Deja de decirle a las personas con enfermedades crónicas que se mantengan positivas

"¿Has considerado enumerar todas las cosas positivas que suceden en tu vida?" mi terapeuta me preguntó.

Me estremecí un poco ante las palabras de mi terapeuta. No porque pensara que la gratitud por lo bueno de mi vida era algo malo, sino porque pasó por alto las complejidades de todo lo que estaba sintiendo.

Estaba hablando con ella sobre mis enfermedades crónicas y la forma en que afecta mi depresión, y su respuesta se sintió invalidante, por decir lo menos.

Ella no fue la primera persona que me sugirió esto, ni siquiera el primer profesional médico. Pero cada vez que alguien sugiere positividad como una solución a mi dolor, se siente como un golpe directo a mi espíritu.

Sentada en su oficina, comencé a preguntarme: ¿Tal vez necesito ser más positivo sobre esto? ¿Quizás no debería quejarme de estas cosas? ¿Quizás no es tan malo como creo?

¿Quizás mi actitud está empeorando todo esto?

Cultura de positividad: porque podría ser peor, ¿verdad?

Vivimos en una cultura llena de positividad.

Entre memes que arrojan mensajes destinados a elevar ("¡Tu vida solo mejora cuando mejoras!" "Negatividad: Desinstalar"), charlas en línea que exaltan las virtudes del optimismo e innumerables libros de autoayuda para elegir, estamos rodeados por el Presiona para ser positivo.

Somos criaturas emocionales, capaces de experimentar una amplia gama de sentimientos. Sin embargo, las emociones que se consideran preferibles (o incluso aceptables) son mucho más limitadas.

Se aplaude poner una cara feliz y presentar una disposición alegre al mundo, incluso cuando se está pasando por cosas realmente difíciles. Las personas que superan los momentos difíciles con una sonrisa son alabados por su valentía y coraje.

Por el contrario, las personas que expresan sus sentimientos de frustración, tristeza, depresión, enojo o dolor, todas partes muy normales de la experiencia humana, a menudo reciben comentarios de "podría ser peor" o "quizás ayudaría a cambiar su actitud". al respecto ".

Esta cultura de positividad también se transfiere a suposiciones sobre nuestra salud.

Se nos dice que si tenemos una buena actitud, nos curaremos más rápido. O, si estamos enfermos, es por algo de negatividad que ponemos en el mundo y necesitamos ser más conscientes de nuestra energía.

Se convierte en nuestro trabajo, como personas enfermas, recuperarnos de nuestra positividad, o al menos tener una actitud perpetuamente buena sobre las cosas por las que estamos pasando, incluso si eso significa ocultar lo que realmente sentimos.

Admito que he comprado muchas de estas ideas. Leí los libros y aprendí sobre el secreto para manifestar el bien en mi vida, para no sudar las cosas pequeñas y cómo ser un rudo. He asistido a conferencias sobre cómo visualizar todo lo que quiero y he escuchado podcasts sobre cómo elegir la felicidad.

En su mayor parte, veo lo bueno en las cosas y en las personas, busco el lado positivo en situaciones desagradables y veo el vaso medio lleno. Pero, a pesar de todo eso, todavía estoy enfermo.

Todavía tengo días en los que siento casi todas las emociones del libro, excepto las positivas. Y necesito que eso esté bien.

Las enfermedades crónicas no siempre se pueden enfrentar con una sonrisa.

Si bien la cultura de la positividad pretende ser edificante y útil, para aquellos de nosotros que lidiamos con discapacidades y enfermedades crónicas, puede ser perjudicial.

Cuando estoy en el tercer día de un brote, cuando no puedo hacer nada más que llorar y mecer porque los medicamentos no pueden tocar el dolor, cuando el ruido del reloj en la habitación de al lado se siente insoportable y el gato me duele el pelaje contra la piel: me encuentro perdido.

Estoy lidiando tanto con los síntomas de mis enfermedades crónicas, como con la culpa y los sentimientos de fracaso asociados con las formas en que he internalizado los mensajes de la cultura de la positividad.

Y de esa manera, las personas con enfermedades crónicas como la mía simplemente no pueden ganar. En una cultura que exige que enfrentemos enfermedades crónicas sin autenticidad, se nos pide que neguemos nuestra propia humanidad al ocultar nuestro dolor con una actitud de "poder hacer" y una sonrisa.

La cultura de la positividad a menudo puede ser armada como una forma de culpar a las personas con enfermedades crónicas por sus luchas, que muchos de nosotros seguimos internalizando.

Me he cuestionado más veces de las que puedo contar. ¿Me traje esto? ¿Estoy teniendo una mala perspectiva? Si hubiera meditado más, me dijera cosas más amables a mí mismo o tuviera pensamientos más positivos, ¿todavía estaría aquí en esta cama ahora mismo?

Cuando luego reviso mi Facebook y un amigo ha publicado un meme sobre el poder de una actitud positiva, o cuando veo a mi terapeuta y ella me dice que enumere las cosas buenas de mi vida, estos sentimientos de duda y culpa. son solo reforzados.

'No apto para el consumo humano'

La enfermedad crónica ya es algo muy aislante, ya que la mayoría de las personas no entienden por lo que estás pasando y pasan todo el tiempo en la cama o en casa. Y la verdad es que la cultura de positividad se suma al aislamiento de enfermedades crónicas, magnificándolas.

A menudo me preocupa que si expreso la realidad de lo que estoy pasando, si hablo de tener dolor o si digo lo frustrado que estoy por tener que quedarme en la cama, seré juzgado.

Otros me han dicho antes que "No es divertido hablar contigo cuando siempre te quejas de tu salud", mientras que otros han comentado que yo y mis enfermedades eran "demasiado difíciles de manejar".

En mis peores días, comencé a alejarme de la gente. Me quedaba callado y no dejaba que nadie supiera por lo que estaba pasando, excepto los más cercanos a mí, como mi pareja y mi hijo.

Sin embargo, incluso para ellos, en broma les diría que no era "apta para el consumo humano", tratando de mantener un poco de humor y al mismo tiempo haciéndoles saber que puede ser mejor dejarme solo.

A decir verdad, sentí vergüenza por el estado emocional negativo en el que me encontraba. Había internalizado los mensajes de la cultura positiva. En los días en que mis síntomas son especialmente graves, no tengo la capacidad de poner una "cara feliz" o pasar por alto las cosas que están sucediendo conmigo.

Aprendí a ocultar mi ira, dolor y desesperanza. Y me aferré a la idea de que mi "negatividad" me hizo una carga, en lugar de un ser humano.

Se nos permite ser auténticamente nosotros mismos.

La semana pasada, estaba acostado en la cama a primera hora de la tarde, con las luces apagadas, acurrucado en una bola con lágrimas corriendo silenciosamente por mi cara. Me dolía y estaba deprimida por el dolor, especialmente cuando pensaba en estar en cama un día que había planeado tanto.

Pero hubo un cambio que me sucedió, muy sutil, cuando mi compañero entró para ver cómo estaba y me preguntó qué necesitaba. Escucharon mientras les contaba todo lo que sentía y me abrazaron mientras lloraba.

Cuando se fueron, no me sentía tan sola, y aunque todavía me dolía y me sentía deprimida, de alguna manera se sentía más manejable.

Ese momento actuó como un recordatorio importante. Los momentos en que tiendo a aislarme también son los momentos en que realmente necesito más a mis seres queridos a mi alrededor, cuando lo que quiero, más que nada, es ser honesto sobre cómo me siento realmente.

A veces, todo lo que realmente quiero hacer es llorar y quejarme con alguien sobre lo difícil que es, alguien que simplemente se siente conmigo y sea testigo de lo que estoy pasando.

No quiero tener que ser positivo, ni quiero que alguien me anime a cambiar mi actitud.

Solo quiero poder expresar mi gama completa de emociones, ser abierto y crudo, y que eso esté totalmente bien.

Todavía estoy trabajando en desentrañar lentamente los mensajes que la cultura de positividad ha arraigado en mí. Todavía tengo que recordarme conscientemente que es normal y perfectamente correcto no ser optimista todo el tiempo.

Sin embargo, me he dado cuenta de que soy la persona más sana, tanto física como emocionalmente, cuando me doy permiso para sentir todo el espectro de emociones y rodearme de personas que me apoyan en eso.

Esta cultura de positividad implacable no cambiará de la noche a la mañana. Pero es mi esperanza que, la próxima vez que un terapeuta o un amigo bien intencionado me pida que mire lo positivo, encuentre el valor para nombrar lo que necesito.

Porque cada uno de nosotros, especialmente cuando estamos luchando, merece tener presenciado el espectro completo de nuestras emociones y experiencias, y eso no nos convierte en una carga. Eso nos hace humanos.

Angie Ebba es una artista con discapacidad queer que enseña talleres de escritura y actúa en todo el país. Angie cree en el poder del arte, la escritura y el rendimiento para ayudarnos a obtener una mejor comprensión de nosotros mismos, construir una comunidad y hacer el cambio. Puedes encontrar a Angie en ella página web, Ella blogo Facebook.