¿Cómo se siente la artritis reumatoide?

Sobre la artritis reumatoide

La artritis reumatoide (AR) ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error el tejido sano. Esto afecta el revestimiento de las articulaciones del cuerpo y causa dolor en diferentes partes del cuerpo.

Mientras que la AR comúnmente afecta las manos y los pies, también pueden verse afectadas articulaciones más grandes, como los codos y las rodillas. La AR puede producir una variedad de otros síntomas, como rigidez en las articulaciones y dificultad para respirar. Siga leyendo para ver lo que dicen las personas con AR acerca de vivir con esta afección.

¿Cómo se siente la AR?

Dolor en las articulaciones

La AR generalmente aparece gradualmente, afectando primero las articulaciones pequeñas y luego extendiéndose a las articulaciones más grandes. En la mayoría de los casos, el dolor ocurre en ambos lados del cuerpo.

El dolor simétrico en múltiples articulaciones es lo que diferencia a la AR de otros tipos de artritis. Por ejemplo, sentirá dolor en las muñecas, manos y rodillas izquierdas y derechas.

Si tiene AR, el dolor en las articulaciones puede variar de leve a moderado o intenso. A veces puede sentirse como un esguince o un hueso roto. Algunas áreas de su cuerpo pueden incluso ser dolorosas al tacto.

Rigidez en las articulaciones

Además del dolor, esta enfermedad causa rigidez en las articulaciones afectadas. Es posible que tenga dificultades para levantarse de la cama o caminar por la mañana debido a tobillos, rodillas o pies rígidos y dolorosos. Esta rigidez generalmente es peor por las mañanas y puede durar 45 minutos o más.

La AR también puede provocar hinchazón en las articulaciones afectadas. La inflamación a largo plazo puede hacer que te sientas físicamente exhausto.

Energía baja

La AR puede provocar baja energía, especialmente cuando el dolor se interpone en el sueño. Incluso cuando duerme lo suficiente, aún puede sentirse cansado o fatigado.

Sobre Nosotros 80% de las personas con AR dicen que sienten fatiga. Este número puede aumentar si tiene otras afecciones, como obesidad, depresión y dolores de cabeza. Es posible que se sienta cansado o mal antes en el día.

Respiración dificultosa

El dolor articular es el síntoma más común de la AR, pero no es el único. La AR también puede afectar sus pulmones. Esto se debe a que la inflamación a largo plazo puede causar cicatrices en los pulmones, lo que provoca dificultad para respirar y tos seca crónica.

Algunas personas con AR desarrollan nódulos pulmonares o tejido pulmonar anormal (debido a la inflamación), que se puede visualizar en las radiografías. Los nódulos son a menudo benignos y pueden variar en tamaño desde tan pequeños como un guisante hasta tan grandes como una nuez. En general, no causan dolor.

Picazón en la piel

Si la AR afecta su piel, puede desarrollar nódulos o bultos de tejido debajo de la piel. También puede desarrollar una erupción cutánea debido a la inflamación alrededor o en los vasos sanguíneos.

La AR también puede causar problemas relacionados con los ojos. Los síntomas de inflamación ocular incluyen:

  • ojos secos
  • dolor
  • rojez
  • sensibilidad a la luz
  • visión borrosa

Complicaciones y perspectivas para la AR

La inflamación a largo plazo también puede afectar a otros órganos. Casi 40% de las personas con AR también experimentan síntomas en otras partes del cuerpo, según la Clínica Mayo. Estas partes incluyen:

  • ojos
  • piel
  • corazón
  • hígado
  • riñones
  • sistema nervioso

La AR puede aumentar su riesgo de otras enfermedades o complicaciones. Estos pueden causar otros síntomas que no parecen estar relacionados con la AR, como pérdida de audición o latidos cardíacos irregulares.

La AR es una afección crónica que, si no se trata, podría provocar articulaciones deformadas y de aspecto anudado. Pequeños bultos, conocidos como nódulos reumatoides, pueden desarrollarse debajo de la piel en puntos de presión u otras áreas como la parte posterior del cuero cabelludo. La AR también aumenta el riesgo de otras afecciones, como:

  • infecciones
  • linfoma
  • enfermedad pulmonar
  • problemas cardíacos
  • neuropatía periférica

Aunque la AR afecta a las personas de manera diferente, el pronóstico generalmente es bueno, siempre que busque tratamiento. Es posible que el tratamiento no alivie el 100 por ciento de la hinchazón y los brotes, pero puede reducir la gravedad de los síntomas y ayudarlo a disfrutar de períodos de remisión.

Tratamiento para la AR

Actualmente no existe una cura para la AR, pero muchos tratamientos pueden ayudar a controlar los síntomas, limitar el daño articular y facilitar una remisión clínica.

Cuanto antes su médico diagnostique la AR, más efectivo será su tratamiento. Los tratamientos actuales ayudan a la mayoría de las personas con AR a mantener un estilo de vida saludable, activo y funcional.

Medicación

En casos de AR leve, los analgésicos de venta libre (OTC) o los medicamentos no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno pueden proporcionar alivio. Es probable que su médico le recete medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) para prevenir la progresión de la enfermedad.

Los DMARD pueden ayudar a reducir la inflamación y, por lo tanto, a disminuir la hinchazón y el dolor. Para inflamación y dolor más severos, es posible que necesite modificadores de respuesta biológica. Estos medicamentos se dirigen a partes específicas del sistema inmunitario y ayudan a disminuir la inflamación y a prevenir el daño en las articulaciones y los tejidos.

Cirugía

Su médico puede recomendarle una cirugía si los medicamentos no ayudan. Durante los procedimientos quirúrgicos, su médico puede eliminar el revestimiento inflamado de las articulaciones o reparar el daño del tendón.

La fusión articular ayuda a estabilizar las articulaciones dañadas y a aliviar el dolor. En algunos casos, su médico puede recomendar el reemplazo total de la articulación y reemplazar las articulaciones dañadas con una prótesis.

Ejercicio

Investigaciones muestra que los ejercicios que incorporan flexibilidad y fortalecimiento pueden ayudar a aliviar el dolor y mejorar el funcionamiento diario. Los ejercicios moderados como caminar, nadar y practicar yoga pueden ayudar a fortalecer sus articulaciones. Apunte a 30 minutos de actividad física al menos tres veces por semana.

Los fisioterapeutas ocupacionales y físicos pueden ayudarlo a aprender ejercicios para mantener la flexibilidad en sus articulaciones y proporcionar estrategias para facilitar las tareas diarias y proteger sus articulaciones.

Tratamientos alternativos

Las terapias alternativas no apuntan a curar la AR, sino a aliviar los síntomas de dolor, fatiga y más. Por ejemplo, los suplementos de aceite de pescado pueden ayudar a reducir la inflamación. Agregar otros suplementos también puede beneficiar. Estos suplementos incluyen:

  • aceite de grosella negra
  • aceite de borraja
  • bromelina
  • garra de gato
  • capsaicina
  • Semilla de lino
  • gingko

Se han realizado muchas investigaciones sobre hierbas y suplementos para la AR, pero hable con su médico antes de tomar cualquiera de ellos. Pueden interactuar con los medicamentos que ya está tomando y causar efectos secundarios no deseados.

Cuando ver a un doctor

Llame a su médico si tiene molestias o hinchazón en las articulaciones. Su médico tomará un historial completo y lo examinará en busca de signos y síntomas de una artritis inflamatoria, como rigidez, hinchazón, sensibilidad y dolor. El médico también buscará signos de infección.

No hay una prueba única que determine si tiene RA. Su médico puede realizar varias pruebas para ayudar a confirmar un diagnóstico de AR. Estas pruebas incluyen:

  • revisar su sangre en busca de anticuerpos específicos, como el factor reumatoide o el anticuerpo anti-CCP (péptido citrulinado cíclico)
  • tomar muestras de líquido sinovial para detectar inflamación o infección
  • buscando inflamación (velocidad de sedimentación globular elevada o proteína C reactiva)
  • ordenar pruebas de imágenes para observar sus articulaciones y huesos o evidencia de inflamación o daño articular

A veces, las radiografías son ineficaces para diagnosticar la enfermedad. Una resonancia magnética o una ecografía pueden mostrar anormalidades en sus articulaciones antes de que aparezcan los cambios de rayos X.

No tenga miedo de obtener una segunda opinión si todavía tiene molestias por su condición. Un médico puede recetarle nuevos medicamentos si los que está tomando no funcionan.

RA generalmente aparece en personas entre las edades de 25 y 50. Si no está en este rango de edad, aún debe ver a un médico si cree que está experimentando síntomas de RA. En el caso de la AR, cuanto antes reciba su tratamiento, mejor será su resultado.

Encuentre formas de hacer frente y apoyar

Hable con sus seres queridos sobre su condición Cuanto más sepan cómo es tener AR, más podrán ayudar.

También puede unirse a la comunidad de Facebook de Healthline Viviendo con artritis reumatoide y comparte tu historia o pide consejo. Unirse a un grupo de apoyo es una buena manera de aprender más sobre la enfermedad, los métodos de afrontamiento y los nuevos tratamientos.

También puede encontrar grupos de apoyo locales a través de Introspectiva de artritis o las Fundación para la Artritis.