Datos sobre el VIH: esperanza de vida y perspectivas a largo plazo

Resumen

La perspectiva para las personas que viven con VIH ha mejorado significativamente en las últimas dos décadas. Muchas personas que son VIH positivas ahora pueden vivir vidas más largas y saludables cuando toman regularmente tratamiento antirretroviral.

Investigadores de Kaiser Permanente descubrieron que la esperanza de vida de las personas que viven con el VIH y reciben tratamiento aumentó significativamente desde 1996 en adelante. Desde ese año, se han desarrollado nuevos medicamentos antirretrovirales y se han agregado a la terapia antirretroviral existente. Esto ha resultado en un régimen de tratamiento del VIH altamente efectivo.

En 1996, la esperanza de vida total de una persona con VIH de 20 años era de 39 años. En 2011, la esperanza de vida total aumentó a unos 70 años.

La tasa de supervivencia de las personas VIH positivas también ha mejorado dramáticamente desde los primeros días de la epidemia del VIH. Por ejemplo, investigadores quienes examinaron la mortalidad de los participantes en un estudio de personas suizas con VIH encontraron que el 78 por ciento de las muertes entre 1988 y 1995 se debieron a causas relacionadas con el SIDA. Entre 2005 y 2009, esa cifra cayó al 15 por ciento.

¿Cuántas personas están afectadas por el VIH?

Se estima que el 1.1 millones de Los estadounidenses viven con el VIH, pero menos personas contraen el virus cada año. Esto puede deberse al aumento de las pruebas y los avances en el tratamiento. El tratamiento antirretroviral regular puede reducir el VIH en la sangre a niveles indetectables. De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una persona con niveles indetectables de VIH en la sangre no puede transmitir el virus a una pareja durante las relaciones sexuales.

Entre 2010 y 2014, el número anual de nuevas infecciones por VIH en los Estados Unidos se redujo en 10% .

¿Cómo ha mejorado el tratamiento?

Los medicamentos antirretrovirales pueden ayudar a frenar el daño causado por la infección por VIH y evitar que se convierta en VIH o SIDA en etapa 3.

Un proveedor de atención médica recomendará someterse a una terapia antirretroviral. Este tratamiento requiere tomar tres o más medicamentos antirretrovirales al día. La combinación ayuda a suprimir la cantidad de VIH en el cuerpo (la carga viral). Las píldoras que combinan múltiples medicamentos están disponibles.

Las diferentes clases de medicamentos antirretrovirales incluyen:

  • inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos
  • inhibidores de la transcriptasa inversa nucleósidos
  • Inhibidores de la proteasa
  • inhibidores de entrada
  • inhibidores de la integrasa

La supresión de la carga viral permite que las personas con VIH vivan vidas saludables y disminuye sus posibilidades de desarrollar VIH en etapa 3. El otro beneficio de una carga viral indetectable es que ayuda a reducir la transmisión del VIH.

La Estudio europeo 2014 SOCIO descubrió que el riesgo de transmisión del VIH es muy pequeño cuando una persona tiene una carga indetectable. Esto significa que la carga viral está por debajo de 50 copias por mililitro (ml).

Este descubrimiento ha llevado a una estrategia de prevención del VIH conocida como "tratamiento como prevención". Promueve un tratamiento constante y constante como una forma de reducir la propagación del virus.

El tratamiento del VIH ha evolucionado enormemente desde el inicio de la epidemia, y se siguieron avanzando. Informes iniciales de un ensayo clínico en el Reino Unido y un estudio publicado Estados Unidos mostró resultados prometedores en tratamientos experimentales contra el VIH que podrían poner al virus en remisión y aumentar la inmunidad.

El estudio estadounidense se realizó en monos infectados con la forma simia del VIH, por lo que no está claro si las personas verían los mismos beneficios. En cuanto al ensayo del Reino Unido, los participantes no mostraron signos de VIH en la sangre. Sin embargo, los investigadores advirtieron que existe la posibilidad de que el virus regrese, y el estudio aún no se ha completado.

Se espera que una inyección mensual llegue a los mercados a principios de 2020 después de mostrar resultados prometedores en ensayos clínicos Este inyectable combina los medicamentos cabotegravir y rilpivirina (Edurant). Cuando se trata de suprimir el VIH, los inyectables han demostrado ser tan efectivos como el régimen estándar de medicamentos orales diarios.

¿Cómo afecta el VIH a una persona a largo plazo?

Aunque el pronóstico ha mejorado mucho para las personas con VIH, todavía hay algunos efectos a largo plazo que podrían experimentar.

A medida que pasa el tiempo, las personas que viven con el VIH pueden comenzar a desarrollar ciertos efectos secundarios del tratamiento o el propio VIH.

Estos pueden incluir:

  • envejecimiento acelerado
  • deterioro cognitivo
  • complicaciones relacionadas con la inflamación
  • efectos sobre los niveles de lípidos
  • cáncer

El cuerpo también puede experimentar un cambio en la forma en que procesa azúcares y grasas. Esto puede conducir a tener más grasa en ciertas áreas del cuerpo, lo que puede cambiar la forma del cuerpo. Sin embargo, estos síntomas físicos son más comunes con los medicamentos más antiguos para el VIH. Los tratamientos más nuevos tienen muchos menos, si alguno, de estos síntomas que afectan la apariencia física.

Si se trata mal o no se trata, la infección por VIH puede convertirse en VIH o SIDA en etapa 3.

Una persona desarrolla el VIH en etapa 3 cuando su sistema inmunitario es demasiado débil para defender su cuerpo contra las infecciones. Es probable que un proveedor de atención médica diagnostique el VIH en etapa 3 si la cantidad de ciertos glóbulos blancos (células CD4) en el sistema inmunitario de una persona VIH positiva cae por debajo de 200 células por ml de sangre.

La esperanza de vida es diferente para cada persona que vive con el VIH en etapa 3. Algunas personas pueden morir a los pocos meses de este diagnóstico, pero la mayoría puede vivir vidas bastante saludables con la terapia antirretroviral regular.

¿Hay complicaciones a largo plazo?

Con el tiempo, el VIH puede matar células en el sistema inmune. Esto puede dificultar que el cuerpo combata infecciones graves. Estas infecciones oportunistas pueden poner en peligro la vida porque pueden dañar el sistema inmunitario cuando ya está débil.

Si una persona que vive con VIH desarrolla una infección oportunista, se le diagnosticará VIH o SIDA en etapa 3.

Algunas infecciones oportunistas incluyen:

  • tuberculosis
  • neumonía recurrente
  • salmonela
  • enfermedad del cerebro y la médula espinal
  • diferentes tipos de infecciones pulmonares
  • infección intestinal crónica
  • virus herpes simplex
  • Infecciones de hongos
  • infección por citomegalovirus

Infecciones oportunistas, especialmente tuberculosis, siguen siendo una causa importante de muerte para las personas que viven con el VIH en etapa 3. La mejor manera de prevenir una infección oportunista es adherirse al tratamiento y hacerse chequeos de rutina. También es importante usar condones durante las relaciones sexuales, vacunarse y comer alimentos preparados adecuadamente.

Impulso de perspectivas a largo plazo

El VIH puede dañar rápidamente el sistema inmunitario y conducir al VIH en etapa 3, por lo que recibir un tratamiento oportuno puede ayudar a mejorar la esperanza de vida. Las personas que viven con el VIH deben visitar a su proveedor de atención médica regularmente y tratar otras afecciones de salud a medida que surjan.

Comenzar y permanecer en el tratamiento antirretroviral inmediatamente después del diagnóstico es clave para mantenerse saludable y prevenir complicaciones y la progresión a la etapa 3 del VIH.

La línea de fondo

Nuevas pruebas, tratamientos y avances tecnológicos para el VIH han mejorado en gran medida lo que alguna vez fue una perspectiva sombría. Hace treinta años, ser diagnosticado con VIH se consideraba una sentencia de muerte. Hoy, las personas con VIH pueden vivir vidas largas y saludables.

Es por eso que la detección sistemática del VIH es vital. La detección temprana y el tratamiento oportuno son clave para controlar el virus, extender la esperanza de vida y reducir el riesgo de transmisión. Los que no reciben tratamiento tienen más probabilidades de experimentar complicaciones por el VIH que podrían provocar enfermedades y la muerte.