Corazón revoloteante: causas, síntomas y diagnóstico

El aleteo auricular (AFL) es un tipo de frecuencia cardíaca anormal o arritmia. Ocurre cuando las cavidades superiores de su corazón laten demasiado rápido. Cuando las cámaras en la parte superior de su corazón (aurículas) laten más rápido que las inferiores (ventrículos), … Más información

Resumen

El aleteo auricular (AFL) es un tipo de frecuencia cardíaca anormal o arritmia. Ocurre cuando las cavidades superiores de su corazón laten demasiado rápido. Cuando las cavidades en la parte superior de su corazón (aurículas) laten más rápido que las inferiores (ventrículos), el ritmo cardíaco no está sincronizado.

El aleteo auricular es una condición similar a la fibrilación auricular (AFib) más común.

¿Cuáles son los síntomas del aleteo auricular?

Por lo general, una persona con AFL no siente el latido de su corazón. Los síntomas a menudo se manifiestan de otras maneras. Algunos de ellos incluyen:

  • frecuencia cardíaca rápida
  • falta de aliento
  • sentirse mareado o desmayado
  • presión u opresión en el pecho
  • mareos o aturdimiento
  • Palpitaciones del corazón
  • problemas para realizar actividades cotidianas debido a la fatiga

El estrés también aumenta su ritmo cardíaco y puede exacerbar los síntomas de AFL. Estos síntomas de AFL son comunes en muchas otras afecciones. Tener uno o más de estos síntomas no siempre es un signo de AFL. Los síntomas a menudo duran días, o incluso semanas, a la vez.

¿Qué causa el aleteo auricular?

Un marcapasos natural (el nodo sinusal) controla su ritmo cardíaco. Está ubicado en la aurícula derecha. Envía señales eléctricas a las aurículas derecha e izquierda. Esas señales le dicen a la parte superior del corazón cómo y cuándo contraerse.

Cuando tiene AFL, el nodo sinusal envía la señal eléctrica. Pero parte de la señal viaja en un bucle continuo a lo largo de una vía alrededor de la aurícula derecha. Esto hace que las aurículas se contraigan rápidamente, lo que hace que las aurículas laten más rápido que los ventrículos.

Una frecuencia cardíaca normal es de 60 a 100 latidos por minuto (lpm). Las personas con AFL tienen corazones que laten 250 a 300 lpm.

Varias cosas pueden causar AFL. Éstas incluyen:

Enfermedad de la arteria coronaria

La enfermedad cardíaca es una causa importante de AFL. La enfermedad de la arteria coronaria (CAD) ocurre cuando las arterias del corazón se bloquean por la placa.

El colesterol y las grasas que se adhieren a las paredes arteriales causan placa. Esto ralentiza o impide la circulación sanguínea. Puede dañar el músculo cardíaco, las cámaras y los vasos sanguíneos.

Cirugía a corazón abierto

La cirugía a corazón abierto puede cicatrizar el corazón. Esto puede obstruir las señales eléctricas, lo que puede conducir a un aleteo auricular.

¿Quién está en riesgo de aleteo auricular?

Los factores de riesgo para AFL incluyen ciertos medicamentos, afecciones existentes y opciones de estilo de vida. Las personas con riesgo de aleteo auricular tienden a:

  • humo
  • tiene una enfermedad del corazón
  • ha tenido un ataque al corazón
  • tener presión arterial alta
  • tiene afecciones valvulares cardíacas
  • tiene enfermedad pulmonar
  • tiene estrés o ansiedad
  • tomar pastillas para adelgazar u otros medicamentos
  • tiene alcoholismo o borracheras con frecuencia
  • ha tenido una cirugía reciente
  • Tener diabetes

¿Cómo se diagnostica el aleteo auricular?

Los médicos comienzan a sospechar de AFL si su ritmo cardíaco en reposo supera los 100 lpm. Su historial familiar es importante cuando su médico intenta diagnosticar AFL. Un historial de enfermedades cardíacas, problemas de ansiedad y presión arterial alta pueden afectar su riesgo.

Su médico de atención primaria puede diagnosticar AFL. También puede derivarlo a un cardiólogo para que le realice una prueba.

Se utilizan varias pruebas para diagnosticar y confirmar AFL:

  • Los ecocardiogramas usan ultrasonido para mostrar imágenes del corazón. También pueden medir el flujo de sangre a través del corazón y los vasos sanguíneos.
  • Los electrocardiogramas registran los patrones eléctricos de su corazón.
  • Los estudios de EP (electrofisiología) son una forma más invasiva de registrar el ritmo cardíaco. Se introduce un catéter desde las arterias de la ingle hasta el corazón. Luego se insertan electrodos para controlar el ritmo cardíaco en diferentes áreas.

¿Cómo se trata el aleteo auricular?

El objetivo principal de su médico es restaurar su ritmo cardíaco a la normalidad. El tratamiento depende de la gravedad de su afección. Otros problemas de salud subyacentes también pueden afectar el tratamiento de AFL.

Medicamentos

Los medicamentos pueden disminuir o regular su ritmo cardíaco. Ciertos medicamentos pueden requerir una breve estadía en el hospital mientras su cuerpo se ajusta. Los ejemplos de estos medicamentos incluyen bloqueadores de los canales de calcio, betabloqueantes y digoxina.

Se pueden usar otros medicamentos para convertir el ritmo de aleteo auricular a un ritmo sinusal normal. La amiodarona, la propafenona y la flecainida son ejemplos de este tipo de medicamentos.

Los diluyentes de la sangre, como los anticoagulantes orales sin vitamina K (NOAC), se pueden usar para prevenir la formación de coágulos en las arterias. La coagulación puede causar un derrame cerebral o un ataque al corazón. Las personas con AFL tienen un mayor riesgo de coágulos sanguíneos.

La warfarina ha sido el anticoagulante prescrito tradicionalmente, pero ahora se prefieren los NOAC porque no necesitan ser monitoreados con análisis de sangre frecuentes y no tienen interacciones alimentarias conocidas.

Cirugía

La terapia de ablación se usa cuando el AFL no se puede controlar con medicamentos. Destruye el tejido cardíaco que está causando el ritmo anormal. Es posible que necesite un marcapasos después de esta cirugía para controlar sus latidos cardíacos. Un marcapasos también se puede usar sin ablación.

Terapias alternativas

La cardioversión utiliza electricidad para devolver el ritmo cardíaco a la normalidad. También se llama desfibrilación. Las paletas o parches aplicados al cofre inducen el choque.

¿Qué se puede esperar a largo plazo?

La medicación a menudo es exitosa en el tratamiento de AFL. Sin embargo, la afección a veces puede reaparecer después del tratamiento dependiendo de la causa de su AFL. Puede reducir el riesgo de recurrencia al reducir el estrés y tomar sus medicamentos según lo recetado.