Cómo ayudar a las personas a evitar los opioides después de la cirugía

Los cirujanos están reduciendo la necesidad de los pacientes de opioides recetados después de la cirugía al educarlos sobre las alternativas no opioides.

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Cuando el Dr. Richard Blondell comenzó a practicar la medicina hace 40 años, muchos de sus pacientes abordaron el dolor con una actitud de "puedo soportarlo".

Incluso cuando se rompieron un hueso o necesitaron cirugía, rechazaron un medicamento para el dolor con el opioide recetado llamado codeína.

El medicamento existe desde la década de 1950, pero los pacientes estaban preocupados por su potencial adictivo.

"La gente no quería esas drogas porque pensaban que se engancharían", dijo Blondell, profesor y vicepresidente de medicina de adicciones en la Universidad de Buffalo. "Además, tolerar el dolor en la generación de la Segunda Guerra Mundial fue solo parte del trato".

En la década de 1990, con la creciente disponibilidad de opioides recetados, y una fuerte comercialización por compañías farmacéuticas haciendo esas drogas, el dolor se convirtió en algo que se debe controlar a toda costa.

Pero con el aumento de las muertes por sobredosis de drogas por opioides recetados más de 17,000 en 2017, algunos cirujanos están tratando de cambiar las expectativas de los pacientes sobre la mejor manera de manejar el dolor después de la cirugía.

"El objetivo de la medicina no es aliviar cada dolor", dijo Blondell. "El objetivo es hacer que el dolor sea tolerable".

Esto se logra educando a los pacientes sobre métodos alternativos para controlar el dolor y usando opioides recetados solo cuando sea absolutamente necesario.

La gran pregunta es si los pacientes lograrán “resistirlo” como lo hicieron las generaciones anteriores.

Un nuevo estudio sugiere que, en muchos casos, la respuesta es sí.

Muchos pacientes optan por el alivio del dolor no opioide

En el nuevo estudio, un grupo de investigadores de la Universidad de Michigan descubrió que cuando las personas sometidas a cirugía recibían información sobre las opciones de alivio del dolor sin opioides, más de la mitad de ellas no usaban opioides recetados después de sus procedimientos.

Además, casi todos los pacientes informaron que su dolor era manejable, incluso sin usar opioides.

El estudio fue publicado en línea en el mayo 30 Revista del Colegio Americano de Cirujanos.

Los investigadores inscribieron a 190 personas en el estudio que se sometieron a uno de seis procedimientos quirúrgicos: extirpación de la vesícula biliar, reparación de hernia, extirpación de la glándula tiroides o paratiroides, cirugía de próstata, cirugía de seno o un procedimiento quirúrgico de pérdida de peso en el estómago.

Antes de la cirugía, el personal de la clínica aconsejó a los pacientes sobre cómo manejar su dolor sin el uso de opioides recetados.

Esto incluía tomar dosis alternas de acetaminofén e ibuprofeno cada tres horas durante el día y la noche para proporcionar un control continuo del dolor no opioide.

Los pacientes también recibieron una pequeña receta de "rescate" para los opioides en caso de que los medicamentos no opioides no la redujeran. El tamaño de estas recetas varió de 4 a 10 píldoras, dependiendo del procedimiento.

Entre el 48 por ciento de las personas que usaron opioides después de la cirugía, el número promedio de píldoras utilizadas fue cuatro y el número promedio de píldoras sobrantes fue dos.

Controlando la prescripción excesiva de opioides

Los cirujanos no son los únicos médicos que recetan analgésicos opioides. Pero entre 2010 y 2016, nuevas recetas de opioides por parte de cirujanos aumentó más del 18 por ciento.

La prescripción excesiva puede aumentar el riesgo de uso indebido de opioides y adicción por parte de los pacientes. También aumenta la posibilidad de que las píldoras no utilizadas sean desviadas, mal utilizadas por otros miembros de la familia o robadas y entregadas a otras personas.

Blondell dijo: "los cirujanos tienen un papel importante para ayudar a evitar que los opioides recetados se desvíen al mercado ilícito".

Preocupados por la epidemia de opioides, algunos médicos han comenzado programas destinados a disminuir el uso de opioides entre los pacientes después de la cirugía.

Dra. Maisie Shindo dirigió una iniciativa en la Oregon Health & Science University (OHSU) en Portland, Oregon, para reducir el uso de opioides entre los pacientes sometidos a cirugía en su centro.

Como resultado, más de la mitad de los pacientes a quienes se les extirpó la glándula tiroides o paratiroides se fueron a casa sin opioides recetados.

"La mayoría de los pacientes no necesitaban opiáceos", dijo Shindo, director quirúrgico del Centro de cirugía de tiroides y paratiroides de OHSU. "Funcionaron bien con medicamentos como paracetamol e ibuprofeno, compresas de hielo y medicamentos para el dolor de garganta para los procedimientos de tiroides".

Los resultados del esfuerzo de su equipo se publicaron en diciembre pasado en la revista. JAMA Otorrinolaringología-Cirugía de cabeza y cuello.

Aunque estos programas de ahorro de opioides, como se los llama, pueden cambiar a los pacientes hacia métodos alternativos de manejo del dolor, el objetivo no es eliminar por completo los opioides recetados.

"También queremos asegurarnos de que los pacientes que se sientan en casa estén cómodos", dijo Shindo.

Pero estudios como el de Shindo muestran que a muchos pacientes les puede ir bien con solo una pequeña cantidad de píldoras opioides, o incluso ninguna.

Controlar su dolor después de la cirugía.

Una gran parte de estos programas es que los cirujanos hablan con los pacientes sobre cómo será el dolor después de la cirugía, o la incomodidad, como Shindo prefiere llamarlo.

"Realmente depende de las expectativas que se establecen con anticipación con el paciente sobre cómo se manejará el dolor", dijo Shindo. "Esto también incluye explicar a los pacientes que van a tener algunas molestias".

Shindo sugiere que los pacientes hagan estas preguntas a sus cirujanos antes de la cirugía:

  • ¿Cómo será el dolor después de mi procedimiento?
  • ¿Cómo vas a manejar mi dolor?
  • ¿Hay alguna forma de controlar el dolor sin usar primero los opioides recetados?

Blondell dijo que "los pacientes que tienen inquietudes, especialmente aquellos con antecedentes personales de problemas con el alcohol o las drogas, deben preguntar a sus cirujanos antes de la cirugía acerca de las alternativas que ahorran opioides para el tratamiento del dolor postoperatorio".