Deficiencia de serotonina: síntomas, causas, pruebas y tratamientos

¿Qué es la serotonina?

La serotonina es un potente neurotransmisor que es responsable de algunas de las funciones más importantes de su cuerpo. Si bien probablemente esté familiarizado con su papel en la regulación del estado de ánimo, la serotonina también afecta su ciclo de sueño, apetito y digestión, entre otros procesos físicos.

Sobre Nosotros 95% de la serotonina en su cuerpo se produce en el revestimiento de su tracto gastrointestinal (GI), donde regula el movimiento de sus intestinos. El 5 por ciento restante se produce en el tronco encefálico, donde transmite señales entre las células nerviosas del cerebro.

La deficiencia de serotonina ocurre cuando su cuerpo no tiene suficiente actividad de serotonina. Esto puede suceder por varias razones. Se asocia con una variedad de síntomas físicos y psicológicos.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el papel de la serotonina en estos síntomas, especialmente los psicológicos, no se entiende completamente.

Por ejemplo, la relación entre la serotonina y la depresión sigue siendo debatido con frecuencia dentro de la comunidad médica. En lo que todos parecen estar de acuerdo es que la función de la serotonina es mucho más compleja de lo que se pensaba.

Siga leyendo para obtener más información sobre los síntomas asociados con la deficiencia de serotonina y las formas de aumentar sus niveles de serotonina.

¿Cuales son los sintomas?

La deficiencia de serotonina puede causar una variedad de síntomas psicológicos y físicos.

Síntomas psicológicos

Se cree que la deficiencia de serotonina se asocia con varios síntomas psicológicos, como:

  • ansiedad
  • estado de ánimo deprimido
  • agresión
  • comportamiento impulsivo
  • insomnio
  • irritabilidad
  • baja autoestima
  • poco apetito
  • mala memoria

Además, se cree que los niveles bajos de serotonina están asociados con varias afecciones psicológicas, que incluyen:

  • trastornos de la alimentación
  • desorden obsesivo compulsivo
  • trastorno de pánico
  • Trastorno de estrés postraumático
  • trastorno de ansiedad social

Recuerde, los médicos no entienden el papel exacto de la serotonina en estos síntomas y afecciones. La deficiencia de serotonina también parece afectar a hombres y mujeres de manera diferente.

Por ejemplo, una 2007 estudio descubrió que los niveles reducidos de serotonina en el cerebro causaron depresión y otros cambios de humor en las mujeres. Los participantes masculinos, sin embargo, se volvieron más impulsivos y no informaron ningún cambio de humor.

A estudio más reciente demostró que la deficiencia de serotonina puede afectar el estado de ánimo de manera diferente en las personas que previamente han tenido depresión en comparación con aquellos que nunca la han tenido. Las personas que no han tenido depresión pueden no deprimirse significativamente cuando la serotonina es deficiente.

Síntomas físicos

Dado su papel en muchas de las funciones vitales de su cuerpo, la deficiencia de serotonina también puede causar varios síntomas físicos, que incluyen:

  • antojos de carbohidratos
  • el aumento de peso
  • fatiga
  • náusea
  • problemas de motilidad digestiva o gastrointestinal, como síndrome del intestino irritable y estreñimiento

¿Qué lo causa?

Los investigadores no están seguros de las causas exactas de la deficiencia de serotonina. Algunas personas pueden simplemente producir menos que otras.

Otras causas potenciales incluyen:

  • tener menos receptores de serotonina
  • tener receptores de serotonina que no reciben serotonina de manera efectiva
  • la serotonina se descompone o se absorbe pronto
  • bajos niveles de L-triptófano, vitamina D, vitamina B-6 u ácidos grasos omega-3, que su cuerpo necesita para producir serotonina

Además, sus experiencias de vida también pueden desempeñar un papel.

Por ejemplo, una 2009 estudio descubrieron que los participantes que habían experimentado abuso infantil tenían un potencial de unión al transportador de serotonina cerebral más bajo que aquellos que no fueron maltratados. Esto significa que aquellos que habían sido abusados ​​tenían menos actividad de serotonina.

¿Cómo se diagnostica?

Es difícil diagnosticar una deficiencia de serotonina porque no hay forma de evaluar con precisión la cantidad en su cerebro, y no hay criterios de diagnóstico específicos.

Si bien hay una prueba que mide la serotonina en la sangre, generalmente solo se usa para detectar tumores que producen serotonina fuera del cerebro. Además, los niveles de serotonina en la sangre no reflejan necesariamente los niveles en su cerebro.

Manténgase alejado de las pruebas de orina de neurotransmisores que están disponibles en línea. UNA Análisis 2010 Afirmó que estas pruebas pueden ayudar a diagnosticar la deficiencia de serotonina en el cerebro.

Su cerebro está rodeado por una membrana llamada barrera hematoencefálica (BBB). Esta membrana es semipermeable, lo que significa que deja pasar algunas cosas pero no otras. La serotonina es una sustancia que no puede pasar a través del BBB.

Esto significa que la serotonina en su cerebro generalmente debe producirse en su tronco encefálico, lo que hace que los niveles en su sangre y orina sean una medida poco confiable de la cantidad en su cerebro.

Si cree que tiene síntomas de una deficiencia de serotonina, es mejor hacer un seguimiento de sus síntomas durante algunas semanas y trabajar con su médico para acotar un diagnóstico.

Como es tratado?

Independientemente de lo que está causando una deficiencia de serotonina, hay algunas formas comprobadas de aumentar el funcionamiento de la serotonina, tanto en su cerebro como en el resto de su cuerpo.

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son medicamentos antidepresivos que ayudan a su cuerpo a usar la serotonina de manera más eficiente.

Lo hacen al inhibir la recaptación de serotonina por los receptores presinápticos para que la serotonina esté más disponible para unirse a los receptores postsinápticos. Esto da como resultado más serotonina en las sinapsis entre los extremos de las neuronas, lo que aumenta la cantidad disponible para usar.

En otras palabras, los ISRS no crean más serotonina, sino que ayudan a su cuerpo a usar lo que tiene de manera más efectiva.

Algunos ISRS comunes incluyen:

  • citalopram (Celexa)
  • escitalopram (Lexapro)
  • fluoxetina (Prozac, Sarafem)
  • sertralina (Zoloft)
  • paroxetina (Paxil)

Remedios naturales

Como cualquier tipo de medicamento, los ISRS no funcionan para todos. En algunos casos, también pueden causar una variedad de efectos secundarios desagradables.

Si los ISRS no son una opción para usted, hay varios remedios naturales efectivos que puede probar:

Inducción del estado de ánimo

Esto se refiere a crear intencionalmente un estado de ánimo feliz haciendo algo que amas o pensando en cosas que sabes que te harán feliz.

Si bien esto puede sonar más fácil decirlo que hacerlo, un 2007 estudio descubrió que hacerlo aumentaba los niveles de serotonina en el cerebro.

Ejercicio

Múltiples estudios han sugerido que la actividad física mejora los niveles de serotonina en el cerebro al aumentar tanto la producción como la liberación de serotonina en el cerebro.

Los ejercicios más efectivos parecen ser aeróbicos, como caminar, correr o nadar.

Dieta

Consume más alimentos que contengan los nutrientes que tu cuerpo necesita para producir serotonina.

Estos incluirían aquellos con:

  • triptófano
  • vitamina D
  • Vitaminas del grupo B
  • ácidos grasos omega-3

Pruebe estos siete alimentos que aumentan la serotonina para comenzar.

Luz brillante

Varios estudios han demostrado que exponerse a la luz brillante, ya sea del sol o de una caja de luz, puede aumentar el nivel de serotonina en su cerebro.

La línea de fondo

No tener suficiente serotonina puede tener una variedad de efectos en su salud mental y física general. Sin embargo, los investigadores aún tienen muchas preguntas sobre cómo funciona la serotonina tanto en el cerebro como en el resto de su cuerpo.

Si cree que tiene una deficiencia de serotonina, es mejor hablar con su médico para tener una mejor idea de lo que podría estar causando sus síntomas.

También puede probar algunos remedios naturales simples pero efectivos, como salir a caminar regularmente al aire libre y agregar ciertos alimentos a su dieta, para ver si sus síntomas mejoran.