¿Cómo se siente el estreñimiento?

Resumen

El estreñimiento es cuando tienes heces que son difíciles de expulsar, no sientes que pasas todas las heces, o hay cuatro o más días entre una evacuación intestinal y la siguiente.

El estreñimiento puede hacerte sentir constantemente hinchado o incómodo. También puede experimentar efectos secundarios nocivos, como obstrucciones intestinales, debido al estreñimiento crónico.

Se estima que el 15% de los estadounidenses experimentan problemas de estreñimiento.

Este artículo explorará cómo se siente el estreñimiento y las cosas que puede hacer para evitarlo, incluso si está embarazada o tiene hemorroides.

Puede ser útil mirar primero el camino que toma su comida cuando se digiere.

Tu autopista de digestión

El tracto digestivo se extiende desde la boca hasta el recto. Algunos de los principales órganos involucrados en la digestión son:

  • estómago
  • intestino delgado
  • intestino grueso, donde las heces finalmente salen a través del recto

A lo largo de cada punto del tracto gastrointestinal, los nutrientes se absorben y los desechos de la descomposición de los alimentos finalmente se liberan del cuerpo.

Los movimientos especiales que incluyen agitación en el estómago y peristaltismo (un movimiento rítmico) en los intestinos ayudan a impulsar el material alimenticio hacia adelante a través del tracto digestivo.

Cuanto más blandas y voluminosas sean las heces, es más probable que active los movimientos de los intestinos y avance. Cuando es hora de que vaya al baño, los músculos del piso pélvico trabajan juntos para ayudar a expulsar las heces del recto.

¿Cómo se siente el estreñimiento?

El estreñimiento puede ocurrir debido a una o más averías de la vía esperada donde se excretan las heces.

Estos pueden incluir heces de movimiento lento, heces duras o experimentar un problema con los músculos y los nervios necesarios para evacuar.

Como resultado, el estreñimiento puede "sentirse" como muchos síntomas. Ejemplos incluyen:

  • plenitud en el estómago o la región pélvica
  • calambres en los intestinos
  • Sensación de que las heces permanecen en el recto pero no pueden pasar.
  • sensación de pesadez o incomodidad en el estómago y las regiones abdominales
  • sensación de dolor en la espalda

A veces es difícil distinguir entre molestias en el estómago y los intestinos. Es posible que sienta calambres o hinchazón en los intestinos que empuja hacia arriba sobre el estómago.

Como resultado, puede sentir molestias estomacales mientras el área del estreñimiento está realmente en sus intestinos.

¿Cuándo puede el estreñimiento ser una emergencia?

A veces, el estreñimiento puede ser una emergencia médica.

Busque tratamiento médico de inmediato si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • sangre en las heces que es más que una pequeña cantidad
  • heces oscuras o de color alquitranado
  • dolor abdominal severo

Busque consejo y tratamiento médico inmediato si experimenta lo siguiente:

  • los síntomas no mejoran o empeoran incluso después de probar medidas de cuidado personal en el hogar, incluidos los laxantes
  • dolor continuo después de tratar de defecar o dolor que empeora
  • estreñimiento que se alterna con diarrea

Estos síntomas pueden ser un signo de sangrado en el tracto digestivo o de que está experimentando un bloqueo intestinal. Estas pueden ser emergencias potencialmente mortales.

¿Cuáles son los tratamientos para el estreñimiento?

Los tratamientos para el estreñimiento pueden variar desde el estilo de vida hasta los tratamientos con medicamentos. Si tiene una obstrucción o cicatrización que bloquea el movimiento de sus heces, es posible que necesite cirugía.

Algunas medidas de cuidado personal en el hogar que puede usar para reducir la incidencia del estreñimiento incluyen:

  • Beber mucha agua donde la orina debe ser de color amarillo pálido.
  • Comer al menos 25 gramos de fibra al día a través de fuentes como verduras, granos integrales y frutas.
  • Participar en actividades físicas regulares, como caminar, andar en bicicleta o bailar. Estos elementos de actividad física pueden imitar el movimiento natural de las heces y ayudar a que las heces se muevan más rápidamente.
  • Hablar con su médico sobre los medicamentos que puede estar tomando que afectan el estreñimiento. Sin embargo, no debe dejar de tomar sus medicamentos sin hablar primero con su médico.

También hay medicamentos de venta libre (OTC) que idealmente pueden reducir el estreñimiento, como los suplementos de fibra.

¿Cómo se siente el estreñimiento cuando está embarazada?

Las mujeres embarazadas experimentan estreñimiento a una tasa más alta que la población general. Un estimado 11 a ciento 38 de las mujeres embarazadas tienen problemas de estreñimiento.

Algunos de los factores que hacen que sea más probable que las mujeres embarazadas tengan estreñimiento incluyen:

  • aumento de los niveles de progesterona y reducción de las hormonas llamadas motilina que ralentizan el movimiento intestinal
  • aumento de la absorción de agua en los intestinos que hace que las heces se sequen
  • Aumento de los suplementos de calcio y hierro que pueden aumentar el riesgo de estreñimiento.
  • útero agrandado que presiona los intestinos, frenando su movimiento
  • disminución de la actividad física

El estreñimiento puede ser difícil de reconocer inicialmente si está embarazada porque puede tener dudas de que sus síntomas estén relacionados con el embarazo. Los ejemplos podrían incluir hinchazón o sensación de plenitud abdominal y presión.

Cuando está embarazada, no puede tomar los mismos medicamentos que tomó cuando no esperaba, debido a las preocupaciones de que los medicamentos podrían afectar al bebé.

Además, no hay muchos datos sobre la seguridad del uso de laxantes para promover las deposiciones durante el embarazo.

Sin embargo, algunos tratamientos que no parecen estar asociados con efectos secundarios adversos incluyen:

  • agentes formadores de masa (aunque estos pueden causar gases, calambres e hinchazón en algunas mujeres embarazadas)
  • laxantes lubricantes, como el aceite mineral
  • ablandadores de heces, como docusato de sodio (Colace)

A veces, los laxantes pueden conducir a desequilibrios electrolíticos que pueden hacer que se sienta enfermo y potencialmente afectar a su bebé.

Por esta razón, es importante que si está embarazada tome estos medicamentos por un corto tiempo y pruebe técnicas de estilo de vida, como más fibra, mayor ingesta de agua y más actividad física (si se tolera).

Cuando estás estreñido y tienes hemorroides

Las hemorroides son vasos sanguíneos inflamados que ocurren dentro o fuera del recto. Pueden sangrar y hacer que las evacuaciones intestinales sean dolorosas.

Esto puede ser especialmente difícil si tiene hemorroides con estreñimiento porque sus evacuaciones intestinales ya pueden pasar más lentamente o ser difíciles de pasar. La combinación de las dos condiciones puede hacer que ir al baño sea una experiencia extremadamente desagradable.

Sin embargo, si está estreñido y tiene hemorroides, no debe tratar de posponer ir al baño cuando llegue el impulso. Si lo hace, puede ejercer más presión sobre los intestinos y empeorar las hemorroides cuando finalmente pasa las heces.

Cuando tiene hemorroides, cambiar la posición de su cuerpo cuando usa el baño puede ayudar a reducir la presión sobre el recto. Un ejemplo podría ser plantar los pies en un pequeño taburete al ir al baño. Esto puede facilitar el paso de las heces.

Tratamiento del estreñimiento con hemorroides

Tomar medidas para tratar tanto el estreñimiento como las hemorroides puede ayudar a reducir la incidencia de ambas afecciones. Ejemplos incluyen:

  • Limpiando el área anal suavemente y completamente después de ir al baño. Algunas personas pueden encontrar que usar toallitas húmedas para bebés o enjuagar el área puede ayudar.
  • Beber mucha agua para que las heces sean menos duras.
  • Aplicar cremas antiinflamatorias (p. Ej., Esteroides como OTC Preparación H) en el área para reducir la picazón y la irritación de la piel.
  • Comer una dieta alta en fibra, como frutas, verduras y cereales para ayudar a agregar volumen a las heces de forma natural y hacer que sea más fácil de eliminar.

Si continúa teniendo problemas con las hemorroides, incluida la sangre en las heces, hable con su médico.

¿Qué causa el estreñimiento?

El estreñimiento puede ser el resultado de varias razones subyacentes. Estos pueden incluir:

  • envejecimiento
  • diabetes
  • cambios en la dieta, como baja en fibra o no beber suficientes líquidos
  • historia de cirugía de colon
  • antecedentes de trastornos gastrointestinales, como el síndrome del intestino irritable
  • antecedentes de trastornos del piso pélvico
  • obstrucciones intestinales
  • saludable

También puede ser el resultado de tomar ciertos medicamentos, como:

  • antiácidos que contienen aluminio y calcio
  • anticonvulsivos
  • bloqueadores de los canales de calcio
  • diuréticos
  • suplementos de hierro
  • analgésicos narcóticos
  • medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson

A veces, el movimiento del colon se ralentiza sin razón conocida y resulta en estreñimiento.

La comida para llevar

Ya sea temporal o crónico, el estreñimiento puede ser una ocurrencia desagradable cuyos síntomas no siempre ocurren dónde y cuándo cree que lo harán.

Afortunadamente, la mayoría de los casos de estreñimiento pueden resolverse con medidas de autocuidado en el hogar. Si sus síntomas no se resuelven o experimenta dolor y sangrado, llame a un médico.

Si tiene menos de tres evacuaciones por semana combinadas con dificultad para evacuar u otras molestias, puede valer la pena hablar con un médico.