DARE era ridículamente malo; ¿Hay nuevos programas antidrogas escolares?

Era 1986 cuando la primera dama Nancy Reagan, como una tía firme, reconoció que la juventud de Estados Unidos había sido presa de drogas ilegales que alteran la mente.

"Solo di que no", les dijo a los niños de la década de 1980.

La idea detrás de la campaña, al igual que las campañas antiacoso de hoy, era defender lo que es correcto. Rechace las drogas cuando se le ofrecen, "incluso si eso lo hace impopular", advirtió.

Hoy, los críticos dicen que la ciencia moderna hace que el mensaje simplista de la señora Reagan sea fácil de burlar.

Su enfoque esperanzador se convirtió en el Educación sobre resistencia al abuso de drogas (DARE) programa en escuelas de todo el país. Mientras que los oficiales de policía en muchas comunidades ganaron elogios por involucrar a los niños en el aula, el programa en general fue declarado infructuoso por varias agencias y estudios.

Oficial de PolicíaUn oficial de policía habla en un programa DARE.

Hoy, miles de adolescentes mueren cada año por sobredosis de drogas. El mayor culpable es opiáceos, analgésicos que suprimen el sistema nervioso central.

Aunque el abuso de analgésicos entre todos los estadounidenses ha disminuido, las sobredosis de heroína están arriba, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Las sobredosis de medicamentos recetados en general también aumentaron en todo el país, aunque se están estabilizando.

Muchos padres de niños que mueren por sobredosis de drogas informan que sus hijos tomaron varias drogas juntos en combinaciones peligrosas de cócteles, como Adderall y alcohol.

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Los nuevos programas toman un enfoque diferente

A diferencia de la abstinencia basada en "Just Say No" o DARE, un nuevo enfoque para la educación sobre drogas llamado NOPE Se centra en el problema de los opiáceos. Ha demostrado ser uno de los eslabones más difíciles de romper en la cadena de la adicción.

NOPE, o Educación y Prevención de Sobredosis de Narcóticos, organiza grandes asambleas en escuelas de todo Estados Unidos. Los estudiantes ven una presentación multimedia de padres sollozando en los funerales de sus hijos que murieron por sobredosis de drogas.

Además de su presentación en video fundamental, otras partes interesadas, como las fuerzas del orden público, se reúnen en las escuelas intermedias, secundarias y universidades para transmitir el mensaje de que los toxicómanos mueren.

Y luego está Inastillable, que como su nombre lo indica tiene como objetivo evitar que los niños encuentren sus vidas en pedazos.

Dos participantes en un evento de rappel irrompible. Crédito: irrompible

La organización sin fines de lucro fue fundada por un empresario exitoso con un ambicioso plan de negocios y un gran presupuesto.

Shatterproof espera convertirse en la Sociedad Estadounidense del Cáncer o la Asociación Estadounidense de la Adicción al Corazón, una máquina masiva de recaudación de fondos que reúne a todas las partes interesadas bajo la misma mesa.

El programa incluso lleva a cabo eventos en los que los participantes hacen rappel en los edificios de oficinas para ayudarlos a desarrollar su autoestima.

Reconociendo adicción a erradicar el estigma

Lo que hicieron Nancy Reagan y su campaña fue finalmente admitir que Estados Unidos tenía un gran problema con las drogas. Aunque todavía está muy estigmatizada, la adicción a las drogas es ahora algo de lo que los padres de todo el país están dando un paso adelante para hablar.

Incluyen a padres como Karen H. Perry, directora ejecutiva del Grupo de Trabajo NOPE con sede en Florida, y Gary Mendell, fundador de Shatterproof con sede en la ciudad de Nueva York.

Si bien sus enfoques sobre el problema de la drogadicción son un poco diferentes, sus historias son similares.

Ambos perdieron a sus hijos cuando los chicos tenían poco más de 20 años. Ambos le dijeron a Healthline que el problema de drogas de su hijo comenzó con la marihuana. Ambos niños habían usado una mezcla heterogénea de drogas. Y ambos niños habían pasado por un tratamiento y se habían mantenido limpios durante varios meses o más.

Y aunque algunas personas creen que el problema de drogas de un niño suele ser el resultado de una mala crianza de los hijos, Perry y Mendell se destacan como ejemplos de libros de texto de padres que intentaron hacer todo lo posible para criar a sus hijos correctamente y obtener ayuda cuando fuera necesario.

La diputada del sheriff del condado de Palm, Deborah Wilson, habla con los estudiantes en una presentación de NOPE en Florida. Crédito: NOPE

La única palabra que ambos usan con frecuencia cuando hablan de su enfoque para enseñar a los niños es "ciencia".

Perry quiere que los niños entiendan la ciencia de cómo pueden volverse adictos.

Mendell también quiere ver que los programas científicamente probados para tratar la adicción a las drogas se implementen más ampliamente.

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Esas primeras fichas fatídicas en el campo de golf

Perry y su esposo, Richard Sr., no sabían por muchos años que su hijo tenía un problema de drogas. No fue hasta su segundo año de universidad que les dijo a sus padres que la cocaína y el alcohol lo controlaban. Él buscó ayuda y sus padres inmediatamente lo llevaron a rehabilitación.

Después de una estadía de un semestre en rehabilitación, se matriculó en una nueva universidad al año siguiente. Durante aproximadamente un año después de la rehabilitación, aseguró a sus padres que estaba tratando de mantenerse limpio.

“Se vería realmente genial. Incluso hizo la lista del decano en la escuela ”, recordó Perry.

Pero sin que ellos lo supieran, Richie había recaído.

De hecho, resultó que Richie había usado drogas ilegales por primera vez a la edad de 15 años, cuando él y algunos amigos jugaron una partida de golf mientras fumaban marihuana. Pronto Richie comenzó a beber cerveza.

Perry dijo que cuatro de los cinco niños que pasaron el verano fumando marihuana en el campo de golf se volvieron adictos a las drogas. Dos sufrieron sobredosis no fatales. Richie murió el 28 de junio de 2003.

Richie había estado en la sala de emergencias de un hospital exactamente un mes antes de su muerte por sobredosis. Fue "traído de vuelta" con tres viales de Narcon (Naloxone), una droga que revierte el efecto depresivo de los opiáceos. Había tomado una sobredosis de una combinación de tres medicamentos recetados y heroína.

Richie no quería que sus padres fueran notificados sobre el incidente. Funcionarios del hospital citados la Ley de Responsabilidad y Transferibilidad de Seguros Médicos (HIPAA, por sus siglas en inglés) reglas de privacidad en su decisión de no divulgar la información.

Si bien Perry reconoce que es una práctica común no informar a los padres cuando un niño adulto sufre una sobredosis, no debería ser así, argumenta. Ella señala a una cláusula en HIPAA en el cual los seres queridos pueden ser contactados en asuntos relacionados con la supervivencia y el bienestar del paciente.

Una persona que sufre una sobredosis, ya sea intencional o accidentalmente, enfrenta amenazas serias e inminentes a su salud y seguridad, según el Centro de acceso legal y disuasión de abuso.

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A prueba de golpes: uso del músculo empresarial para combatir las drogas

Ahora Perry está presionando para que se apruebe la Ley de Prevención de Sobredosis en Florida, un proyecto de ley que requeriría que los profesionales de atención de emergencia notifiquen a sus seres queridos en caso de sobredosis no fatales.

Mientras tanto, NOPE ha establecido 14 capítulos en Pennsylvania y Florida y su mensaje ha llegado a casi 600,000 personas en todo el país, incluidas 20,000 en el condado de Palm Beach.

Propenso a la adicción a una edad temprana, Richie puede no haber tenido muchas posibilidades de crecer en Palm Beach, hogar de notorios "molinos de píldoras". La región tiene algunas de las tasas de adicción más altas del país.

El hijo de Mendell también murió a causa de las drogas, tal como lo ve, pero solo después de 13 meses de estar sobrio.

Participantes inastillables en un evento de creación de estima. Crédito: irrompible

El hijo de Mendell, que también padecía una enfermedad mental, decidió que la vida no era mejor sobria. Se ahorcó a pesar de que había logrado liberarse de las drogas. Mendell dijo que su hijo usaba marihuana, y luego avanzó a Xanax, y luego opiáceos.

Mendell, ex ejecutivo de un hotel, aporta a la lucha la misma tenacidad que Perry, pero también tiene los antecedentes comerciales de un emprendedor consumado. Hubo un tiempo en que era dueño de una gran empresa que administraba o poseía casi cuatro docenas de hoteles en todo Estados Unidos.

Fundó Shatterproof en 2012 después de renunciar como jefe del negocio hotelero. Utilizó una contribución de $ 5 millones para capital inicial.

Mendell tiene una visión ambiciosa de reducir a la mitad la cantidad de personas en los Estados Unidos que se vuelven adictas a las drogas y que mueren por sobredosis.

También quiere reducir a la mitad el costo social de la adicción, estimado en más de $ 416 mil millones por año.

Después de ambiciosas campañas de recaudación de fondos, relaciones públicas y redes sociales impulsadas por el capital inicial, Mendell prevé ingresos anuales de $ 300 millones para 2030 que se canalizarán hacia estos objetivos.

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NOPE el comienzo de un largo camino hacia la sobriedad

¿Los programas como NOPE realmente tienen una oportunidad de éxito donde otros han fallado?

Holly Vasquez-Cortella es psicóloga clínica en Harbour Village, un centro de desintoxicación en el norte de Miami. Ella le dijo a Healthline que cree que NOPE, con su mensaje que conecta directamente el uso de drogas con la muerte, probablemente tendrá un impacto.

El problema, dijo, es que muchos padres solo quieren ser como Perry después del hecho. Ella ha visto a padres adinerados en particular enviar a sus hijos al exclusivo centro de desintoxicación donde trabaja y solo esperan que salgan bien independientemente.

"Creen que tenemos varitas mágicas, solo diremos, 'OK, te voy a arreglar'", dijo.

Vásquez-Cortella dice que contrarrestar la adicción es difícil y que un niño necesita el apoyo incesante de sus padres.

"Nunca te rindas. Con muchos de estos niños, el padre simplemente se da por vencido y dice 'Olvídalo, he terminado contigo' ”, dijo.

Algunos padres simplemente no piensan, dijo ella. Ella ha visto a los padres enviar dinero a sus hijos mientras están en rehabilitación. Ella enfatizó que esos resultados pueden ser desastrosos y debería parecer obvio que no es una buena idea.

Ella dijo que la nueva ola de adolescentes adictos a las drogas, que mezclan drogas recetadas, marihuana, alcohol e incluso pueden terminar inyectando heroína, necesita exactamente el tipo de llamada de atención dura que NOPE proporciona.

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