incluido insomnio o dormir demasiado
  • pensamientos de muerte o suicidio

El tratamiento para la depresión durante el embarazo puede centrarse por completo en la terapia de conversación y otros tratamientos naturales.

Si bien algunas mujeres toman antidepresivos durante el embarazo, no está claro cuáles son las más seguras. Su proveedor de atención médica puede alentarlo a probar una opción alternativa hasta después del nacimiento de su bebé.

Los riesgos de depresión pueden continuar después de que llegue el bebé. La depresión posparto, que también se llama trastorno depresivo mayor con inicio periparto, es una preocupación seria para las nuevas madres.

Reconocer los síntomas puede ayudarlo a detectar un problema y buscar ayuda antes de que se vuelva abrumador.

Depresión y alcohol

La investigación ha establecido un vínculo entre el consumo de alcohol y la depresión. Las personas que tienen depresión tienen más probabilidades de abusar del alcohol.

De los 20.2 millones de adultos estadounidenses que experimentaron un trastorno por uso de sustancias, aproximadamente 40% tenía una enfermedad mental concurrente.

Según un estudio de 2012, 63.8% de las personas que dependen del alcohol tienen depresión.

Beber alcohol con frecuencia puede empeorar los síntomas de depresión, y las personas que tienen depresión tienen más probabilidades de abusar del alcohol o volverse dependientes.

Perspectivas de depresión

La depresión puede ser temporal, o puede ser un desafío a largo plazo. El tratamiento no siempre hace que su depresión desaparezca por completo.

Sin embargo, el tratamiento a menudo hace que los síntomas sean más manejables. Manejar los síntomas de la depresión implica encontrar la combinación correcta de medicamentos y terapias.

Si un tratamiento no funciona, hable con su proveedor de atención médica. Pueden ayudarlo a crear un plan de tratamiento diferente que pueda funcionar mejor para ayudarlo a controlar su afección.