Cómo el rastreo de contactos puede ayudar a detener COVID-19

Compartir en PinterestEs posible que necesitemos muchos más rastreadores de contacto para controlar el brote de COVID-19. imágenes falsas

  • Para contener brotes futuros del nuevo coronavirus, las organizaciones de salud pública deberán rastrear a las personas que han estado en contacto cercano con alguien que haya dado positivo por el virus.
  • Muchos estados Tampoco cuentan con los recursos necesarios para que el rastreo de contactos funcione de manera efectiva.
  • A Denunciar usuario de Johns Hopkins estima que se necesitarán 100,000 trabajadores adicionales para hacer que los esfuerzos manuales de localización de contactos funcionen en los Estados Unidos.

Todos los datos y estadísticas se basan en datos disponibles al público en el momento de la publicación. Alguna información puede estar desactualizada. Visita nuestro centro de coronavirus y sigue nuestro página de actualizaciones en vivo para la información más reciente sobre el brote de COVID-19.

A medida que los estados de EE. UU. Comienzan a reabrir, los expertos en salud piden una inversión masiva en el rastreo de contactos, identificando y notificando a las personas que han estado en contacto cercano con alguien que dio positivo por el nuevo coronavirus.

Aunque el presidente Donald Trump reclamaciones que el país está listo para contener brotes de coronavirus locales, algunos expertos no están de acuerdo. Muchos estados Tampoco cuentan con los recursos necesarios para que el rastreo de contactos funcione de manera efectiva.

¿Qué es el rastreo de contactos?

Lisa M. Lee, PhD, vicepresidente asociado de investigación e innovación en Virginia Tech, dice que el seguimiento de contactos es "una parte esencial de la prevención de infecciones posteriores durante una epidemia", especialmente con el vacuna contra el coronavirus meses de distancia.

El rastreo de contactos comienza con una persona que da positivo por SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19.

También se puede hacer para casos sospechosos, como cuando alguien muestra síntomas de COVID-19, como tos o falta de aliento.

Un trabajador de salud pública capacitado entrevista a esa persona para ayudarlos a recordar a todas las personas con las que han tenido contacto cercano mientras estaban infeccioso.

Un contacto cercano es alguien "que estuvo a menos de 6 pies de una persona infectada durante al menos 15 minutos a partir de 48 horas antes del inicio de la enfermedad hasta el momento en que el paciente está aislado", según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) Directrices sobre el seguimiento de contactos.

Este período de tiempo es necesario debido a la forma en que se propaga el coronavirus.

"Parte del problema con el coronavirus", dijo Lee, "es que se puede transmitir antes de que una persona tenga síntomas, antes de que se sienta enferma, o incluso si tiene síntomas muy leves".

El personal de salud pública notifica, ya sea en persona, por teléfono o electrónicamente, a los contactos cercanos que puedan haber estado expuestos.

Se alienta a estas personas a quedarse en casa y mantener la distancia social (al menos 6 pies) de otras personas hasta 14 días después de su última exposición.

También se les pide que verifiquen su temperatura dos veces al día y se controlen para detectar síntomas. En algunas áreas, se les puede hacer una prueba de coronavirus.

Para proteger la privacidad, a los contactos cercanos no se les dice el nombre de la persona con el virus con la que pudieron haber estado en contacto.

¿Qué recursos se necesitan?

Hong Kong pudo manejar su brote inicial a través del rastreo de contactos, pruebas y distanciamiento social, sin recurrir a bloqueos estrictos.

El seguimiento de contactos también ayudó Sudáfrica aplanar su curva rápidamente. El país desplegó 28,000 rastreadores de contacto para rastrear la propagación del coronavirus.

Pero el rastreo de contactos no es una tarea pequeña, especialmente en áreas con infecciones por coronavirus más activas.

Solo imagine a todas las personas con las que tiene contacto cercano durante las actividades cotidianas, como ir de compras, viajar en transporte público, ir a un restaurante o al cine, o incluso salir a caminar por su vecindario.

Hasta el mes pasado, Estados Unidos solo tenía 2,200 rastreadores de contacto, según la Asociación de funcionarios estatales y territoriales de salud.

Sin embargo, un reciente Denunciar usuario de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, se estima que se necesitarán 100,000 trabajadores adicionales para que los esfuerzos manuales de localización de contactos funcionen en todo Estados Unidos.

¿El precio para esto? $ 3.6 mil millones.

Varias ciudades y estados ya están aumentando su capacidad de localización de contactos, incluyendo San Francisco, Massachusetts y New York.

¿Puede la tecnología ayudar con el rastreo de contactos?

Dado el gran tamaño del problema, también se están explorando enfoques de alta tecnología para el seguimiento de contactos.

El mes pasado, Apple y Google herramientas de seguimiento de contactos lanzadas. Su enfoque involucra aplicaciones creadas por organizaciones de salud pública, más actualizaciones para iOS y Android.

Las personas con resultados positivos ingresarían su diagnóstico en una aplicación. Esto usaría la tecnología Bluetooth para identificar a las personas que habían estado en contacto cercano con ellos durante su período infeccioso.

La aplicación notificaría a esos contactos cercanos de una posible exposición. Esto sucedería anónimamente para proteger la privacidad de las personas.

Utilizada de esta manera, la tecnología podría mejorar los esfuerzos manuales de localización de contactos de las organizaciones de salud pública.

"Piensa en la última vez que fuiste a la tienda de comestibles", dijo Lee. “Probablemente estabas a menos de 6 pies de alguien que no conoces. Por lo tanto, ni siquiera sabría cómo decirle a un rastreador de contactos cómo ponerse en contacto con ellos ".

Sin embargo, el rastreo basado en aplicaciones no reemplazará el rastreo manual de contactos enteramente.

Por ejemplo, solo el 42 por ciento de los estadounidenses mayores de 65 años tienen un teléfono inteligente, según un Encuesta del Centro de Investigación Pew 2017. Sin embargo, este grupo de edad constituye 8 de cada 10 muertes por COVID-19 en el país.

La adopción de la tecnología sería otro problema. Si solo un pequeño segmento de la población instala la aplicación, se necesitará el rastreo manual de contactos para llenar los vacíos.

Dra. Lisa Miller, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Colorado en el campus médico de Anschutz, advierte que el rastreo de contactos es solo una de las muchas herramientas que pueden ayudar a contener el virus.

Eso significa que hasta que esté disponible una vacuna contra el coronavirus, aún debemos estar alejados socialmente, lavarnos las manos regularmente, no tocarnos la cara con las manos sin lavar y quedarnos en casa cuando estamos enfermos.

"No significa que las personas puedan detener todas las otras cosas a las que se han acostumbrado", dijo Miller. "Pero el rastreo de contactos será una herramienta adicional que se sumará a las medidas de control que podemos implementar".

¿Podemos llegar a todas las comunidades?

El seguimiento de contactos también debe implementarse de manera que ayude a todas las comunidades. Ya hemos visto que cierto Afro AmericanoLatino sin hogar y otras poblaciones han sido más afectadas por COVID-19.

Parte de ayudar a estas comunidades es asegurarse de que haya suficientes pruebas disponibles, porque el rastreo de contactos comienza con una prueba positiva.

Pero "no es solo una prueba", dijo Miller. "Tenemos que tener en cuenta las comunidades vulnerables durante todo el proceso de búsqueda de contactos".

Por ejemplo, ¿las personas de una comunidad tienen acceso a la tecnología que se utiliza para rastrear contactos?

O si el inglés no es su lengua materna, ¿pueden entender y seguir la guía de expertos en salud pública?

Lee dice que los recursos del hogar o la comunidad son otra cosa a tener en cuenta.

Si se les pide a las personas que se autoaislen, deben tener alimentos y medicamentos adecuados para no tener que abandonar sus hogares.

Además, deben poder distanciarse físicamente de los demás en su hogar, lo que no siempre es posible en un hogar multigeneracional o multifamiliar.

Aquí es donde las organizaciones de salud pública deben intervenir, por el bien no solo de la comunidad local sino de todo el país.

"Tenemos que aportar los recursos a la comunidad que las personas necesitan para cumplir con lo que les pedimos que hagan", dijo Lee. “Ese es un punto tan crítico. No tendremos éxito a menos que hagamos esto ".