Crisis de opioides, abuelos, hogares de acogida

Una vez al mes, Kim Hudson, de 51 años, toca la puerta de su propia casa en Warren, Michigan.

Ava, de once años, abre la puerta y Hudson "juega a ser abuela por el día".

En la superficie, este ritual no es tan inusual. Hudson es en realidad la abuela de Ava.

Pero desde que la madre de Ava, Katelin, murió de una sobredosis de heroína hace tres años, Hudson ha tenido un papel mucho más importante.

"Me robaron de ser una abuela", dijo Hudson a Healthline. “Ahora soy el padre a tiempo completo. Realmente nunca tuve el papel de abuela ”.

Hudson nunca esperó que su hija, que tuvo a Ava cuando tenía 17 años y era una "buena madre", luchara contra la adicción a los opioides.

Pero después de que le extrajeron las muelas del juicio a Katelin cuando tenía 21 años, todo cambió.

"Le dieron algunos analgésicos fuertes, y después de eso su vida se desmoronó", dijo Hudson.

Katelin entraba y salía de rehabilitación. Cuando comenzó a usar heroína, entraba y salía de la cárcel.

Mientras Katelin estaba en la cárcel en 2011, Hudson y su esposo, quien falleció, solicitaron la tutela temporal completa de su nieta.

Lo hicieron por una simple razón: Ava.

"Mi intención nunca fue quitarle el papel a Katelin como madre", dijo Hudson, "pero tenía que proteger a esa pequeña niña".

A medida que la epidemia de opioides obliga a más niños a salir de la custodia de sus padres, abuelos como Hudson intervienen para llenar el vacío.

Pero a medida que se convierten en el principal cuidador de sus nietos (o nietos, en algunos casos), los adultos mayores están viendo sus vidas al revés.

“Pensaban que era el momento en que iban a ir al cine y jugar a las cartas con sus amigos. En cambio, están siendo padres a tiempo completo ”, dijo a Healthline Jaia Peterson Lent de Generations United, una organización sin fines de lucro con sede en Washington DC.

Los abuelos que hacen lo correcto también enfrentan muchos obstáculos.

Estos van desde la navegación por los sistemas de bienestar infantil hasta el cuidado de nietos que pueden tener necesidades médicas o terapéuticas especiales, todo mientras se enfrentan a los efectos de la adicción de su propio hijo.

Los abuelos enfrentan muchos desafíos

Después de años de declive, el número de niños en cuidado de crianza vuelve a aumentar, informa Generaciones Unidas.

Había más de 415,000 niños en cuidado de crianza en 2014, en comparación con los 398,000 en 2011.

Expertos apuntan a la epidemia de opioides.

Los niños pueden ser retirados de su hogar cuando sus padres son encarcelados o forzados a recibir tratamiento debido al uso de opioides, o cuando los padres mueren por una sobredosis de opioides.

En 2014, más del 40 por ciento de los niños en cuidado de crianza con familiares estaban allí debido al uso de opioides, alcohol u otras drogas de sus padres, según Generations United.

El Dr. Lawrence S. Brown, Jr., director ejecutivo de los Centros de Tratamiento y Recuperación START en Brooklyn, Nueva York, le dijo a Healthline que "ha visto un número creciente de pacientes que traen a sus hijos o nietos a nuestros programas de tratamiento mientras reciben su tratamiento Creemos que eso tiene mucho que ver con la epidemia de opiáceos ".

Estas son personas que están tratando de limpiarse para poder mantener la custodia de su hijo o nieto.

Pero Brown dijo que START también ha visto un aumento en las solicitudes de los niños y los servicios familiares sobre si las personas en tratamiento aún pueden cuidar a su hijo.

Cuando el tratamiento de la adicción, ya sea un tratamiento asistido por medicamentos o un asesoramiento individual o grupal, no funciona, el cuidado de crianza puede ser el siguiente paso.

Los estados más afectados por la crisis de los opioides han visto un aumento dramático en los hogares de guarda.

En Ohio, las muertes por sobredosis de drogas aumentaron un 21 por ciento entre 2014 y 2015, Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. (CDC).

Desde 2010, el número de niños de Ohio colocados con familiares en hogares de guarda ha aumentado un 62 por ciento, según Generations United.

En general, alrededor de 2.6 millones de niños estadounidenses están siendo criados por abuelos u otros familiares, según la organización sin fines de lucro.

A menudo sin suficiente ayuda.

"Existe una necesidad real de más apoyos y servicios, y también más información sobre los apoyos y servicios existentes que están disponibles para los abuelos y otros familiares", dijo Peterson Lent.

Muchos abuelos esperaban que disfrutarían de la libertad de jubilarse, no criar a otro hijo.

"No estaban planeando esto", dijo Peterson Lent. "Es posible que hayan recibido una llamada en medio de la noche diciendo 'Toma a este niño o terminarán en cuidado de crianza'".

La carga financiera es abrumadora para muchos abuelos.

Existen los costos de rutina de la guardería, la ropa y la comida. Pero también hay costos de adopción y legales.

"Tenía que conseguir un abogado y tenía que presentar documentos judiciales", dijo Hudson. "Tuve que pagar dinero para obtener la custodia total, lo cual fue una tontería, porque estaba obteniendo la custodia total de mi propio nieto".

Los niños que presenciaron el abuso de sustancias de sus padres, o que estuvieron expuestos a opioides antes del nacimiento, también pueden necesitar tratamiento continuo. atención médica y terapia para vivir vidas saludables.

Algunos abuelos que crían nietos también viven con un ingreso fijo. Y casi uno de cada cinco vive por debajo del umbral de pobreza, según Generations United.

Los adultos mayores incluso pueden estar lidiando con sus propios problemas de salud. Esto puede dificultarle seguir el ritmo de un niño. Algunos abuelos incluso pueden renunciar a su propia atención médica.

"Encontramos que a menudo los niños son la prioridad", dijo Peterson Lent. "Si el abuelo tiene una cita con el médico pero se le ocurre algo al niño, a menudo van a descuidar sus propias necesidades de salud y priorizarán las necesidades de los niños".

Incluso pueden reducir su medicación para poner comida en la mesa o pagar otras necesidades para su nieto.

No hay suficiente apoyo para las abuelas.

Algunos recursos y asistencia financiera están disponibles para los abuelos que intervienen. Estos varían de estado a estado y dependen de muchos factores, incluidos sus ingresos y si son padres de crianza temporal con licencia.

Los estipendios mensuales para fomentar pueden ayudar.

Pero según Generations United, por cada niño en cuidado de crianza con parientes, hay 20 niños criados por parientes fuera del sistema de cuidado de crianza.

"Eso significa que van a tener acceso a mucho menos apoyo y servicios, y ciertamente menos apoyo financiero, que si se convierten en un padre adoptivo con licencia", dijo Peterson Lent.

Irónicamente, cuando los abuelos intervienen antes de que su nieto termine en el sistema de cuidado de crianza, se están perdiendo el apoyo que puede ayudarlos a cuidar al niño.

Hudson fue uno de esos abuelos.

"Nunca tomé la ruta de cuidado de crianza, porque mi esposo estaba aquí y nosotros la estábamos cuidando", dijo.

Pero ahora que su esposo ya no está, ella se pregunta si podría haber recibido más apoyo.

"Pero siempre ha funcionado hasta este punto", agregó. “Y todavía está funcionando. Lo hago funcionar ".

Sus hijos mayores, de 25, 21 y 20 años, se mudaron a casa, lo que ayuda.

"Dividimos el hogar en cuatro", dijo Hudson, "y todos nos cuidamos unos a otros, y a Ava".

Pero incluso para los abuelos que son padres adoptivos registrados, el pequeño estipendio mensual que reciben del sistema de cuidado temporal puede no cubrir los gastos legales y médicos adicionales.

Y en algunos estados, si adoptan a su nieto, el apoyo financiero se agota.

Hudson y su esposo solicitaron la tutela legal de su nieta. Sin esta formalidad, los abuelos tendrían dificultades para hacer cosas como inscribir a sus nietos en la escuela o llevarlos al médico.

Los expertos dicen que hay buenas razones para brindar más apoyo a los abuelos y otros familiares para acoger a estos niños.

"La investigación es bastante clara en cuanto a que debe priorizar a los parientes para los niños cuando puede", dijo Peterson Lent. "Los niños se desempeñan mejor con los parientes, en comparación con los no parientes, cuando tenemos un pariente apropiado para ubicarlos".

También hay otros beneficios.

"Los familiares que intervienen para cuidar a los niños y los mantienen fuera del sistema formal de cuidado de crianza, no solo están haciendo lo correcto para los niños, al reducir el trauma y mantenerlos con la familia", dijo Peterson Lent. "También están ahorrando a los contribuyentes $ 4 mil millones cada año al mantener a los niños fuera del cuidado de crianza".

Los presupuestos estatales de cuidado de crianza ya se han reducido, los trabajadores sociales están sobrecargados y hay una escasez de familias dispuestas a proporcionar hogares temporales para niños.

Los familiares desempeñan un papel importante en ayudar a los niños que quedaron atrás por la epidemia de opioides, y en ayudar a un sistema de acogimiento familiar sobrecargado.

"A medida que vemos un aumento en las ubicaciones de cuidado de crianza con la epidemia de opioides", dijo Peterson Lent, "también estamos viendo que los sistemas de bienestar infantil dependen cada vez más de los familiares para satisfacer esa creciente necesidad".

Generations United informa que, en 2014, más de un tercio de todos los niños que fueron retirados de su hogar debido al uso de drogas o alcohol fueron colocados con familiares.

Algunos progresos en ayudar a los abuelos

La epidemia de opioides no es la primera vez que los abuelos y otros familiares han tenido que dar un paso adelante para tomar a los niños afectados por la adicción a las drogas de sus padres.

Pero se han logrado algunos avances en el sistema desde la epidemia de crack en los años ochenta y noventa, o la epidemia de opioides anterior en los años setenta.

Un paso adelante es Ley de fomento de las conexiones con el éxito y el aumento de las adopciones de 2008, que promovió la colocación de niños con parientes. Esto incluye dar a los familiares un apoyo financiero similar al que reciben otros padres adoptivos.

"Como resultado de esa ley, estamos viendo que los familiares también están siendo identificados y contactados más regularmente", dijo Peterson Lent. "No todas las agencias de bienestar infantil están haciendo eso de la manera que deberían ser, pero ciertamente hemos visto un progreso".

Peterson Lent agregó que una cosa que el sistema de bienestar infantil no hace bien es brindar apoyo temprano a las familias, por lo que el cuidado de crianza no es la única opción.

"Necesitamos cambiar el financiamiento del bienestar infantil para que los estados puedan usar algunos dólares para programas probados que ayuden a prevenir esa tragedia, que ayuden a prevenir la necesidad de que los niños ingresen en hogares de guarda", dijo Peterson Lent.

Brown dijo que también existe la necesidad de más apoyo para los hijos de padres con una adicción a los opioides, para evitar que terminen en el mismo camino.

Aunque hay una falta de datos reales, dijo Brown, "lo que estamos viendo es un aumento en la adicción generacional".

Es por eso que START desarrolló un programa llamado START adolescente, que se centra en ayudar a los adolescentes a mantenerse alejados del ciclo de la drogadicción.

Al igual que muchos otros abuelos que cuidan a sus nietos, Hudson recurrió a un grupo de apoyo, en su caso, el Grandparent2Grandparent grupo de Facebook.

Está agradecida de no haber tenido que lidiar con tantas "historias de terror" como otros padres.

También está agradecida por su vida inesperada con Ava, su quinto "hijo".

"Ella es mi héroe y mi roca", dijo Hudson. "Ella es muy optimista y positiva".

¿Extraña a su madre? Sí, ella extraña a su madre ”, agregó. "Pero no creo que se pierda la situación en la que se encontraba".