Cómo los trabajadores de atención médica domiciliaria están navegando el brote de COVID-19

Compartir en PinterestLos trabajadores de atención médica domiciliaria están utilizando de todo, desde televisores y equipo de protección hasta termómetros para continuar cuidando a las personas en sus hogares. imágenes falsas

  • El brote de COVID-19 está obligando a los trabajadores de atención médica a domicilio a cambiar la forma en que tratan a los adultos mayores y a las personas enfermas.
  • Los funcionarios de la agencia dicen que sus trabajadores están conduciendo más televisores para ayudar a evitar transmitir el virus a sus clientes.
  • También usan equipo de protección personal con más frecuencia y llevan termómetros para verificar si hay fiebre.

Todos los datos y estadísticas se basan en datos disponibles al público en el momento de la publicación. Alguna información puede estar desactualizada. Visita nuestro centro de coronavirus y sigue nuestro página de actualizaciones en vivo para la información más reciente sobre el brote de COVID-19.

Los médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud en hospitales y clínicas han tenido problemas para atender a las personas con COVID-19 debido en parte a escasez de máscaras y otros equipos de protección personal.

Pero hay otro grupo de trabajadores de primera línea que puede ser aún más crucial a medida que los hospitales se llenan y los hogares de ancianos se cierran.

Son los trabajadores de atención médica a domicilio que prestan servicios a millones de personas cada año en los Estados Unidos.

"En las últimas 2 semanas, hemos cambiado totalmente nuestra forma de atender a los pacientes de la A a la Z", dijo Dr. Eric De Jonge, jefe de geriatría de Capital Caring Health y ex presidente inmediato de la Academia Estadounidense de Medicina del Cuidado en el Hogar.

"Hemos tenido que preguntarnos … ¿A quién vemos? ¿Qué hacemos antes de una visita? ¿Hacemos visitas en persona? ¿Cómo protegemos a nuestros clientes? ¿Cómo protegemos a nuestro personal? De Jonge le dijo a Healthline.

Televisores

De Jonge dice que una de las primeras decisiones que tomaron fue usar televisores cuando sea posible.

"Estamos configurando Zoom for Healthcare, una aplicación compatible con HIPAA, con nuestros pacientes y familiares cuando podemos, usando su computadora portátil, teléfono inteligente o tableta", dijo. “Es mejor que una llamada telefónica. Puedes ver cuán enfermos se ven y puedes hacer contacto visual ”.

Y la suya no es la única agencia que busca usar televisores.

"Nos hemos enfrentado con el dilema de qué hacer con las visitas de RN que son necesarias para establecer un plan de atención personalizado", dijo Melanie Lamar Hancock, RN, BSN, director de personal de atención domiciliaria para la sucursal del sur de Maryland de la agencia de atención adecuada en el hogar. "Hemos discutido la implementación de televisores para esas consultas iniciales".

"Nos preguntamos cada día cómo podemos prevenir o disminuir la propagación de COVID-19", dijo Lamar a Healthline.

Trabajadores de tamizaje

Todos los funcionarios de la agencia que hablaron con Healthline dijeron que están haciendo un triaje antes de cualquier visita en persona.

"Estamos realizando llamadas telefónicas diarias con clientes y cuidadores y haciendo preguntas de detección para determinar si están en riesgo de propagar la enfermedad", dijo Lamar.

Honor, una compañía de atención domiciliaria, está configurando un nuevo proceso de pre-check-in para sus cuidadores y lo está incorporando en su aplicación.

“Actualmente estamos enviando termómetros a todos nuestros profesionales de atención que no los tienen. Una vez que se haya completado, implementaremos el requisito para que registren sus temperaturas y confirmemos que no tienen síntomas similares a los de la gripe ". Jessica Gilmartin, director de marketing de Honor, dijo a Healthline. "Eso imita en un entorno en el hogar cómo las instalaciones realizan controles de seguridad para su personal entrante".

Gilmartin dice que entre los nuevos procedimientos de control de infecciones hay un requisito para usar máscaras, batas y guantes al interactuar con cualquier persona con síntomas parecidos a la gripe.

Escasez de EPP

Los funcionarios de la agencia entrevistados por Healthline dicen que no pueden obtener suficiente equipo para proteger a sus trabajadores.

"Al igual que a todos los trabajadores de la salud ya se les pide que se pongan en riesgo y hagan un trabajo increíblemente difícil, ahora tenemos problemas para apoyarlos con equipos de protección personal, algunos de los cuales son realmente necesarios", dijo Marla Lahat, MSW, LICSW, director ejecutivo de Home Care Partners.

Los asistentes de enfermería certificados y los ayudantes de salud en el hogar de Lahat brindan servicios de apoyo como bañarse, comer, lavar la ropa, tareas domésticas livianas o un respiro para los miembros de la familia.

“Incluso tuvimos un pedido de 228 botellas de desinfectante para manos. Está pendiente de pedido, y cuando lo recibamos, solo serán ocho botellas. Estoy haciendo todo lo posible para encontrar otra fuente, pero es realmente difícil ”, dijo a Healthline.

¿El artículo más difícil de encontrar?

N95 máscaras. Los tiempos difíciles a veces requieren decisiones difíciles.

"Hubo un estudio leemos que dice que puede usar luz ultravioleta para esterilizar las máscaras N95 para que pueda usarlas con seguridad razonable ”, dijo De Jonge. “Así que pedimos un pequeño horno UV pequeño, del tamaño de un horno tostador, a Amazon. Eso está prolongando la vida de nuestras máscaras N95 ".

Algunas compañías dicen que la falta de ese equipo puede hacer que las personas que cuidan se sientan incómodas.

“Algunos solicitan que los cuidadores usen máscaras en sus hogares. Si bien muchos tienen una necesidad crítica de visitas diarias, varios clientes han cancelado diciendo que les gustaría ponerse en cuarentena ”, dijo Lamar.

"Normalmente podemos llenar cada horario en un abrir y cerrar de ojos porque tenemos mucha gente esperando y hay muy pocos asistentes de salud en el hogar", dijo Lahat.

“Pero ahora algunos de nuestros asistentes tienen vacíos en su agenda. Sus clientes han cancelado, los nuevos clientes no quieren tomar el servicio en este momento, y algunos de los asistentes no quieren ir a un lugar desconocido ", dijo.

¿Consecuencias a largo plazo?

“Ya es un trabajo difícil. Ahora es aún más difícil ”, explicó Lahat.

Ella dice que sus trabajadores son asalariados por hora, muchos de los cuales dependen del transporte público. Pero debido a las paradas de COVID-19, ese transporte a menudo es irregular.

"He tenido ayudantes esperando en una parada de autobús durante horas un autobús que nunca llega", dijo.

"Ya teníamos una escasez muy, muy crítica de trabajadores de atención domiciliaria certificados en todo el país", agregó Lahat. “Esto puede empeorarlo. La gente va a decir: 'No me quedaré en este negocio. Es muy dificil. Iré a trabajar a una tienda de comestibles ".