¿Cuánto tiempo lleva desintoxicarse del alcohol? Cronología y más

Si toma la decisión de dejar de beber diariamente y en exceso, es probable que experimente síntomas de abstinencia. El tiempo que lleva la desintoxicación depende de algunos factores, que incluyen cuánto bebe, cuánto tiempo ha estado bebiendo y si ha pasado por la desintoxicación antes.

La mayoría de las personas dejan de tener síntomas de desintoxicación cuatro o cinco días después de su último trago.

Siga leyendo para obtener más información sobre qué período de tiempo esperar al desintoxicarse del alcohol.

Línea de tiempo

Según una revisión de la literatura de 2013 en el Revista de Psiquiatría Industrial, las siguientes son pautas generales sobre cuándo puede esperar experimentar síntomas de abstinencia de alcohol:

6 horas

Los síntomas menores de abstinencia generalmente comienzan aproximadamente seis horas después de su última bebida. Una persona que tiene un largo historial de consumo excesivo de alcohol podría sufrir una convulsión seis horas después de dejar de beber.

12-24 hrs

Un pequeño porcentaje de personas que pasan por la abstinencia de alcohol tienen alucinaciones en este punto. Pueden escuchar o ver cosas que no están allí. Si bien este síntoma puede ser aterrador, los médicos no lo consideran una complicación grave.

24-48 hrs

Los síntomas menores de abstinencia generalmente continúan durante este tiempo. Estos síntomas pueden incluir dolor de cabeza, temblores y malestar estomacal. Si una persona pasa por una abstinencia menor, sus síntomas generalmente alcanzan su punto máximo a las 18 a 24 horas y comienzan a disminuir después de cuatro a cinco días.

48 horas a 72 horas

Algunas personas experimentan una forma grave de abstinencia de alcohol que los médicos llaman delirium tremens (DT) o delirio de abstinencia de alcohol. Una persona con esta afección puede tener una frecuencia cardíaca muy alta, convulsiones o una temperatura corporal alta.

72 horas

Este es el momento en que los síntomas de abstinencia de alcohol generalmente son peores. En casos raros, los síntomas moderados de abstinencia pueden durar un mes. Estos incluyen ritmo cardíaco rápido e ilusiones (ver cosas que no están allí).

Síntomas de abstinencia

El alcohol deprime el sistema nervioso central. Esto provoca sentimientos de relajación y euforia. Debido a que el cuerpo generalmente trabaja para mantener el equilibrio, le indicará al cerebro que produzca más receptores de neurotransmisores que exciten o estimulen el sistema nervioso central.

Cuando dejas de beber, eliminas el alcohol no solo de los receptores que originalmente tenías, sino también de los receptores adicionales que tu cuerpo hizo. Como resultado, su sistema nervioso es hiperactivo. Esto causa síntomas como:

  • ansiedad
  • irritabilidad
  • náusea
  • frecuencia cardíaca rápida
  • transpiración
  • temblores

En casos severos, puede experimentar DT. Los síntomas que los médicos asocian con los DT incluyen:

  • alucinaciones
  • temperatura corporal alta
  • ilusiones
  • paranoia
  • convulsiones

Estos son los síntomas más graves de abstinencia de alcohol.

Otros factores

Según un artículo de 2015 en el New England Journal of Medicina, se estima que el 50 por ciento de las personas con un trastorno por consumo de alcohol experimentan síntomas de abstinencia cuando dejan de beber. Los médicos estiman que del 3 al 5 por ciento de las personas tendrán síntomas graves.

Múltiples factores pueden afectar el tiempo que puede tomar para retirarse del alcohol. Un médico considerará todos estos factores cuando calcule la duración y la gravedad de sus síntomas.

Los factores de riesgo para los DT incluyen:

  • función hepática anormal
  • historia de los DT
  • antecedentes de convulsiones con abstinencia de alcohol
  • recuentos bajos de plaquetas
  • bajos niveles de potasio
  • bajos niveles de sodio
  • edad avanzada al momento del retiro
  • deshidratación preexistente
  • presencia de lesiones cerebrales
  • uso de otras drogas

Si tiene alguno de estos factores de riesgo, es importante que se retire del alcohol en un centro médico equipado para prevenir y tratar las complicaciones relacionadas con el alcohol.

Algunas instalaciones de rehabilitación ofrecen un proceso rápido de desintoxicación. Esto implica darle a una persona medicamentos sedantes para que no estén despiertos y conscientes de sus síntomas. Sin embargo, este enfoque no es adecuado para las personas con otros problemas de salud, como problemas cardíacos o hepáticos.

Tratamientos

Para evaluar los síntomas de abstinencia de una persona y recomendar tratamientos, los médicos a menudo usan una escala llamada Instituto Clínico para la Evaluación de Abstinencia de Alcohol. Cuanto mayor sea el número, peor son los síntomas de una persona y es probable que necesite más tratamientos.

Es posible que no necesite ningún medicamento para la abstinencia de alcohol. Todavía puede buscar terapia y grupos de apoyo a medida que pasa por la abstinencia.

Es posible que necesite medicamentos si tiene síntomas de abstinencia moderados a severos. Ejemplos de estos incluyen:

  • Benzodiazepinas Los médicos recetan estos medicamentos para reducir la probabilidad de convulsiones durante la abstinencia de alcohol. Los ejemplos incluyen diazepam (Valium), alprazolam (Xanax) y lorazepam (Ativan). Los médicos a menudo eligen estas drogas para tratar los retiros de alcohol.
  • Medicamentos neurolépticos. Estos medicamentos pueden ayudar a deprimir la actividad del sistema nervioso y pueden ser útiles para prevenir las convulsiones y la agitación asociadas con la abstinencia de alcohol.
  • Soporte nutricional. Los médicos pueden administrar nutrientes como ácido fólico, tiamina y magnesio para reducir los síntomas de abstinencia y corregir las deficiencias de nutrientes causadas por el consumo de alcohol.

Los médicos pueden recetar otros medicamentos para tratar los síntomas relacionados con la abstinencia. Un ejemplo es un betabloqueante (como el propranolol) para reducir la presión arterial alta.

Una vez que han pasado los síntomas de abstinencia inmediata, un médico puede recetar medicamentos para reducir la probabilidad de que una persona comience a beber nuevamente. Ejemplos incluyen:

  • disulfiram (Antabuse). Este medicamento puede reducir los antojos de alcohol y hace que una persona se sienta muy enferma si bebe mientras lo toma.
  • naltrexona (ReVia). La naltrexona puede reducir los antojos de alcohol y ayudar a una persona a mantener su abstinencia del alcohol al bloquear los receptores de opioides (sentirse bien) en su cuerpo.
  • topiramato (Topamax). Este medicamento puede ayudar a reducir el consumo de alcohol y extender los períodos de abstinencia por abuso de alcohol.

Un médico puede discutir estos y otros medicamentos con usted. Puede optar por usarlos junto con grupos de terapia y apoyo para ayudarlo a mantener su sobriedad.

Como obtener ayuda

Si su consumo de alcohol lo hace sentir fuera de control y está listo para buscar ayuda, muchas organizaciones pueden ayudarlo.

El Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo también ofrece un Navegador de tratamiento de alcohol herramienta que puede ayudarlo a encontrar los tratamientos adecuados para usted que están cerca de su hogar.

Otros recursos en línea que ofrecen información y soporte bien investigados incluyen:

Su proveedor de atención primaria puede aconsejarle dónde buscar atención para los síntomas físicos y mentales de la abstinencia de alcohol. Es muy importante buscar ayuda si tiene problemas con el abuso del alcohol. Es posible recibir tratamiento y vivir una vida sana y sobria.

De hecho, se estima que un tercio de las personas que reciben tratamiento por problemas con el alcohol están sobrios un año después, según el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo.

Además de las personas sobrias, muchas personas entre los dos tercios restantes también beben menos y experimentan menos problemas de salud relacionados con el alcohol después de un año.

La línea de fondo

Si le preocupan los posibles síntomas de abstinencia de alcohol, hable con su médico. Un médico puede evaluar su historial general de salud y abuso de alcohol para ayudarlo a determinar qué tan probable es que experimente síntomas.