¿De dónde vino el nuevo coronavirus? Potencialmente una serpiente

Compartir en PinterestEl nuevo coronavirus se detectó por primera vez en Wuhan, China. imágenes falsas

  • Los coronavirus reciben su nombre por su forma de corona, y fueron los primeros identificado a mediados de la década de 1960. El virus generalmente causa enfermedades respiratorias como el resfriado común.
  • Una nueva encuesta estudio descubrió que el virus puede haberse originado en murciélagos y luego propagarse a los humanos a través de una serpiente o pangolín.
  • Se sabe que siete coronavirus infectan a los humanos.

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El coronavirus originario de Wuhan, China, desconcierta a los expertos que buscan la fuente. Como el virus se considera novedoso, es un tipo de virus que nunca antes se había encontrado.

Los coronavirus reciben su nombre por su forma de corona, y fueron los primeros identificado a mediados de la década de 1960. El virus generalmente causa enfermedades respiratorias como el resfriado común.

Al principio, muchos de los infectados trabajaban o compraban en un mercado mayorista de mariscos en Wuhan, China, que también vendía animales vivos y recién sacrificados.

Esta es la razón por la cual los expertos sospechan que se cruzó a los humanos desde un huésped animal.

¿El coronavirus proviene de pangolines?

Segun chino medios estatales, investigadores de la Universidad Agrícola del Sur de China han analizado más de 1,000 muestras de metagenomas de animales salvajes para encontrar que los pangolines, un tipo de oso hormiguero, son el huésped intermedio más probable del nuevo coronavirus.

"Descubrieron que la secuencia de la cepa de coronavirus ensamblada a partir de metagenomas era 99 por ciento idéntica a la de las personas infectadas en el reciente brote de coronavirus", informaron los medios estatales.

Shen Yongyi, profesor de la universidad y miembro del equipo de investigación, dijo al Xinhua servicio de noticias que, aunque investigaciones anteriores encontraron que el nuevo coronavirus se originó en murciélagos, los animales hibernan en invierno, por lo que es poco probable que causen el brote actual.

Sin embargo, el estudio real no ha sido publicado. Hasta ahora, la universidad solo ha emitido un nota de prensa.

"La evidencia de la posible participación de los pangolines en el brote no se ha publicado, excepto por un comunicado de prensa de la universidad", dijo el profesor James Wood, PhD, Jefe del Departamento de Medicina Veterinaria, Universidad de Cambridge en un una declaración. “Esto no es evidencia científica; Las investigaciones sobre los reservorios animales son extremadamente importantes, pero los resultados deben ser publicados para su escrutinio internacional para permitir una consideración adecuada. Simplemente informar la detección de ARN viral con una similitud de secuencia de> 99 por ciento no es suficiente ".

Los murciélagos pueden ser la fuente original del virus.

Un estudio publicado El 30 de enero, en The Lancet, encuentra una fuerte evidencia de que los murciélagos son donde realmente se originó la infección.

Según los autores del estudio, la infección podría haberse transmitido a los humanos a través de un animal intermediario. Un estudio anterior teorizó que atravesó serpientes antes de pasar a los humanos.

"Aunque nuestro análisis filogenético sugiere que los murciélagos podrían ser el huésped original de este virus, un animal vendido en el mercado de mariscos en Wuhan podría representar un huésped intermedio que facilita la aparición del virus en humanos", escribieron los autores del estudio.

Los murciélagos tienen una historia desafortunada de transmitir patógenos potencialmente mortales a los huéspedes humanos.

Un artículo de 2017 en Naturaleza explica cómo los virólogos identificaron una sola población de murciélagos de herradura que albergaban cepas de virus con todos los componentes genéticos del virus del SARS que saltaron a los humanos en 2002. Ese brote mundial mató a casi 800 personas.

Investigaciones publicado en Enfermedades infecciosas emergentes confirma que muchos murciélagos africanos también son reservorios del increíblemente peligroso virus Ébola.

“Cada vez que aparece un salto de especie, cuando un virus salta de una especie a otra, esa especie inicialmente no tendrá una inmunidad bien desarrollada contra el virus. A medida que pasa el tiempo, aumenta nuestra capacidad para combatir el nuevo virus " Dr. Waleed Javaid, Director de Prevención y Control de Infecciones en Mount Sinai en Nueva York, dijo a Healthline.

Siete coronavirus que se sabe que infectan a los humanos

El CDC recomienda que todas las personas usan mascarillas de tela en lugares públicos donde es difícil mantener una distancia de 6 pies de los demás. Esto ayudará a retrasar la propagación del virus de personas sin síntomas o personas que no saben que han contraído el virus. Se deben usar máscaras faciales de tela mientras se sigue practicando el distanciamiento físico. Se pueden encontrar instrucciones para hacer máscaras en casa aquí.
Nota: Es fundamental reservar máscaras quirúrgicas y respiradores N95 para trabajadores de la salud.

Esta no es la primera vez que un coronavirus patógeno se cruza desde un huésped animal. El ébola, el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio agudo de Medio Oriente (MERS) son ejemplos recientes.

"Hay muchas teorías diferentes, pero lo que parece ser un enfoque consistente en nuestros hallazgos en todas ellas es que podría haber habido un salto de especies", dijo Javaid.

Explicó que hay siete coronavirus que infectan a los humanos, incluido el nuevo virus.

“Cuatro de ellos en realidad causan resfriado común y han estado con nosotros durante mucho tiempo, tal vez se identifiquen algunos más con el tiempo, y estos se limitan principalmente a las poblaciones humanas. El SARS, y especialmente el MERS, se consideran un salto de otra especie a los humanos y este nuevo virus es otro salto posible ".

Una mirada a los brotes previos de coronavirus

Un Denunciar usuario en el New England Journal of Medicine (NEJM) publicado en enero encontró que "se necesita una mayor preparación en los mercados de animales y otras instalaciones de animales, mientras se investiga la posible fuente de este virus emergente".

“Ya tenemos estructuras del virus. Creo que debería enfatizarse la rapidez con que la comunidad científica y médica está ahora orientada a responder a estas cosas ", dijo Dr. Asim Ahmed, médico tratante de enfermedades infecciosas pediátricas en el Boston Children's Hospital y director médico sénior de Karius Inc.

Ahmed confirmó que cada vez que pasamos por un brote de este tipo, existen sistemas establecidos de sucesos anteriores. “Entonces obtenemos estructuras, obtenemos aislamiento en un virus; ya están hablando de desarrollar vacunas. Un poco es obtener la información genética, la secuencia será crítica. Con la secuenciación de diferentes cepas, se puede evaluar la población y la dinámica de transmisión de qué cepa proviene, porque la secuencia vincula el virus a su origen ".

¿Qué podemos hacer para evitar la infección con el virus Wuhan?

La gente en China está tratando desesperadamente de ponerse las mascarillas faciales, creyendo que usar una la protegerá de la exposición a las gotas estornudadas o tosidas por aquellos infectados con el virus Wuhan.

“No ha habido un llamado general para que el público en general comience a usar máscaras. Algunas personas pueden estar tomando esas medidas por su cuenta ", dijo Ahmed.

Ahmed dijo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan una buena higiene y les dicen a las personas que se queden en casa del trabajo si están enfermos. "Y si están estornudando o tosiendo de manera apropiada, como toser en las mangas en lugar de en la mano, porque si toses en la mano puedes extender eso".

Hizo hincapié en la importancia de lavarse las manos y usar un desinfectante para manos a base de alcohol cuando no hay agua y jabón disponibles. Además, para evitar el contacto cercano con personas enfermas y desinfectar rutinariamente las superficies.

"La otra cosa es evitar tocarse los ojos o la boca, porque esas son áreas donde puede transmitir directamente los agentes patógenos a su cuerpo", dijo Ahmed.

Los esfuerzos para contener virus no son perfectos, pero lo mejor que se puede hacer

El CDC implementado El 17 de enero se realizó la detección de llegadas a los aeropuertos de San Francisco, Nueva York y Los Ángeles, y se amplió a 20 ubicaciones.

¿Qué tan efectiva es la detección después de que personas potencialmente infectadas ya se hayan mezclado con multitudes en esas áreas?

“Es un sistema imperfecto pero, ya sabes, tenemos que equilibrarnos: en los países liberales libres, obviamente, hay algunas compensaciones. Los países que ejercen control sobre sus poblaciones tienen medios más estrictos para controlar este tipo de cosas. Tienes que equilibrar esos intereses; salud de las personas, pero también libertades y libertades individuales ", dijo Ahmed.

Concluyó: "Es difícil predecir en este momento, pero creo que las personas deben tener cierto grado de precaución y conciencia de que esto podría ser un gran problema, pero aún no lo sabemos. Tenemos que prepararnos en términos de brote y respuesta epidémica y el gobierno obviamente está preparando esos esfuerzos y ciertamente hospital por hospital nos estamos preparando para ese tipo de esfuerzos ”.

La línea de fondo

El nuevo virus identificado por primera vez en Wuhan, China, es un tipo conocido como coronavirus. Al igual que los brotes anteriores de SARS y MERS, probablemente saltó a los humanos de un animal. Los investigadores han encontrado evidencia de que puede haberse originado en un murciélago, pero luego un segundo animal como una serpiente o un tipo de oso hormiguero llamado pangolín puede haberlo transmitido a los humanos.

Aunque el virus puede tener efectos graves en las personas ahora, los expertos dicen que esto puede disminuir con el tiempo a medida que nuestro sistema inmunológico se adapta.

Los esfuerzos para contener el virus no son perfectos, pero son los mejores que los funcionarios de salud pueden implementar sin infringir excesivamente los derechos de las personas.

Los expertos enfatizan que es demasiado pronto para decir lo que sucederá, pero los gobiernos y las instalaciones de salud se están preparando para enfrentar la emergencia.

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