¿Cuánto tiempo dura la leche después de la fecha de caducidad?

Según la National Science Foundation (NSF), el 78% de los consumidores informan que desechan la leche y otros productos lácteos una vez que la fecha en la etiqueta ha pasado (1).

Sin embargo, la fecha de su leche no necesariamente indica que ya no es seguro beberla. De hecho, la mayoría de las leches se pueden consumir varios días después de la fecha impresa en la etiqueta.

Este artículo explica qué significa la fecha de su leche y cuánto tiempo es segura para beber después de la fecha impresa.

Niña bebiendo un vaso de lecheCompartir en Pinterest

¿Qué significa la fecha de su leche?

La confusión sobre el etiquetado de la fecha en los alimentos representa casi el 20% del desperdicio de alimentos de consumo en los Estados Unidos (2).

Esto se debe principalmente a que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no regula el etiquetado de la fecha de los productos alimenticios, con la excepción de la fórmula infantil (2, 3).

Algunos estados regulan si las fechas de vencimiento de la leche deben etiquetarse, y cómo, pero estas regulaciones difieren entre estados (4).

Esto significa que puede ver varios tipos de fechas en su caja de leche, ninguna de las cuales indica seguridad alimentaria (3):

  • Mejor si es usado por. Esta fecha indica cuándo consumir la leche para obtener la mejor calidad.
  • Vender por. Esta fecha puede ayudar a las tiendas con la gestión del inventario, ya que indica cuándo vender la leche para garantizar la mejor calidad.
  • Usar por. Esta fecha es el último día en que puede esperar que el producto tenga la mejor calidad.

Por lo tanto, la fecha impresa puede darle una idea de cuándo comenzará a disminuir la calidad. Sin embargo, no significa que su leche caduque y no sea segura para beber inmediatamente después de esa fecha.

¿Por cuánto tiempo es segura beber leche después de la fecha de vencimiento?

En los Estados Unidos, la mayoría de la leche comprada en el supermercado ha sido pasteurizada (5).

La pasteurización es un proceso que consiste en calentar la leche para destruir bacterias potencialmente dañinas, como E. coli, Listeria y Salmonella. Al hacer esto, la vida útil de la leche se prolonga de 2 a 3 semanas (6, 7).

Sin embargo, la pasteurización no puede matar a todas las bacterias, y las que quedan continuarán creciendo, eventualmente causando que la leche se eche a perder (8).

Un estudio encontró que la temperatura en su refrigerador afecta en gran medida el tiempo que su leche permanece buena después de la fecha indicada. Simplemente reduciendo la temperatura del refrigerador de 43 ° F (6 ° C) a 39 ° F (4 ° C), la vida útil se alargó en 9 días (8).

Si bien no hay recomendaciones establecidas, la mayoría de las investigaciones sugieren que, siempre que se haya almacenado correctamente, la leche sin abrir generalmente permanece en buen estado de 5 a 7 días después de la fecha indicada, mientras que la leche abierta dura al menos 2 a 3 días después de esta fecha (3, 8, 9).

A menos que la leche sea estable, nunca debe dejarse a temperatura ambiente durante más de 2 horas, ya que esto aumenta el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos (3).

En contraste, la leche cruda no ha sido pasteurizada y tiene una vida útil más corta. Beber este tipo también puede aumentar su riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos (10, 11).

Finalmente, hay leche no refrigerada, también llamada leche aséptica o estable en almacenamiento, que se produce mediante tratamiento de ultra calor (UHT). UHT es similar a la pasteurización pero usa un calor más alto, lo que hace que los productos lácteos sin abrir sean seguros para almacenar a temperatura ambiente (12).

Sin abrir, la leche UHT generalmente puede durar de 2 a 4 semanas después de la fecha impresa si se almacena en una despensa seca y fresca, y hasta 1 a 2 meses en el refrigerador. Sin embargo, una vez abierta, la leche UHT debe almacenarse en el refrigerador y consumirse dentro de 7 a 10 días (9).

Por supuesto, independientemente de la fecha indicada, siempre es importante examinar primero la leche para detectar signos de deterioro, como un olor agrio o un cambio de textura.

Formas de hacer que tu leche dure más

La leche puede ser buena durante varios días después de la fecha de caducidad o de caducidad. Sin embargo, aún puede terminar con leche en mal estado si no la almacena y manipula adecuadamente.

Aquí hay algunos consejos sobre cómo evitar que su leche se eche a perder rápidamente (13):

  • a menos que sea estable, coloque la leche en el refrigerador lo antes posible después de la compra
  • mantenga la temperatura de su refrigerador entre 38 ° F (3 ° C) y 40 ° F (4 ° C)
  • guarde la leche en un estante interior en su refrigerador en lugar de en un estante en la puerta
  • después del uso, siempre selle herméticamente y devuelva rápidamente el cartón al refrigerador

Si bien la leche se puede congelar hasta por 3 meses, la congelación y la posterior descongelación pueden provocar cambios indeseables en la textura y el color. Dicho esto, será seguro beber (14).

¿Cómo puede saber si la leche todavía es segura para beber?

Como la fecha de su leche no siempre indica seguridad, la mejor manera de saber si la leche está bien para beber es usando sus sentidos.

Una de las primeras señales de que su leche ha expirado es un cambio en el olor.

La leche en mal estado tiene un olor agrio distintivo, que se debe al ácido láctico producido por las bacterias. Otros signos de deterioro incluyen un color ligeramente amarillo y textura grumosa (15).

Posibles efectos secundarios de beber leche caducada

Beber un sorbo o dos de leche en mal estado es poco probable que cause efectos secundarios graves.

Sin embargo, el consumo de cantidades moderadas o grandes puede causar intoxicación alimentaria y provocar síntomas como náuseas, vómitos, dolor de estómago y diarrea (16).

Si los síntomas persisten o empeoran, o si comienza a experimentar signos de deshidratación, es importante hacer una cita con su proveedor de atención médica (16).

La línea de fondo

Debido a la confusión sobre el etiquetado en los cartones de leche, muchos consumidores tiran la leche antes de que se dañe.

Si bien siempre es importante inspeccionar su leche antes de beberla, la mayoría de las leches son seguras para beber varios días después de la fecha impresa en la etiqueta. Dicho esto, el sabor puede comenzar a disminuir.

Para evitar el desperdicio de alimentos, la leche vieja se puede usar en panqueques, productos horneados o sopas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *