Depresión del sistema nervioso central (SNC): conozca los hechos

¿Qué es la depresión del SNC?

El sistema nervioso central (SNC) está formado por el cerebro y la médula espinal.

El cerebro es el comando central. Ordena que sus pulmones respiren y que su corazón lata. Rige virtualmente cualquier otra parte de su cuerpo y mente, incluyendo cómo se siente e interactúa con el mundo que lo rodea.

La médula espinal maneja los impulsos nerviosos, permitiendo que su cerebro se comunique con el resto de su cuerpo.

Cuando las funciones del SNC se ralentizan, se denomina depresión del SNC. Disminuir la velocidad un poco no es necesariamente peligroso. De hecho, a veces incluso es útil. Pero si se ralentiza demasiado, puede convertirse rápidamente en un evento potencialmente mortal.

Continúe leyendo para obtener más información sobre la depresión del SNC y las señales de advertencia de problemas.

¿Cuáles son los síntomas de la depresión del SNC?

Una disminución lenta del sistema nervioso central puede hacer que se sienta menos ansioso y más relajado. Es por eso que los depresores del SNC (sedantes) se usan para tratar la ansiedad y el insomnio.

En algunos casos, también puede exhibir:

  • falta de cordinacion
  • discurso lento o arrastrado
  • modorra

Si el SNC empeora, los síntomas pueden incluir:

  • falta de criterio
  • respiración lenta
  • ritmo cardíaco lento
  • confusión
  • letargo

Un SNC gravemente deprimido puede provocar delirio o coma. Sin un tratamiento rápido, esto es potencialmente fatal.

¿Qué causa la depresión del SNC?

Ciertas drogas afectan los neurotransmisores en su cerebro, lo que hace que la actividad cerebral disminuya. Eso, a su vez, hace que su respiración sea más lenta y superficial. También hace que su corazón lata más lento.

Las causas comunes de la depresión del SNC incluyen el uso de medicamentos, drogas o alcohol. Inicialmente, pueden causar un leve efecto estimulante o incluso una sensación de euforia. Pero no se equivoque al respecto, estas sustancias son depresores del SNC. Algunos medicamentos depresores específicos incluyen:

Los barbitúricos

A veces, estos se recetan antes de la cirugía para ayudarlo a relajarse durante el procedimiento. También se pueden usar como anticonvulsivos. Debido a que son tan poderosos, actualmente no se recetan para cosas como la ansiedad y el insomnio tanto como solían ser.

Los medicamentos de este grupo incluyen:

  • mefobarbital (Mebaral)
  • pentobarbital sódico (Nembutal)
  • fenobarbital (sodio luminal)

Las benzodiazepinas

Considerados más seguros que los barbitúricos, estos medicamentos se recetan para tratar la ansiedad y el insomnio. Hay muchas benzodiacepinas, incluidas algunas de las que probablemente haya oído hablar:

  • alprazolam (Xanax)
  • diazepam (Valium)
  • triazolam (Halcion)

Opiáceos

Estos generalmente se recetan para el dolor. Los opiáceos comunes incluyen:

  • codeína
  • hidrocodona (vicodina)
  • morfina (Kadian)
  • oxicodona (Percocet)

La heroína también es un opiáceo.

Medicamentos para dormir

Ciertas ayudas para dormir también entran en esta categoría. Éstas incluyen:

  • eszopiclona (Lunesta)
  • zaleplon (sonata)
  • zolpidem (Ambien)

En pequeñas dosis, estos medicamentos disminuyen la función cerebral, produciendo una sensación de calma o sueño. Una dosis más alta puede disminuir la frecuencia cardíaca y respiratoria. El peligro es cuando el sistema nervioso central se ralentiza demasiado, lo que puede conducir a la pérdida del conocimiento, el coma y la muerte.

Mezclar alcohol con otros depresores del SNC aumenta su impacto y en muchos casos puede ser fatal.

Causas médicas

La depresión del SNC también puede ser el resultado de eventos graves de salud.

Las condiciones médicas crónicas pueden ponerlo en riesgo de depresión del SNC. Esto incluye:

  • diabetes
  • problemas tiroideos
  • enfermedad hepática
  • enfermedad renal

La lesión directa al cerebro también puede causar depresión del SNC. Esto incluye:

  • Aneurisma Cerebral
  • tumor
  • golpe
  • infección
  • trauma debido a una caída o accidente.

Cualquier evento que cause disminución del flujo sanguíneo y oxígeno al cerebro, como un ataque cardíaco grave, también puede conducir a la depresión del SNC.

Otras causas

Una variedad de otras cosas en su entorno pueden conducir a la depresión del SNC cuando se ingiere o inhala. Uno de estos productos es el etilenglicol, un químico que se encuentra en una variedad de bienes de consumo, incluidos los productos anticongelantes y descongelantes. Cuando se ingiere, este químico es tóxico para el SNC, los riñones y el corazón. Puede causar complicaciones graves de salud, incluida la muerte.

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Factores de riesgo a considerar

Tener antecedentes de adicción puede aumentar el riesgo de depresión del SNC. Esto se debe a que puede ser más propenso a tomar más medicamentos de lo recetado o combinar medicamentos con otras drogas o alcohol.

También puede estar en mayor riesgo si tiene problemas respiratorios existentes, como enfisema y apnea del sueño.

Cuando ver a tu doctor

Es de esperar una depresión leve del SNC debido a medicamentos recetados y no es necesariamente un problema si se desea la sedación. Sin embargo, si se siente demasiado lento o demasiado somnoliento mientras toma medicamentos que deprimen el SNC, hable con su médico. Puede haber un tratamiento alternativo, o tal vez se pueda ajustar su dosis.

La depresión severa del SNC es una emergencia médica, independientemente de la causa. Llame a los servicios locales de emergencia si nota a alguien en apuros con alguno de estos signos o síntomas:

  • la piel es pálida y pegajosa
  • respiración lenta o dificultosa
  • confusión, incapacidad para hablar
  • letargo extremo
  • las uñas o los labios son morados o azules
  • ritmo cardíaco lento
  • no responde, incapaz de despertar

Si el corazón de alguien deja de latir, será necesaria la RCP inmediata para salvar su vida. Es importante llamar a los servicios de emergencia locales de inmediato. Los primeros en responder administrarán oxígeno y comenzarán a monitorear el corazón.

Si una sobredosis de drogas es la causa de la depresión del SNC, existen medicamentos que pueden revertir estos efectos.

En una situación que amenaza la vida, un medicamento llamado naloxona puede revertir los efectos tóxicos de una sobredosis de opioides. Se puede administrar por vía intravenosa, por inyección o aerosol nasal.

Un medicamento llamado flumazenil puede revertir los efectos graves de las benzodiacepinas. Se administra por vía intravenosa.

Para determinar la causa de su depresión del SNC, su médico probablemente ordenará una serie de análisis de sangre y orina. En muchos casos, también pueden ordenar una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro.

Una vez que su sistema nervioso central vuelva a funcionar, deberá abordar la fuente del problema. Si tiene una afección que requiere medicación, deberá seguir las instrucciones de su médico para recibir atención. Si se ha vuelto adicto al alcohol o las drogas, necesitará retirarse de manera segura de los químicos y comprometerse a un tratamiento a largo plazo para la adicción.

Outlook

Si está tomando medicamentos depresores del SNC, algunos pueden ser altamente adictivos. Sin embargo, puede ser peligroso dejar de tomar sus medicamentos recetados de repente. Si le preocupa su uso, hable con su médico acerca de cómo disminuir de manera segura.

Si alguna vez ha tenido un problema de abuso de sustancias, debe continuar evitando el alcohol y las mediaciones que deprimen el SNC.

El tratamiento inmediato de la depresión del SNC ofrece la mejor posibilidad de una recuperación completa. El tratamiento retrasado puede provocar daños irreversibles o la muerte.

¿Hay alguna manera de prevenir la depresión del SNC?

Si tiene una afección médica que lo pone en riesgo de depresión del SNC, hable con su médico. Discuta la mejor manera de controlar su salud y cómo reconocer las posibles complicaciones de su enfermedad desde el principio.

Cuando su médico le recete un medicamento, asegúrese de comprender su propósito y cuánto tiempo se espera que lo tome. Pídale a su médico o farmacéutico que le explique los riesgos potenciales.

Para reducir las posibilidades de depresión del SNC debido a sustancias, siga estos consejos:

  • Informe a su médico sobre otros medicamentos que toma y cualquier otra afección médica que tenga, incluidos los problemas de adicción.
  • Siga las instrucciones para tomar sus medicamentos. Nunca aumente la dosis sin consultar a su médico. Consulte con su médico cuando quiera dejar de tomar el medicamento.
  • Cuando tome depresores del SNC, no tome alcohol ni tome otros medicamentos que también sean depresores del SNC.
  • Informe a su médico si tiene efectos secundarios problemáticos.

Nunca comparta medicamentos recetados con otros. Guarde los medicamentos, el alcohol y otros materiales potencialmente peligrosos lejos del alcance de los niños y las mascotas.

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