Crisis Addisoniana: Riesgos, Síntomas y Tratamiento

Cuando estás estresado, tus glándulas suprarrenales, que se encuentran encima de los riñones, producen una hormona llamada cortisol. El cortisol ayuda a su cuerpo a responder eficazmente al estrés. También juega un papel en la salud ósea, la respuesta del sistema inmunitario y el metabolismo de los alimentos. Su cuerpo normalmente equilibra la cantidad de cortisol producida.

Una crisis de Addison es una condición médica grave causada por la incapacidad del cuerpo para producir una cantidad suficiente de cortisol. Una crisis de Addison también se conoce como una crisis suprarrenal aguda. Las personas que tienen una afección llamada enfermedad de Addison o que han dañado las glándulas suprarrenales pueden no ser capaces de producir suficiente cortisol.

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Los niveles bajos de cortisol pueden causar debilidad, fatiga y presión arterial baja. Es posible que tenga más síntomas si no ha tratado la enfermedad de Addison o ha dañado las glándulas suprarrenales debido a un estrés severo, como un accidente automovilístico o una infección. Estos síntomas incluyen mareos repentinos, vómitos e incluso pérdida de conciencia. Esto se llama una crisis addisoniana.

Una crisis de Addison puede ser extremadamente peligrosa si no se reponen los niveles de cortisol. Es una afección potencialmente mortal que requiere tratamiento médico inmediato.

¿Cuáles son los síntomas de una crisis addisoniana?

Los síntomas de una crisis de Addison incluyen:

  • debilidad extrema
  • confusión mental
  • mareo
  • náuseas o dolor abdominal
  • vómitos
  • fiebre
  • dolor repentino en la parte baja de la espalda o las piernas
  • pérdida de apetito
  • presión arterial extremadamente baja
  • escalofríos
  • erupciones en la piel
  • transpiración
  • una frecuencia cardíaca alta
  • pérdida de consciencia

¿Qué causa una crisis addisoniana?

Una crisis de Addison puede ocurrir cuando alguien que no tiene las glándulas suprarrenales funcionando correctamente experimenta una situación muy estresante. Las glándulas suprarrenales se encuentran por encima de los riñones y son responsables de producir numerosas hormonas vitales, incluido el cortisol. Cuando las glándulas suprarrenales están dañadas, no pueden producir suficientes hormonas. Esto puede desencadenar una crisis addisoniana.

Más información: glándulas suprarrenales »

Las personas con la enfermedad de Addison tienen un mayor riesgo de tener una crisis de Addison, especialmente si su condición no se trata. La enfermedad de Addison a menudo ocurre cuando el sistema inmunitario de una persona ataca accidentalmente sus glándulas suprarrenales. Esto se llama una enfermedad autoinmune. En una enfermedad autoinmune, el sistema inmunitario de su cuerpo confunde un órgano o parte del cuerpo como un invasor dañino, como un virus o una bacteria.

Otras causas de la enfermedad de Addison incluyen:

  • uso prolongado de glucocorticoides, como prednisona
  • infecciones graves, incluidas las infecciones por hongos y virales
  • los tumores
  • sangrado en las glándulas suprarrenales debido al uso de ciertos anticoagulantes que ayudan a prevenir los coágulos sanguíneos
  • cirugía en la glándula suprarrenal

Sus niveles de cortisol disminuirán gradualmente con el tiempo si tiene la enfermedad de Addison que no se trata. Cuando no tienes una cantidad normal de hormonas suprarrenales, el estrés puede abrumar a tu cuerpo y provocar una crisis de Addison. Una crisis de Addison puede desencadenarse por ciertos eventos traumáticos, que incluyen:

  • un accidente de coche
  • una lesión que conduce a un shock físico
  • deshidratación severa
  • infección grave, como la gripe o un virus estomacal

¿Quién está en riesgo de una crisis addisoniana?

Las personas con mayor riesgo de sufrir una crisis de Addison son las personas que:

  • han sido diagnosticados con la enfermedad de Addison
  • Recientemente han tenido cirugía en sus glándulas suprarrenales
  • tener daño a su glándula pituitaria
  • están siendo tratados por insuficiencia suprarrenal pero no toman sus medicamentos
  • está experimentando algún tipo de trauma físico o estrés severo
  • están severamente deshidratados

¿Cómo se diagnostica una crisis de Addison?

Su médico puede hacer un diagnóstico inicial midiendo el nivel de cortisol u hormona adrenocorticotrópica (ACTH) en su sangre. Una vez que sus síntomas estén bajo control, su médico realizará otras pruebas para confirmar el diagnóstico y determinar si sus niveles de hormona suprarrenal son normales. Estas pruebas pueden incluir:

  • una prueba de estimulación con ACTH (cosintropina), en la cual su médico evaluará sus niveles de cortisol antes y después de una inyección de ACTH
  • una prueba de suero de potasio para verificar los niveles de potasio
  • una prueba de sodio en suero para verificar los niveles de sodio
  • Una prueba de glucosa en sangre en ayunas para determinar la cantidad de azúcar en la sangre
  • una prueba simple de nivel de cortisol

¿Cómo se trata una crisis de Addison?

Medicamentos

Las personas que están experimentando una crisis de Addison generalmente reciben una inyección inmediata de hidrocortisona. El medicamento puede inyectarse en un músculo o una vena.

Cuidado del hogar, industrial e institucional

Es posible que ya tenga un kit que incluye una inyección de hidrocortisona si le diagnosticaron la enfermedad de Addison. Su médico puede mostrarle cómo administrarse una inyección de emergencia de hidrocortisona. También puede ser una buena idea enseñarle a su pareja o un miembro de la familia cómo administrar una inyección correctamente. Es posible que desee mantener un kit de repuesto en el automóvil si viaja con frecuencia.

No espere hasta que esté demasiado débil o confundido para administrarse la inyección de hidrocortisona, especialmente si ya está vomitando. Una vez que se haya aplicado la inyección, llame a su médico de inmediato. El kit de emergencia está destinado a ayudar a estabilizar su condición, pero no está destinado a reemplazar la atención médica.

Tratamiento para una crisis addisoniana severa

Después de una crisis de Addison, su médico puede indicarle que vaya a un hospital para una evaluación continua. Esto generalmente se hace para asegurarse de que su condición haya sido tratada de manera efectiva.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

Las personas que tienen una crisis de Addison a menudo se recuperan si la afección se trata rápidamente. Con un tratamiento constante, las personas con insuficiencia suprarrenal pueden vivir una vida relativamente sana y activa.

Sin embargo, una crisis addisoniana no tratada puede conducir a:

  • choque
  • convulsiones
  • una coma
  • muerte

Puede limitar su riesgo de desarrollar una crisis de Addison si toma todos sus medicamentos recetados. También debe llevar un kit de inyección de hidrocortisona y tener una tarjeta de identificación que indique su condición en caso de emergencia.