Cómo elegir una ayuda de movilidad para la EM

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Mantenerse activo y mantener la movilidad es a menudo una prioridad para las personas que viven con esclerosis múltiple (EM). Aunque esto puede ser un desafío a veces, encontrar formas de permanecer independiente puede ayudar a aumentar su confianza y mejorar su calidad de vida.

La movilidad incluye cosas como caminar, subir y bajar de la cama y los automóviles, subir escaleras y participar en otras actividades.

Si sus síntomas progresan y le resulta difícil moverse por su cuenta, puede ser el momento de considerar un dispositivo o ayuda de movilidad.

Tipos de ayudas de movilidad para la EM

Según los Sociedad Nacional de EM, síntomas como debilidad muscular, pérdida de equilibrio, fatiga, entumecimiento y dolor pueden afectar su movilidad. Más específicamente, pueden aumentar su riesgo de caerse.

Para ayudar a reducir el riesgo de lesiones por caídas y mejorar su seguridad y confianza, su médico o fisioterapeuta pueden recomendarle que comience a usar una ayuda para la movilidad.

"Las ayudas para la movilidad incluyen bastones, andadores, sillas de ruedas manuales y sillas de ruedas motorizadas como scooters", dice el Dr. Leslie S. Saland, neurólogo de CareMount Medical. También hay ortesis o aparatos ortopédicos que puede usar, como una ortesis tobillo-pie, que pueden ayudar a levantar el pie para evitar tropezar.

bastones

Los bastones generalmente vienen en dos estilos: punto único y punto cuádruple. El punto cuádruple puede ser más apropiado para la EM avanzada, ya que tiene cuatro puntos de apoyo que tocan el piso.

Esto le da más estabilidad y le permite poner más peso en el bastón. Dicho esto, un bastón puede no ser suficiente apoyo para alguien que experimenta etapas avanzadas de EM.

Walkers

Para una base de apoyo más amplia, es posible que desee considerar un andador de dos o cuatro ruedas. El andador o andador de cuatro ruedas, como se le llama a menudo, es más maniobrable y generalmente tiene un asiento. Un andador de dos ruedas proporciona más estabilidad y soporte que un andador de cuatro ruedas. En general, los caminantes son fáciles de usar y transportar.

Sillas de ruedas manuales

Si no es posible caminar o pararse, pero aún puede usar la parte superior de su cuerpo, puede considerar una silla de ruedas manual.

Este tipo de silla de ruedas le permite sentarse, pero aún le da la libertad de moverse por su cuenta. También puede encontrar modelos propulsados ​​por un asistente con manijas en la parte posterior del asiento. Esto permite que un médico lo presione si sus síntomas le impiden propulsar la silla por su cuenta.

Scooters motorizados y sillas de ruedas eléctricas.

Si necesita conservar energía, no puede propulsar una silla de ruedas manual, tiene debilidad en las piernas o tiene fatiga severa, considere usar un scooter motorizado o una silla de ruedas eléctrica.

Estas ayudas de movilidad son a menudo más caras y vienen con numerosas características. En estos casos, trabajar con su médico, un fisioterapeuta o un profesional de tecnología de asistencia es esencial para encontrar el modelo adecuado para sus necesidades.

Otras ayudas de movilidad

Además, Saland dice que hay dispositivos electrónicos disponibles para estimular los nervios periféricos en las piernas y ayudar a levantar los pies al caminar.

Existen dispositivos electrónicos más nuevos que también pueden ayudar con la flexión de la cadera. Pero estos dispositivos son caros y rara vez están cubiertos por un seguro.

En algunos casos, Saland dice que los medicamentos se pueden recomendar como "ayudas para la movilidad". Un ejemplo es la dalfampridina (Ampyra), que puede ayudar a mejorar la marcha al mejorar la conducción nerviosa.

Finalmente, Saland dice que los médicos siempre deben incluir la fisioterapia y el ejercicio regular como ayudas importantes para ayudar a mejorar y mantener la movilidad en personas con EM.

Características a tener en cuenta al elegir una ayuda de movilidad

Como no hay dos casos de EM iguales, los síntomas a menudo son impredecibles y tienden a aparecer y desaparecer. Debido a esto, obtener una evaluación personalizada es clave para encontrar una ayuda de movilidad que se adapte a sus necesidades. A veces, esto incluso significa ajustarse para varias ayudas con el tiempo.

Elegir la mejor ayuda de movilidad para sus necesidades no es una decisión a la ligera. Dado que esta ayuda puede proporcionar seguridad, movilidad y seguridad, es esencial saber qué buscar. Debe poder identificar las características que son importantes para usted.

"Los pacientes con EM avanzada necesitarán ayuda para mantener la alineación más vertical, la capacidad de sentarse, pararse, caminar y moverse para aliviar la presión y la comodidad", dice Reiko Kurihara-Bliss, fisioterapeuta de Centro Médico St. Jude, Centros de rehabilitación.

Para ayudarlo a reducir la búsqueda, Kurihara-Bliss dice que responda las siguientes preguntas:

  • ¿Se puede usar con seguridad el dispositivo de movilidad?
  • ¿Permite la alineación más normal de su cuerpo?
  • ¿El dispositivo te da la libertad de moverte por tu cuenta, o necesita moverte?
  • ¿Te permite una mayor independencia y seguridad?
  • ¿Se puede transportar el dispositivo desde su casa hasta su automóvil en público?
  • Cuando se usa la ayuda de movilidad, ¿causa algún daño en la piel, restricción de las articulaciones o molestias?
  • ¿Cuánto mantenimiento necesita?
  • ¿Cuánto cuesta y qué cubre el seguro?

Además, Saland dice que considere si la ayuda para la movilidad se ajusta fácilmente o no en el espacio que tiene disponible. Además, si es necesario, averigüe si puede transportarlo.

"Algunos caminantes son simplemente demasiado pesados ​​para que alguien que ya tiene problemas de equilibrio o marcha les saque del automóvil", explica.

Sin embargo, ella señala que los caminantes más ligeros pueden ser menos estables. Por lo tanto, es importante que determine sus necesidades junto con la accesibilidad y facilidad de uso de la ayuda de movilidad.

Encontrar un experto

Cuando se trata de elegir la ayuda de movilidad adecuada, trabajar con un especialista es clave para encontrar el mejor dispositivo para usted.

"Los terapeutas físicos y ocupacionales con experiencia en rehabilitación neurológica son los profesionales más adecuados para realizar evaluaciones y hacer recomendaciones sobre ayudas de movilidad para personas con EM", dice Kurihara-Bliss.

Estos terapeutas pueden probar una variedad de ayudas de movilidad con usted. También pueden comunicarse con el ortesista (fabricante de aparatos ortopédicos) y los proveedores de equipos sobre la ayuda de movilidad más adecuada para ayudarlo a mantener su independencia.

Su médico puede darle recomendaciones para clínicas y terapeutas. También hay clínicas de movilidad afiliadas a muchos hospitales y centros de rehabilitación que albergan especialistas que pueden ayudarlo a elegir la ayuda de movilidad adecuada. También pueden ayudar con la documentación necesaria para obtener cobertura de seguro.

En línea, puede acceder a un lista de profesionales de tecnología asistencial recomendado por la Rehabilitation Engineering and Assistive Technology Society of North America (RESNA).