Demencia y presión arterial alta

Las imágenes de resonancia magnética pueden detectar signos tempranos de daño cerebral causado por la presión arterial alta.

Este tipo de daño es una causa potencial de accidentes cerebrovasculares sospechosos de contribuir a la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.

La presión arterial alta, o hipertensión, se conoce como un "asesino silencioso" por el daño a menudo no detectado que causa al cerebro, los riñones y otros órganos internos.

Se cree que los factores de riesgo vascular son la causa principal de la demencia, un culpable mayor que la genética, dicen los expertos.

Sin embargo, el tratamiento para la demencia generalmente ocurre solo después de que se detectan los síntomas cognitivos, incluso entre aquellos con factores de riesgo conocidos como la hipertensión.

Un nuevo italiano estudio tiene el potencial de cambiar eso.

La investigación del Centro de Hipertensión de Excelencia Regional de la Sociedad Italiana de Hipertensión, ubicada en el Instituto Neurológico del Mediterráneo (Neuromed) en Italia, examinó las imágenes por resonancia magnética de personas de 40 a 65 años que tenían hipertensión pero sin signos previos de daño cerebral estructural o diagnóstico de demencia.

Los investigadores dijeron que los escaneos detectaron signos de daño en la microestructura de la sustancia blanca del cerebro de los pacientes.

"Es bastante interesante ver estos cambios en un grupo de pacientes con hipertensión que está relativamente bien controlada", la Dra. Nicole Harkin, cardióloga del Manhattan Cardiovascular Associates en Nueva York, le dijo a Healthline. "Es sorprendente ver estos cambios en la resonancia magnética, incluso en una población donde la presión arterial no es extremadamente alta".

Los investigadores observaron que las imágenes de resonancia magnética "3 Tesla" utilizadas en el estudio revelaron daños que no serían detectados por las pruebas neurológicas normales.

"El problema es que las alteraciones neurológicas relacionadas con la hipertensión generalmente se diagnostican solo cuando el déficit cognitivo se hace evidente, o cuando la resonancia magnética tradicional muestra signos claros de daño cerebral", dijo el Dr. Giuseppe Lembo, coordinador del estudio, en un comunicado de prensa. "En ambos casos, a menudo es demasiado tarde para detener el proceso patológico".

"Hemos podido ver que, en los sujetos hipertensos, hubo un deterioro de las fibras de materia blanca que conectan las áreas del cerebro típicamente involucradas en la atención, las emociones y la memoria", agregó Lorenzo Carnevale, PhD, ingeniero informático y primer autor del estudio. "Un aspecto importante a considerar es que todos los pacientes estudiados no mostraron signos clínicos de demencia y, en neuroimagen convencional, no mostraron signos de daño cerebral".

Carnevale dijo que si bien se necesitan más estudios, "Creemos que el uso de la tractografía (modelado 3D de regiones de la sustancia blanca del cerebro que combina imágenes de resonancia magnética y análisis de imágenes por computadora) conducirá a la identificación temprana de personas en riesgo de demencia , permitiendo intervenciones terapéuticas oportunas ".

"Esto apunta a un cambio temprano que vale la pena considerar en la prevención o aparición tardía de la demencia", dijo a Healthline el Dr. Gustavo Román, neurólogo del Centro Metodista Nacional de Alzheimer Nantz de Houston.

La técnica también tiene el potencial de mejorar la detección temprana de otros tipos de enfermedades neurológicas.

Resultados de pruebas cognitivas

Los pacientes con hipertensión también obtuvieron puntajes peores en las pruebas cognitivas diseñadas para funcionar en las regiones del cerebro donde se detectó daño por resonancia magnética.

"Estudios como este son muy interesantes para nosotros porque la nueva tecnología continúa arrojando luz sobre las posibles causas de la enfermedad de Alzheimer", dijo a Healthline Rebecca Edelmayer, PhD, directora de compromiso científico de la Asociación de Alzheimer. "Esta es realmente la edad de oro en términos de descubrir biomarcadores para la enfermedad".

Edelmayer elogió el estudio por incluir pruebas cognitivas, así como los resultados de la resonancia magnética y los datos sobre la presión arterial alta entre los sujetos del estudio.

Sin embargo, señaló que el pequeño tamaño del estudio significa que los resultados deben replicarse en una población más grande y diversa.

"La presión arterial elevada probablemente conduce a la demencia debido a una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares silenciosos con el tiempo", dijo Harkin.

Señaló que cualquier presión sanguínea superior a la normal (120/80) aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular.

Román llamó a la hipertensión arterial "enemigo público número uno" al causar lesiones cerebrales que pueden conducir a la demencia.

La detección temprana podría impulsar intervenciones para reducir la presión arterial, ya sea a través de medicamentos o cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, hacer más ejercicio y adoptar una dieta baja en sodio y alta en vegetales.

"Debe controlar su presión arterial, y si es alta, debe bajarla", dijo Román. "Hágalo temprano, porque la presión arterial alta es muy traicionera y dañará los riñones, la retina y el cerebro, como lo demostró este estudio".