¿Cuánto tiempo puede tener cáncer sin saberlo? Además de detección temprana

Cuando lees sobre el cáncer o escuchas que un amigo o ser querido ha recibido un diagnóstico de cáncer, es natural estar lleno de preguntas.

¿Podría tener un tumor canceroso en alguna parte? ¿Cuánto tiempo puede tener cáncer sin saberlo? ¿Deberías ser examinado?

Es cierto que algunos cánceres se diagnostican solo después de que se desarrollan los síntomas. Y esto puede ser después de que la enfermedad se haya propagado o un tumor haya crecido lo suficiente como para sentirse o verse en las pruebas de imagen.

Pero muchos tipos de cáncer pueden diagnosticarse temprano, antes de que se formen los síntomas. Tiene la mejor oportunidad de supervivencia y una calidad de vida saludable si su cáncer se diagnostica y trata en sus primeras etapas.

Este artículo explorará qué tipos de cánceres tienen más probabilidades de pasar desapercibidos y cómo aumentar sus posibilidades de detectar cánceres potenciales temprano.

Tipos de cánceres que tienen más probabilidades de pasar desapercibidos

Algunos cánceres se detectan más fácilmente que otros. Por ejemplo, ciertos tipos de cáncer de piel pueden diagnosticarse inicialmente solo mediante inspección visual, aunque es necesaria una biopsia para confirmar el diagnóstico.

Pero otros cánceres pueden formarse y crecer sin ser detectados por 10 años o más, como lo encontró un estudio, lo que dificulta mucho más el diagnóstico y el tratamiento.

Esta tabla proporciona una descripción general de los cánceres comunes que a menudo muestran pocos o ningún síntoma temprano, y cómo se detectan y diagnostican típicamente:

Tipo de cáncer: cómo se detecta y diagnosticacáncer testicularCuando el cáncer se origina en uno o ambos testículos, un hombre puede pasar mucho tiempo sin signos o síntomas obvios. Las autocomprobaciones testiculares regulares generalmente pueden encontrar un bulto revelador dentro del escroto, pero no siempre. el cáncer cervicouterino
Los síntomas a menudo no aparecen hasta que el cáncer se encuentra en sus etapas posteriores. Hacerse pruebas de Papanicolaou regularmente puede ayudar a detectar células precancerosas y conducir a un tratamiento que puede evitar que se vuelvan cancerosas.Cancer pancreaticoLos síntomas pueden ser sutiles y generalmente no se notan hasta que el cáncer se encuentra en sus etapas avanzadas. Las tasas de supervivencia son bajas debido a esto. cáncer de mamaAl igual que con el cáncer de testículo, las autoevaluaciones a menudo pueden detectar bultos u otros cambios en el seno que indican cáncer de seno en etapa temprana. Las mamografías regulares también son críticas para detectar tumores cuando todavía son pequeños y no hay otros síntomas obvios. el cáncer de próstataAl principio, generalmente no hay síntomas. UNA prueba de antígeno prostático específico (PSA), que generalmente es parte del análisis de sangre regular de un hombre, puede detectar marcadores en la sangre asociados con el cáncer de próstata.cáncer de ovarioLos síntomas pueden no ser obvios al principio, pero cuando surgen, son repentinos y persistentes. Una prueba de Papanicolaou anual no detecta el cáncer de ovario. Las pruebas que pueden usarse para diagnosticar el cáncer de ovario incluyen un conteo sanguíneo completo, una prueba de antígeno de cáncer y otras pruebas de tumor de células germinales.cáncer de pulmónLos signos de cáncer de pulmón incluyen tos frecuente y ronquera. Un médico lo diagnosticará con un examen físico, pruebas de imágenes y un examen microscópico del esputo (si produce flema cuando tose).cáncer de pielSi bien es posible que no sienta ningún síntoma al principio, los cambios en la apariencia de su piel, incluso con lunares o manchas pequeñas, pueden ser signos tempranos de cáncer de piel. Es importante que realice controles completos de la piel y que también se haga exámenes dermatológicos de dermatología con regularidad.cáncer de colonEste cáncer de crecimiento lento puede durar mucho tiempo antes de que aparezcan los síntomas. Una colonoscopia sigue siendo la mejor prueba para encontrar pólipos de colon precancerosos y cancerosos.Cancer de RIÑONEl cáncer de riñón generalmente no causa ningún síntoma en sus primeras etapas. Un conteo sanguíneo completo y un examen físico son a menudo las primeras indicaciones de que uno o ambos riñones tienen cáncer. La tasa de supervivencia para un cáncer que no se ha diseminado más allá de un riñón suele ser alta.

Cáncer sintomático versus asintomático

Cuando el cáncer o cualquier condición está presente pero no hay síntomas notables, se dice que es asintomático.

Muchos cánceres son asintomáticos en sus primeras etapas, razón por la cual las evaluaciones regulares son tan importantes.

Los cánceres que desencadenan síntomas obvios desde el principio se denominan cánceres sintomáticos. Estos tipos de cáncer necesitan un diagnóstico rápido para ser tratados con éxito.

Si bien los síntomas repentinos o severos no indican cáncer automáticamente, cuanto antes obtenga un diagnóstico, antes podrá comenzar el tratamiento o tener la tranquilidad de saber que la causa de sus síntomas es benigna.

Síntomas iniciales y posteriores de cánceres asintomáticos.

Esta tabla muestra los síntomas iniciales y posteriores de los tipos de cáncer asintomáticos:

Tipo de cáncer Síntomas tempranos Síntomas en etapa más tardía Cáncer de vejiga Sangre en la orina Menor dolor de espalda; incapacidad para orinar cáncer de seno con grumos en la hinchazón del seno o brazo; cambios en el cáncer de Lincoln y recto en los hábitos intestinales; heces con sangre pérdida de peso inexplicable; náusea; debilidad, cáncer endometrial, sangrado normal, dolor abdominal e hinchazón; cambios en los hábitos intestinales cáncer de riñón dolor de espalda más bajo, a menudo en un lado; sangre en orina pérdida de peso inexplicable; síntomas similares a los de la fiebre leucemia; moretones fáciles y dolor en las articulaciones; debilidad; ganglios linfáticos inflamados cáncer de hígado piel amarilla (ictericia); dolor painabdominal del lado derecho; vómitos debilidad pulmonar persistente o empeoramiento de la tos; tos con fluidos sanguíneos en los pulmones; fatiga severa; dificultad para respirarmelanomamole que tiene una forma irregular o está oscureciendo un bulto endurecido debajo de la piel; ganglios linfáticos inflamados linfomas de Hodgkin ganglios linfáticos hinchados e indoloros; pérdida de peso por fatiga; fiebres dolor abdominal; sudores nocturnos ictericia por cáncer de páncreas; dolor de espalda; fatigueswelling; problemas de digestión; pérdida de peso cáncer de próstata dificultad para orinar; sangre en problemas de vejiga urinaria; perder el control intestinal; cáncer de ingle sonestesiroideo en el cuello; cambios de voz problemas de respiración; dolor de garganta; dificultad para tragar

Signos versus síntomas de cáncer

Los signos y síntomas de la enfermedad pueden ser dos cosas diferentes:

  • Un signo es algo que puede ser observado por otra persona, como un cambio en el color de la piel o sibilancias.
  • Un síntoma es algo que siente, como fatiga o dolor, que no es obvio para los demás.

La naturaleza de los signos y síntomas del cáncer difiere mucho, dependiendo de dónde se encuentre el cáncer.

El cáncer de vejiga, por ejemplo, causa sangre en la orina, mientras que el cáncer de cerebro provoca terribles dolores de cabeza.

¿Cuándo aparecen por primera vez los signos y síntomas?

Por lo general, los signos y síntomas del cáncer aparecen por primera vez cuando el tumor o la masa cancerosa ha crecido lo suficiente como para comenzar a presionar contra órganos y tejidos cercanos, vasos sanguíneos y nervios.

Esto puede provocar dolor, un cambio en el funcionamiento de los órganos cercanos o ambos. Un tumor cerebral que presiona contra el nervio óptico afectará la visión, por ejemplo.

Algunos cánceres se mueven rápidamente, como los cánceres de hígado y pancreático. Sin embargo, el cáncer de próstata generalmente se mueve lentamente. Es por eso que muchos hombres mayores con cáncer de próstata renuncian al tratamiento; tienen más probabilidades de morir con cáncer de próstata que a causa de él.

Cuándo ver a un doctor

Las pruebas de detección de ciertos tipos de cáncer deberían ser parte de su atención médica preventiva normal. Estos incluyen cánceres de:

  • próstata
  • pecho
  • colon y recto
  • cerviz
  • piel

Su edad, sexo, antecedentes familiares y su propio historial médico determinarán cuándo deben comenzar las evaluaciones de rutina y con qué frecuencia deben realizarse.

Si le preocupan los síntomas asociados con varios tipos de cáncer, no debe dudar en consultar a su médico.

Señales que justifican un viaje inmediato a un médico

Algunos signos comunes de cáncer que deberían resultar en una visita a la sala de emergencias o al médico lo antes posible incluyen:

  • tos con mucosidad teñida de sangre
  • sangre en las heces u orina
  • bulto en el seno, testículos, debajo del brazo o en cualquier lugar donde no existía antes
  • pérdida de peso inexplicable pero notable
  • dolor severo e inexplicable en la cabeza, el cuello, el pecho, el abdomen o la pelvis

Estos y otros signos y síntomas serán evaluados. Se usarán exámenes de detección, como análisis de sangre y orina y pruebas de imágenes, si su médico lo considera apropiado.

Estas pruebas se realizan tanto para ayudar a hacer un diagnóstico como para descartar varias causas de sus signos y síntomas.

Cuando vea a un médico, esté preparado para compartir la siguiente información:

  • su historial médico personal, incluidos todos los síntomas que ha experimentado, así como cuándo comenzaron
  • antecedentes familiares de cáncer u otras afecciones crónicas
  • lista de todos los medicamentos y suplementos que toma

¿Por qué es importante detectar el cáncer temprano?

Para algunos tipos de cáncer que se examinan regularmente, las tasas de supervivencia tienden a ser altas. Eso es porque a menudo se diagnostican temprano, antes de que se desarrollen los síntomas.

La tasa de supervivencia a 5 años para personas con pecho or próstata el cáncer es casi del 100 por ciento. (Localizado significa que no se ha extendido fuera del tejido u órgano original). Y cuando se diagnostica temprano, el melanoma tiene aproximadamente un 99% Tasa de supervivencia a 5 años.

Pero detectar algunos tipos de cáncer temprano es difícil. No existen pautas de detección regulares para algunos tipos de cáncer, y los síntomas pueden no aparecer hasta que el cáncer esté en sus etapas avanzadas.

Para ayudar a protegerse de estos cánceres:

  • Asegúrese de mantenerse al día con sus análisis de sangre y exámenes físicos anuales.
  • Informe cualquier síntoma nuevo a su médico, incluso si parecen leves.
  • Hable con su médico acerca de las pruebas si tiene antecedentes familiares de un tipo particular de cáncer.

Lo que aprendiste

Si se pregunta cuánto tiempo puede tener cáncer sin saberlo, no hay una respuesta directa. Algunos cánceres pueden estar presentes durante meses o años antes de ser detectados.

Algunos cánceres comúnmente no detectados son afecciones de crecimiento lento, lo que brinda a los médicos una mejor oportunidad de un tratamiento exitoso. Otros son más agresivos y pueden ser más difíciles de tratar.

Para aumentar sus posibilidades de detectar posibles cánceres temprano, manténgase al día con su programa de detección de cáncer recomendado e informe a su médico cualquier signo o síntoma de preocupación lo antes posible.

Cuanto antes contraiga cáncer y comience el tratamiento, mayores serán sus probabilidades de obtener un resultado favorable.