¿Cómo se siente el cáncer de seno?

La importancia de los autoexámenes

La Sociedad Americana del Cáncer (ACS) directrices más recientes reflejan que los autoexámenes no han demostrado un beneficio claro, especialmente para las mujeres que también se hacen mamografías de detección, incluso cuando los médicos realizan esos exámenes. Aún así, algunos hombres y mujeres encontrarán cáncer de seno y se les diagnosticará como resultado de un bulto detectado durante un autoexamen.

Si es mujer, es importante que se familiarice con el aspecto de sus senos y los revise regularmente. Esto lo ayudará a darse cuenta de cualquier cambio o anormalidad a medida que ocurra.

Todos los bultos en los senos merecen atención médica. Bultos o protuberancias inusuales en el tejido mamario son algo que debe ser examinado por un médico. La gran mayoría de los bultos no son cancerosos.

¿Cómo se siente un bulto?

Los bultos de cáncer de seno no son todos iguales. Su médico debe examinar cualquier bulto, si cumple o no con los síntomas más comunes enumerados a continuación.

Más comúnmente, un bulto canceroso en el seno:

  • es una masa dura
  • es indoloro
  • tiene bordes irregulares
  • está inmóvil (no se mueve cuando se lo presiona)
  • aparece en la parte superior externa de su seno
  • crece con el tiempo

No todos los bultos cancerosos cumplirán con estos criterios, y un bulto canceroso que tiene todos estos rasgos no es típico. Un bulto canceroso puede sentirse redondeado, suave y sensible y puede ocurrir en cualquier parte del seno. En algunos casos, el bulto puede incluso ser doloroso.

Algunas mujeres también tienen tejido mamario denso y fibroso. Sentir bultos o cambios en los senos puede ser más difícil si este es el caso.

Tener senos densos también hace que sea más difícil detectar el cáncer de seno en las mamografías. A pesar del tejido más resistente, es posible que aún pueda identificar cuándo comienza un cambio en su seno.

¿Cuáles son los otros síntomas posibles del cáncer de seno?

Además de un bulto, puede experimentar uno o más de los siguientes síntomas más comunes de cáncer de seno:

  • hinchazón en parte o en todo el seno
  • secreción del pezón (que no sea leche materna, si está amamantando)
  • irritación o descamación de la piel
  • enrojecimiento de la piel en el seno y los pezones
  • un engrosamiento de la piel del seno y los pezones
  • un pezón girando hacia adentro
  • hinchazón en el brazo
  • hinchazón debajo de la axila
  • hinchazón alrededor de la clavícula

Debe ver a su médico si experimenta alguno de estos síntomas, con o sin la presencia de un bulto. En muchos casos, estos síntomas no son causados ​​por el cáncer. Aún así, usted y su médico querrán hacer algunas pruebas para descubrir por qué está sucediendo.

¿Cuándo debería ver a mi médico?

El cáncer de mama es el cáncer más común diagnosticado en mujeres en los Estados Unidos. Sin embargo, la mayoría de los bultos en los senos no son cancerosos. Debe visitar a su médico si ve o siente algo nuevo o inusual en su seno durante un autoexamen.

A pesar de las estadísticas y las pautas de ACS, muchas mujeres aún eligen continuar realizando autoexámenes. Ya sea que elija o no hacerse autoexámenes, debe hablar con su médico acerca de la edad adecuada para comenzar las mamografías de detección.

Seguir las pautas recomendadas para la detección del cáncer de seno es lo más importante que puede hacer para garantizar la detección temprana del cáncer de seno. Cuanto antes se detecte el cáncer de seno, más rápido puede comenzar el tratamiento y mejor será su pronóstico.

¿Qué puedo esperar en la cita con mi médico?

Haga una cita con su médico de atención primaria o ginecólogo. Informe a su médico sobre el nuevo lugar que ha identificado y los síntomas que siente. Es probable que su médico realice un examen completo de los senos y también puede revisar los puntos cercanos, incluidas las áreas de la clavícula, el cuello y las axilas.

Según lo que sientan, su médico puede ordenar pruebas adicionales, como una mamografía, una ecografía o una biopsia.

Su médico también puede sugerir un período de espera vigilante. Durante este tiempo, usted y su médico continuarán monitoreando el bulto en busca de cambios o crecimiento. Si hay algún crecimiento, su médico debe comenzar las pruebas para descartar el cáncer.

Sea honesto con su médico acerca de sus preocupaciones. Si su historial personal o familiar la pone en mayor riesgo de tener cáncer de seno, es posible que desee avanzar con las pruebas de diagnóstico apropiadas para que pueda saber con certeza si su bulto de seno es cáncer o algo más.

Factores de riesgo de cáncer de seno

Ciertos factores de riesgo pueden aumentar sus posibilidades de desarrollar cáncer de seno. Algunos factores de riesgo no se pueden cambiar; otros pueden reducirse o incluso eliminarse según sus elecciones de estilo de vida.

Los factores de riesgo de cáncer de seno más importantes incluyen:

  • Género. Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de seno que los hombres.
  • Años. El cáncer de mama invasivo es más común en mujeres mayores de 55 años.
  • Historia familiar. Si un pariente de primer grado, como una madre, hermana o hija, ha tenido cáncer de seno, su riesgo es duplicado.
  • Genética. UNA pequeño porcentaje de los cánceres de seno pueden ser causados ​​por genes que se transmiten de generación en generación.
  • Carrera. De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer, Las mujeres hispanas / latinas y asiáticas son ligeramente menos propensas a desarrollar cáncer de seno que las mujeres blancas y afroamericanas. Las mujeres afroamericanas tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con cáncer de seno triple negativo, que es altamente agresivo y tiene más probabilidades de desarrollarse a una edad más temprana. Las mujeres afroamericanas también tienen más probabilidades de morir de cáncer de mama en comparación con las mujeres blancas.
  • Peso. Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de cáncer de seno.
  • Condiciones benignas de los senos. Ciertas afecciones mamarias benignas (no cancerosas) pueden afectar su riesgo de desarrollar cáncer de seno más adelante.
  • Uso de hormonas. Si usó o está usando actualmente terapia de reemplazo hormonal (TRH), es probable que su riesgo de cáncer de seno sea mayor.
  • Historia menstrual Un período menstrual temprano (antes de los 12 años) puede aumentar su riesgo de cáncer de seno.
  • Edad tardía de la menopausia. La menopausia tardía (después de los 55 años) puede exponerlo a más hormonas, lo que podría aumentar sus riesgos.
  • Denso tejido mamario. Los estudios sugieren que las mujeres con tejido mamario denso tienen más probabilidades de desarrollar cáncer. El tejido también puede dificultar la detección del cáncer.
  • Estilo de vida sedentario. Las mujeres que no hacen ejercicio regularmente tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de seno que las mujeres que hacen ejercicio con frecuencia.
  • El consumo de tabaco. Fumar aumenta el riesgo de cáncer de seno, especialmente en mujeres más jóvenes que aún no han pasado la menopausia.
  • Consumo de alcohol. Por cada bebida que tome, su riesgo de cáncer de seno podría aumentar. La investigación sugiere que beber algo de alcohol podría estar bien, pero el consumo excesivo de alcohol está asociado con un mayor riesgo de cáncer de seno.

Cáncer de seno en hombres

La mayoría de los cánceres de seno se diagnostican en mujeres. Sin embargo, los hombres tienen tejido mamario y pueden desarrollar cáncer de seno. Todavía, menos del uno por ciento de todos los cánceres de seno ocurren en hombres.

Los síntomas del cáncer de seno en los hombres son los mismos que los síntomas del cáncer de seno en las mujeres. Estos síntomas incluyen:

  • un bulto en un seno
  • un pezón que gira hacia adentro (se invierte)
  • dolor en el pezón
  • secreción del pezón
  • enrojecimiento, formación de hoyuelos o descamación en la piel del seno
  • enrojecimiento o llagas en el pezón o anillo alrededor del pezón
  • ganglios linfáticos inflamados en las axilas

Al igual que con las mujeres, el cáncer de seno en los hombres puede extenderse o hacer metástasis a otras partes del cuerpo. El diagnóstico del cáncer en las primeras etapas es importante. De esta manera, usted y su médico pueden comenzar a tratar el cáncer rápidamente.

Si bien el cáncer de seno es raro en los hombres, se conocen algunos factores de riesgo comunes. Lea una lista de estos factores de riesgo para el cáncer de seno masculino y descubra cómo puede reducir su riesgo.

Cómo realizar un autoexamen

Las técnicas de detección ayudan a usted y a su médico a identificar puntos sospechosos en su seno. Una mamografía es una opción de detección común. Un autoexamen de mamas es otra.

El autoexamen se consideró una parte importante de la detección temprana del cáncer de mama durante muchas décadas. Hoy, sin embargo, puede conducir a demasiadas biopsias y procedimientos quirúrgicos innecesarios.

Aún así, su médico puede recomendarle un autoexamen. Como mínimo, el examen puede ayudarlo a familiarizarse con la apariencia, forma, textura y tamaño de sus senos. Saber cómo deberían sentirse tus senos podría ayudarte a detectar un problema potencial más fácilmente.

1) Elige una fecha. Las hormonas impactan cómo se sienten sus senos, por lo que es una buena idea esperar unos días después de que termine su ciclo menstrual. Si no tiene un período, elija una fecha en el calendario que pueda recordar fácilmente, como la primera o la decimoquinta, y programe su autoexamen.

2) Echa un vistazo. Quítate la parte superior y el sujetador. Párate frente a un espejo. Observe cómo se ven sus senos, inspeccionándolos en busca de cambios de simetría, forma, tamaño o color. Levante ambos brazos y repita la inspección visual, observando los cambios en la forma y el tamaño de sus senos cuando sus brazos están extendidos.

3) Inspeccione cada seno. Una vez que haya completado el examen visual, acuéstese en una cama o sofá. Use las almohadillas suaves de sus dedos para detectar bultos, quistes u otras anormalidades. Para mantener la inspección uniforme, comience en su pezón y avance hasta su esternón y axila, en un patrón en espiral. Repita en el otro lado.

4) Aprieta tu pezón. Aprieta suavemente cada pezón para ver si tienes alguna secreción.

5) Repita en la ducha. Haga una inspección final en la ducha. Deje que el agua tibia y el jabón faciliten el examen manual deslizando los dedos sobre los senos. Comience en su pezón y avance en un patrón en espiral. Repita en el otro seno.

6) Mantenga un diario. Los cambios sutiles pueden ser difíciles de detectar, pero un diario puede ayudarlo a ver los desarrollos a medida que ocurren. Anote los puntos inusuales y verifíquelos nuevamente en unas pocas semanas. Si encuentra algún bulto, consulte a su médico.

Algunas organizaciones de salud ya no recomiendan que las mujeres realicen autoexámenes regulares. Obtenga más información sobre los motivos por los cuales, qué riesgos están asociados con los autoexámenes de los senos y por qué es posible que desee realizarlos de todos modos.

Otras afecciones que pueden causar bultos en los senos

El cáncer de seno no es la única condición que puede causar bultos inusuales en sus senos. Estas otras condiciones también podrían ser responsables:

  • ganglios linfáticos inflamados
  • Quistes
  • bacteriana de infección viral
  • una reacción de la piel al afeitarse o depilarse
  • reacciones alérgicas
  • un crecimiento de tejido no canceroso (fibroadenoma)
  • un crecimiento de tejido graso (lipoma)
  • linfoma
  • leucemia
  • lupus
  • glándulas mamarias hinchadas u obstruidas

Es improbable que un bulto en la axila o los senos sea cáncer de seno, pero debe hablar con su médico sobre cualquier lugar inusual que pueda encontrar. Es probable que su médico realice un examen físico y descarte posibles causas de bultos inusuales.

La comida para llevar

Tu cuerpo es tuyo, y es el único que tienes. Si encuentra un bulto o está experimentando síntomas inusuales, debe buscar la orientación de su médico.

Su médico puede determinar a partir de un examen físico si es probable que su bulto sea canceroso. Si le preocupan los nuevos signos y síntomas, no debe tener miedo de solicitar pruebas adicionales para diagnosticar su bulto.