Deficiencia de cobre: ​​síntomas, tratamiento y más

¿Qué es la deficiencia de cobre?

El cobre es más que un metal usado para cubrir tuberías. Está presente en el cuerpo humano en pequeñas cantidades y ayuda al cuerpo a realizar las funciones necesarias en el cerebro, la sangre y más.

Existen al menos 12 enzimas en el cuerpo que los médicos llaman "cuproenzimas". Estos dependen del cobre para funcionar. Un ejemplo es la tirosinasa, que el cuerpo usa para producir melanina, un compuesto presente en las células de la piel. El cuerpo también depende del cobre para descomponer el hierro.

Los médicos llaman a una deficiencia de cobre en la sangre "hipocupremia". De acuerdo con la British Medical Journal, la condición a menudo no se diagnostica lo suficiente.

¿Cuáles son los síntomas?

La deficiencia de cobre puede ser difícil de diagnosticar para los médicos porque los síntomas son como muchas otras afecciones. Por ejemplo, los síntomas asociados con la deficiencia de cobre son similares a los de la deficiencia de vitamina B-12.

Los niveles bajos de cobre pueden afectar el sistema inmunológico y los niveles de energía de una persona. Ejemplos incluyen:

  • siempre tiene frío
  • fractura ósea fácil
  • moretones con facilidad
  • fatiga
  • enfermarse fácilmente o con frecuencia
  • piel pálida
  • crecimiento deficiente
  • inflamación de la piel
  • llagas en la piel
  • dolor muscular inexplicable

Los niveles muy bajos de cobre también pueden causar problemas con el movimiento muscular.

Causas comunes

Debido a que el cuerpo absorbe principalmente cobre en el estómago y luego en el intestino delgado, los problemas con cualquiera de los órganos a menudo afectan la capacidad de una persona para absorber cobre.

Muchas veces, la deficiencia de cobre es el resultado de una cirugía de estómago que puede afectar la absorción.

La suplementación con zinc también es una causa común de deficiencia de cobre. Esto se debe a que el zinc y el cobre compiten por la absorción en el estómago, siendo el zinc el ganador habitual. Como resultado, el cobre no se absorbe.

Deficiencia de cobre y cabello

Debido a que el cobre juega un papel importante en la formación de melanina, la falta de cobre puede afectar el cabello de una persona. La melanina es importante para la pigmentación (color) del cabello de una persona. Por lo tanto, algunos médicos teorizan que los niveles bajos de cobre podrían afectar el color del cabello de una persona, lo que podría conducir a un cabello canoso prematuro.

Sin embargo, los vínculos entre el cobre y los cambios de color del cabello y la pérdida de cabello no han sido ampliamente estudiados. UNA 2013 estudio no encontró conexión entre los niveles de cobre en la sangre y la alopecia areata, una condición que causa la caída del cabello. (El zinc, otro metal traza, se ha relacionado con una posible pérdida del cabello).

Como se diagnostica

Para diagnosticar la deficiencia de cobre, un médico toma un historial de salud y le pregunta qué tipos de medicamentos y suplementos está tomando. Consideran sus síntomas cuando lo evalúan por una deficiencia de cobre. Pueden considerar si tiene factores de riesgo.

Éstos incluyen:

  • suplemento de zinc en exceso
  • antecedentes de cirugía bariátrica, como bypass gástrico
  • antecedentes de gastrectomía (extirpación quirúrgica de una parte o la totalidad del estómago)
  • antecedentes de cirugía gastrointestinal superior
  • síndrome de malabsorción, como la enfermedad celíaca o inflamatoria intestinal, donde una persona puede no absorber completamente todos los nutrientes en sus alimentos

Un médico también puede ordenar un análisis de sangre para determinar los niveles de cobre en plasma para determinar si sus niveles de cobre en sangre son bajos. Esta prueba no es una prueba de diagnóstico definitiva para la deficiencia de cobre porque otros factores pueden elevar falsamente los niveles de cobre en la sangre de una persona. Los médicos generalmente consideran que los niveles de cobre son severamente deficientes si son menos del 30 por ciento del rango normal esperado.

Las opciones de tratamiento

El tratamiento inicial de la deficiencia de cobre puede depender de por qué sus niveles de cobre son bajos en primer lugar. Por ejemplo, si está tomando demasiado zinc, es posible que deba reducir los suplementos de zinc.

Los médicos a menudo recomiendan un suplemento de cobre como tratamiento adecuado. Los suplementos de cobre en el mercado incluyen gluconato de cobre, sulfato de cobre y cloruro de cobre.

Tomar aproximadamente 2 miligramos (mg) de cobre por día puede ayudar a corregir una deficiencia, pero su médico le informará la dosis correcta para usted. También puede ayudar aumentar su consumo de alimentos ricos en cobre.

Si su deficiencia es severa y su médico está preocupado de que su cuerpo no absorba los suplementos de cobre, pueden recetarle tratamientos intravenosos (IV) de cobre.

Según los British Medical Journal, la corrección de la deficiencia de cobre puede tomar de 4 a 12 semanas.

Alimentos ricos en cobre

La ingesta diaria promedio recomendada de cobre es de aproximadamente 0.9 mg. La mayoría de las personas supera esta cantidad en sus dietas diarias. Las fuentes más comunes de cobre en los alimentos se encuentran en panes y cereales. El mejor fuentes alimenticias de cobre son:

  • ostras (6 medianas, cocidas): 2,397 microgramos (mcg)
  • carne de cangrejo (3 onzas, rey de Alaska): 1,005 mcg
  • anacardos (1 onza, crudos): 622 mcg
  • semillas de girasol (1 onza, tostadas en seco): 519 mcg

El pan integral y la pasta, el brócoli, las papas y los plátanos también son ricos en cobre.

Posibles complicaciones

Las complicaciones más comunes de las deficiencias de cobre son anemia, pancitopenia y ataxia:

  • La anemia es una condición donde los glóbulos rojos de una persona están bajos. Esto afecta la cantidad de oxígeno entregado a los órganos y tejidos.
  • La pancitopenia es una afección en la que las tres partes celulares principales de la sangre son bajas. Estos incluyen recuentos de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Esta condición puede afectar el sistema inmunológico del cuerpo y la salud en general.
  • La ataxia es la pérdida de control de los movimientos del cuerpo. Esto ocurre con niveles bajos de cobre porque el sistema nervioso de una persona se ve afectado.

Otras complicaciones menos comunes de la deficiencia de cobre incluyen problemas con el desarrollo óseo, pérdida de pigmento en el cabello y la piel, y el crecimiento afectado.

¿Cuál es la perspectiva?

La deficiencia de cobre es una condición rara, pero puede ocurrir, especialmente en individuos que han tenido cirugía de estómago. Afortunadamente, la condición es altamente tratable a través de cambios en la dieta y suplementos de cobre.

Si sus niveles de cobre son muy bajos, hable con su médico sobre los mejores tratamientos. Sus niveles generalmente se pueden corregir en unas pocas semanas.