Comprensión del pensamiento concreto: qué es, limitaciones y beneficios

Imagínese esto: un aula ruidosa de la escuela intermedia en la que un maestro acaba de dar la instrucción: "Todos salten y cambien de asiento con su vecino".

La mayoría de los estudiantes se ponen de pie, se mueven a otro lugar y se sientan de nuevo. Pero un niño en realidad está saltando. De hecho, va a tomar la silla de su vecino. Ese niño podría ser el payaso de la clase, pero también podría ser un pensador concreto. Está tomando las instrucciones del maestro literalmente.

El pensamiento concreto es un razonamiento que se basa en lo que puedes ver, escuchar, sentir y experimentar en el aquí y ahora. A veces se llama pensamiento literal, porque es un razonamiento que se enfoca en objetos físicos, experiencias inmediatas e interpretaciones exactas.

Pensamiento concreto vs. abstracto

El pensamiento concreto a veces se describe en términos de su opuesto: pensamiento abstracto. Esta es la capacidad de considerar conceptos, hacer generalizaciones y pensar filosóficamente.

El pensamiento concreto es un primer paso necesario para comprender ideas abstractas. Primero, observamos y consideramos lo que nos dicen nuestras experiencias, y luego podemos generalizar.

Pensamiento concreto en diferentes etapas de la vida.

NIñez temprana

Todas las personas experimentan un pensamiento concreto. Según el destacado psicólogo Jean Piaget, los bebés y los niños pequeños pasan por etapas predecibles de desarrollo cognitivo durante las cuales gradualmente pasan del pensamiento concreto al abstracto.

Desde sus primeros momentos, los bebés están constantemente observando sus entornos, aprendiendo principalmente a través de sus cinco sentidos.

A medida que crecen, aprenden que pueden interactuar con objetos y personas, obteniendo resultados predecibles: agite el sonajero y se produce un ruido. Tira la cuchara al suelo y alguien la recoge.

En esta etapa temprana del desarrollo, desde el nacimiento hasta aproximadamente los 2 años, los bebés y los niños pequeños piensan en términos de lo que pueden observar.

Los bebés carecen de la permanencia de los objetos: la idea de que un objeto sigue existiendo incluso si no podemos verlo o escucharlo. Si la pelota cae detrás del sofá, a un bebé o niño pequeño, se ha ido.

A medida que los niños maduran, comienzan a pensar simbólicamente. Una señal manual representa la idea de "más" o "leche". Aprenden a expresar sus deseos con palabras, que son símbolos audibles de pensamiento.

Poco a poco, de los 2 a los 7 años, comienzan a desarrollar la capacidad de razonar y predecir.

Años de escuela primaria

Desde alrededor de los 7 años hasta aproximadamente los 11 años, los niños aún dependen en gran medida del pensamiento concreto, pero su capacidad de comprender por qué los demás actúan de la manera en que lo hacen se expande. Los psicólogos infantiles piensan que esta etapa es el comienzo del pensamiento abstracto.

Desde los 12 años hasta la adolescencia, los niños desarrollan gradualmente la capacidad de analizar, extrapolar, generalizar y empatizar.

Adolescencia y edad adulta

A medida que maduramos, ganamos experiencia. Cada vez somos más capaces de generalizar sobre las cosas que hemos visto y escuchado. Utilizamos nuestras experiencias y observaciones personales concretas para formar hipótesis, predecir, considerar alternativas y planificar.

Es en esta etapa que la mayoría de las personas se vuelven hábiles para inferir lo que otras personas pensarán y sentirán en una situación dada.

Condiciones que pueden prevenir o retrasar el pensamiento abstracto

Algunas condiciones pueden causar retrasos en el desarrollo del pensamiento abstracto. Las personas con estas condiciones pueden depender en gran medida del pensamiento concreto, lo que limita su capacidad de pensar de manera abstracta y tal vez afecta la forma en que socializan. Algunas de estas condiciones incluyen:

  • trastorno del espectro autista
  • esquizofrenia
  • demencia
  • lesión cerebral, ya sea traumática o médica
  • Discapacidad intelectual

Algunas estudios descubrieron que ciertas formas de pensamiento abstracto, las relacionadas con la comprensión de metáforas y otros tipos de lenguaje figurado, pueden ser más difíciles en estudiantes con síndrome de Klinefelter, ciertas discapacidades intelectuales y trastornos del espectro autista.

Estos estudios no encontraron ni implicaron que la inteligencia fuera menor, solo que estas habilidades particulares de razonamiento abstracto eran un desafío.

Riesgos de pensar demasiado en concreto.

Las personas cuyo pensamiento es muy concreto pueden encontrar algunas situaciones o tareas más difíciles como resultado. Estos pueden incluir:

  • Empatía. La capacidad de comprender lo que otras personas sienten y necesitan requiere que puedas mirar e interpretar expresiones faciales, lenguaje corporal, palabras, tonos y comportamientos en un contexto social. Algunas personas que piensan concretamente pueden no leer estas señales sociales con precisión.
  • Creatividad. Los pensadores concretos pueden tener dificultades para resolver problemas o crear cosas, ya que pueden requerirse pensamiento abstracto e imaginación.
  • Flexibilidad. Los pensadores concretos a veces se apegan a interpretaciones literales y comportamientos rígidos, y esta inflexibilidad puede causar algún conflicto con otras personas.

Los beneficios del pensamiento concreto

Los investigadores han descubierto que capacitar a las personas para que piensen concretamente en realidad puede ayudar en algunas situaciones.

Por ejemplo, un estudio demostró que los socorristas y otras personas cuyos trabajos implican una exposición repetida al trauma tienen menos recuerdos intrusivos cuando están capacitados para usar el pensamiento concreto durante los eventos traumáticos.

Durante un trauma, su capacidad para hacer frente puede mejorar si ha sido entrenado para pensar en lo que realmente está sucediendo, para examinar las causas concretas y para repetir los pasos que debe seguir para resolver el problema o salir del peligro.

Después de un trauma, se ha demostrado que pensar concretamente en estas mismas cosas ayuda a las personas a desarrollar su capacidad de recuperación y a disminuir la cantidad de recuerdos intrusivos.

En un 2011 estudio, se pidió a las personas con depresión que pensaran en un evento reciente y molesto. Los investigadores dieron instrucciones a los participantes del estudio para desglosar el evento en detalles concretos y considerar cómo esos detalles influyeron en el resultado.

Los participantes que utilizaron esta estrategia de pensamiento concreto habían reducido los síntomas de depresión después. Los investigadores concluyeron que la capacitación en pensamiento concreto ayudó a contrarrestar la tendencia depresiva a rumiar, preocuparse y llegar a conclusiones poco saludables e inexactas.

Ejercicios para mejorar tu pensamiento concreto

Si cree que un pensamiento más concreto podría ayudarlo a reflexionar y preocuparse menos, hable con un terapeuta sobre los ejercicios que podría hacer para fortalecer sus habilidades de pensamiento concreto.

Su terapeuta puede trabajar con usted para desarrollar un proceso paso a paso para observar las señales de advertencia, detalles sensoriales, decisiones y acciones específicas que tuvieron lugar durante un evento negativo.

Al analizar los detalles concretos, puede descubrir oportunidades para cambiar el resultado de eventos futuros. Cuando te enfrentas a circunstancias similares, puedes activar el proceso de pensamiento concreto para manejar mejor el evento.

El pensamiento concreto puede:

  • ayudarlo a procesar y aprender de experiencias traumáticas
  • reducir los síntomas de depresión al evitar que se generalice en exceso

El pensamiento concreto también puede:

  • evitar que comprenda algunas formas de comunicación, como el humor, la ironía, las expresiones idiomáticas y el lenguaje figurado
  • limitar su capacidad de empatizar con los demás

La línea de fondo

El pensamiento concreto es un tipo de razonamiento que depende en gran medida de lo que observamos en el mundo físico que nos rodea. A veces se llama pensamiento literal.

Los niños pequeños piensan concretamente, pero a medida que maduran, generalmente desarrollan la capacidad de pensar de manera más abstracta.

Pensar concretamente es una de las características del trastorno del espectro autista, la demencia, la esquizofrenia, las lesiones cerebrales y algunas discapacidades intelectuales.

Las personas cuyo pensamiento es únicamente concreto pueden tener algunas dificultades en situaciones sociales, pero el razonamiento concreto tiene algunos beneficios. En realidad, puede ayudar a algunas personas a sobrellevar la depresión y el trauma.