Cómo la canela reduce el azúcar en la sangre y combate la diabetes

La diabetes es una enfermedad caracterizada por un nivel anormalmente alto de azúcar en la sangre.

Si no se controla adecuadamente, puede provocar complicaciones como enfermedad cardíaca, enfermedad renal y daño nervioso (1).

El tratamiento a menudo incluye medicamentos e inyecciones de insulina, pero muchas personas también están interesadas en alimentos que pueden ayudar a reducir el azúcar en la sangre.

Un ejemplo de ello es la canela, una especia de uso común que se agrega a los platos dulces y salados de todo el mundo.

Proporciona muchos beneficios para la salud, incluida la capacidad de reducir el azúcar en la sangre y ayudar a controlar la diabetes.

Este artículo le dice todo lo que necesita saber sobre la canela y sus efectos sobre el control del azúcar en la sangre y la diabetes.

¿Qué es la canela?

La canela es una especia aromática derivada de la corteza de varias especies de árboles Cinnamomum.

Si bien puede asociar la canela con panecillos o cereales para el desayuno, en realidad se ha utilizado durante miles de años en la medicina tradicional y la conservación de alimentos.

Para obtener canela, se debe quitar la corteza interna de los árboles de Cinnamomum.

Luego, la corteza se somete a un proceso de secado que hace que se enrolle y produzca palitos de canela, o púas, que luego se pueden procesar en canela en polvo.

Varias variedades diferentes de canela se venden en los EE. UU., Y generalmente se clasifican por dos tipos diferentes:

  • Ceilán: También llamado "canela verdadera", es el tipo más caro.
  • Cassia: menos costosa y se encuentra en la mayoría de los productos alimenticios que contienen canela.

Si bien ambos tipos se venden como canela, existen diferencias importantes entre los dos, que se discutirán más adelante en este artículo.

Contiene antioxidantes que proporcionan muchos beneficios para la salud

Un vistazo rápido a los datos nutricionales de la canela puede no llevarlo a creer que es un superalimento (2).

Pero si bien no contiene muchas vitaminas o minerales, sí contiene grandes cantidades de antioxidantes, que le otorgan beneficios para la salud.

De hecho, un grupo de científicos comparó el contenido de antioxidantes de 26 hierbas y especias diferentes y concluyó que la canela tenía la segunda mayor cantidad de antioxidantes entre ellos (después del clavo) (3).

Los antioxidantes son importantes porque ayudan al cuerpo a reducir el estrés oxidativo, un tipo de daño a las células, causado por los radicales libres.

Un estudio mostró que el consumo de 500 mg de extracto de canela al día durante 12 semanas disminuyó un marcador de estrés oxidativo en un 14% en adultos con prediabetes (4).

Esto es significativo, ya que el estrés oxidativo se ha implicado en el desarrollo de casi todas las enfermedades crónicas, incluida la diabetes tipo 2 (5).

Puede imitar la insulina y aumentar la sensibilidad a la insulina.

En las personas con diabetes, el páncreas no puede producir suficiente insulina o las células no responden a la insulina adecuadamente, lo que lleva a niveles altos de azúcar en la sangre.

La canela puede ayudar a reducir el azúcar en la sangre y combatir la diabetes al imitar los efectos de la insulina y aumentar el transporte de glucosa a las células (6).

También puede ayudar a reducir el azúcar en la sangre al aumentar la sensibilidad a la insulina, haciendo que la insulina sea más eficiente para mover la glucosa a las células.

Un estudio de siete hombres mostró que tomar canela aumentó la sensibilidad a la insulina inmediatamente después del consumo, con un efecto de al menos 12 horas (7).

En otro estudio, ocho hombres también demostraron aumentos en la sensibilidad a la insulina después de dos semanas de suplementación con canela (8).

Reduce el azúcar en sangre en ayunas y puede disminuir la hemoglobina A1c

Varios estudios controlados han demostrado que la canela es excelente para reducir el azúcar en sangre en ayunas.

Una revisión de 543 personas con diabetes tipo 2 encontró que tomarla se asoció con una disminución promedio de más de 24 mg / dL (1.33 mmol / L) (9).

Si bien los resultados de estos estudios son bastante claros, los estudios que investigan sus efectos sobre la hemoglobina A1c, una medida del control del azúcar en la sangre a largo plazo, han arrojado resultados contradictorios.

Algunos estudios informan disminuciones significativas en la hemoglobina A1c, mientras que otros no informan ningún efecto (9, 10, 11, 12).

Los resultados contradictorios pueden explicarse parcialmente por las diferencias en la cantidad de canela administrada y el control previo del azúcar en la sangre de los participantes (9, 13).

Reduce el azúcar en la sangre después de las comidas

Dependiendo del tamaño de la comida y de la cantidad de carbohidratos que contenga, los niveles de azúcar en la sangre pueden aumentar drásticamente después de comer.

Estas fluctuaciones de azúcar en la sangre pueden aumentar los niveles de estrés oxidativo e inflamación, que tienden a dañar mucho las células de su cuerpo y lo ponen en riesgo de enfermedad crónica (14, 15).

La canela puede ayudar a mantener estos picos de azúcar en la sangre después de las comidas bajo control. Algunos investigadores dicen que hace esto al disminuir la velocidad a la que los alimentos se vacían del estómago.

Un estudio encontró que el consumo de 1.2 cucharaditas (6 gramos) de canela con una porción de arroz con leche condujo a un vaciado más lento del estómago y a elevaciones más bajas del azúcar en la sangre, y luego comer arroz con leche sin él (16).

Otros estudios sugieren que puede reducir el azúcar en la sangre después de las comidas al bloquear las enzimas digestivas que descomponen los carbohidratos en el intestino delgado (17, 18).

Puede reducir el riesgo de complicaciones comunes de la diabetes

Esta especia hace más que bajar el azúcar en la sangre en ayunas y disminuir los picos de azúcar en la sangre después de las comidas.

También puede reducir el riesgo de complicaciones comunes de la diabetes.

Las personas con diabetes tienen el doble de riesgo de enfermedad cardíaca que las personas sin esta. La canela puede ayudar a reducir este riesgo al mejorar los factores de riesgo establecidos para la enfermedad cardíaca (19).

Una revisión de estudios controlados en personas con diabetes tipo 2 encontró que tomar canela se asoció con una disminución promedio en el colesterol LDL "malo" de 9.4 mg / dL (0.24 mmol / L) y una disminución en los triglicéridos de 29.6 mg / dL (0.33 mmol / L) (9).

También informó un aumento promedio de 1.7 mg / dL (0.044 mmol / L) en el colesterol "bueno" HDL (9).

Además, otro estudio encontró que suplementar con dos gramos de canela durante 12 semanas redujo significativamente la presión arterial sistólica y diastólica (11).

Curiosamente, la diabetes también se ha visto cada vez más implicada en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias, y muchas personas ahora se refieren a la enfermedad de Alzheimer como "diabetes tipo 3" (20).

Los estudios sugieren que el extracto de canela puede disminuir la capacidad de dos proteínas, beta-amiloide y tau, para formar placas y enredos, que están habitualmente relacionados con el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer (21, 22).

Sin embargo, esta investigación solo se ha completado en tubos de ensayo y animales. Se necesitan más estudios en humanos para confirmar estos hallazgos.

Ceilán vs Cassia: ¿Cuál es mejor?

La canela generalmente se agrupa en dos tipos diferentes: Ceilán y Cassia.

La canela Cassia se puede derivar de algunas especies diferentes de árboles Cinnamomum. En general, es económico y se encuentra en la mayoría de los productos alimenticios y en el pasillo de especias de su supermercado.

La canela de Ceilán, por otro lado, se deriva específicamente del árbol Cinnamomum verum. Por lo general, es más costoso y es menos común que Cassia, pero los estudios han demostrado que la canela de Ceilán contiene más antioxidantes (3).

Debido a que contiene más antioxidantes, es posible que la canela de Ceilán brinde más beneficios para la salud.

Sin embargo, aunque varios estudios en animales y en probetas han resaltado los beneficios de la canela de Ceilán, la mayoría de los estudios que demuestran beneficios para la salud en humanos han utilizado la variedad Cassia (23).

Algunos deben ser cautelosos con la canela

La canela de Cassia no solo es baja en antioxidantes, también es alta en una sustancia potencialmente dañina llamada cumarina, una sustancia orgánica que se encuentra en muchas plantas.

Varios estudios en ratas han demostrado que la cumarina puede ser tóxica para el hígado, lo que preocupa que también pueda causar daño hepático en humanos (24).

En consecuencia, el Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria ha establecido la ingesta diaria tolerable de cumarina en 0.045 mg por libra (0.1 mg / kg).

Usando los niveles promedio de cumarina para la canela Cassia, esto sería equivalente a aproximadamente media cucharadita (2.5 gramos) de canela Cassia por día para un individuo de 165 libras (75 kg).

Como puede ver, la canela Cassia es particularmente alta en cumarina, y puede consumir fácilmente más del límite superior tomando suplementos de canela Cassia o incluso comiendo grandes cantidades de ella en los alimentos.

Sin embargo, la canela de Ceilán contiene cantidades mucho menores de cumarina, y sería difícil consumir más de la cantidad recomendada de cumarina con este tipo (25).

Además, las personas con diabetes que toman medicamentos o insulina deben tener cuidado al agregar canela a su rutina diaria.

La adición de canela además de su tratamiento actual puede ponerlo en riesgo de tener un bajo nivel de azúcar en la sangre, lo que se conoce como hipoglucemia.

La hipoglucemia es una afección potencialmente mortal y se recomienda hablar con su médico sobre la incorporación de la canela en el control de su diabetes.

Por último, los niños, las mujeres embarazadas y otras personas con un historial médico extenso deben hablar con sus médicos para ver si los beneficios de la canela son mayores que los riesgos.

¿Cuánto deberías tomar?

Los beneficios de la canela para reducir el azúcar en la sangre han sido bien estudiados.

Sin embargo, a pesar de esto, no se ha alcanzado un consenso sobre cuánto debe consumir para cosechar los beneficios y evitar riesgos potenciales.

Los estudios generalmente han usado de 1 a 6 gramos por día, ya sea como suplemento o como polvo agregado a los alimentos.

Un estudio informó que el azúcar en la sangre de las personas que tomaban 1, 3 o 6 gramos al día disminuyó en la misma cantidad (26).

Dado que las personas con la dosis más pequeña vieron el mismo beneficio que las personas con la dosis más grande, es posible que no sea necesario tomar dosis grandes.

Además, varios estudios han demostrado que el contenido de cumarina de la canela Cassia puede variar. Por lo tanto, sería aconsejable no exceder de 0.5 a 1 gramos por día para evitar superar la ingesta diaria tolerable de cumarina.

Se puede tener mucha menos precaución con la canela de Ceilán. Consumir hasta 1.2 cucharaditas (6 gramos) al día debe ser seguro en lo que respecta al contenido de cumarina.

El Punto Es…

Muchos estudios han demostrado que la canela tiene la capacidad de reducir el azúcar en la sangre y ayudar a controlar las complicaciones comunes de la diabetes, entre otros beneficios para la salud.

Si desea tomar suplementos de canela o agregarlos a sus comidas para ayudar a reducir el azúcar en la sangre, sería aconsejable usar Ceilán en lugar de Cassia.

Puede ser más costoso, pero la canela de Ceilán contiene más antioxidantes y menores cantidades de cumarina, lo que puede causar daño hepático.

Probablemente sea mejor no exceder 0.5-1 gramos de Cassia diariamente, pero tomar hasta 1.2 cucharaditas (6 gramos) diarios de canela de Ceilán debería ser seguro.