Coltsfoot: beneficios potenciales, efectos secundarios y dosificación

Coltsfoot (Tussilago farfara) es una flor de la familia de las margaritas que se cultiva desde hace mucho tiempo por sus propiedades medicinales.

Utilizado como té de hierbas, se dice que trata infecciones respiratorias, dolor de garganta, gota, gripe y fiebre (1).

Sin embargo, también es controvertido, ya que la investigación ha relacionado algunos de sus componentes clave con daño hepático, coágulos sanguíneos e incluso cáncer.

Este artículo examina los beneficios potenciales y los efectos secundarios del pie de gato, así como sus recomendaciones de dosificación.

Uña de caballoCompartir en Pinterest

Beneficios potenciales del pie de potro

Los estudios en probeta y en animales vinculan al pie de gato con varios beneficios para la salud.

Puede reducir la inflamación.

El coltsfoot se usa a menudo como un remedio natural para afecciones inflamatorias como el asma y la gota, un tipo de artritis que causa hinchazón y dolor en las articulaciones.

Aunque falta investigación sobre estas condiciones específicas, varios estudios indican que el pie de gato puede tener propiedades antiinflamatorias.

Un estudio encontró que el tussilagone, un componente activo en el pie de caballo, redujo varios marcadores inflamatorios en ratones con colitis inducida por fármacos, una afección caracterizada por inflamación intestinal (2).

En otro estudio en ratones, el tussilagone ayudó a bloquear vías específicas involucradas en la regulación de la inflamación (3).

Aún así, se necesita investigación en humanos.

Podría beneficiar la salud del cerebro

Algunas investigaciones sugieren que el coltsfoot podría ayudar a proteger la salud del cerebro.

Por ejemplo, en un estudio de probeta, el extracto de coltsfoot previno el daño de las células nerviosas y luchó contra los radicales libres dañinos, que son compuestos que contribuyen a la enfermedad crónica (4).

Del mismo modo, un estudio en animales mostró que administrar extracto de coltsfoot a ratas ayudó a proteger las células nerviosas, prevenir la muerte del tejido en el cerebro y reducir la inflamación (5).

Sin embargo, los estudios en humanos son necesarios.

Puede tratar la tos crónica

En la medicina tradicional, el coltsfoot se usa a menudo como un remedio natural para afecciones respiratorias como bronquitis, asma y tos ferina.

La investigación en animales sugiere que el coltsfoot podría ser efectivo contra la tos crónica causada por estas afecciones.

Un estudio en animales encontró que el tratamiento de ratones con una mezcla de compuestos de coltsfoot ayudó a reducir la frecuencia de la tos hasta en un 62%, al tiempo que aumenta la secreción de esputo y disminuye la inflamación (6).

En otro estudio con ratones, la administración oral de extractos del botón floral de esta planta disminuyó la frecuencia de la tos y aumentó la cantidad de tiempo entre toses (7).

A pesar de estos resultados prometedores, se necesitan estudios en humanos de alta calidad.

Posibles efectos secundarios

Aunque el coltsfoot puede proporcionar varios beneficios para la salud, existen varias preocupaciones serias sobre su seguridad.

Esto se debe a que el pie de potro contiene alcaloides de pirrolizidina (AP), compuestos que causan daño hepático agudo y crónico cuando se toman por vía oral (8).

Varios informes de casos vinculan los productos y suplementos herbales que contienen coltsfoot con efectos secundarios graves e incluso la muerte.

En un estudio, una mujer bebió té de coltsfoot durante su embarazo, lo que resultó en un bloqueo fatal de los vasos sanguíneos que conducen al hígado de su bebé recién nacido (9).

En otro caso, un hombre desarrolló un coágulo de sangre en el pulmón después de tomar un suplemento de pie de potro y varias otras hierbas (10).

También se cree que algunas AP son cancerígenas. De hecho, senecionina y senkirkine, dos AP que se encuentran en el pie de caballo, han demostrado causar daños y mutaciones en el ADN (11).

No existe suficiente investigación sobre los efectos del pie de potro en humanos. Sin embargo, un estudio fechado señaló que la administración de grandes cantidades de coltsfoot a ratas durante un año causó que el 67% de ellos desarrollara una forma rara de cáncer de hígado (12).

Como tal, coltsfoot figura en la base de datos de plantas venenosas de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) e incluso está prohibido en ciertos países (13).

Dosis

El uso de coltsfoot generalmente no se recomienda debido a su contenido de PA e incluso se ha prohibido en países como Alemania y Austria.

Sin embargo, los científicos han desarrollado variaciones de la planta de coltsfoot que están libres de estos compuestos dañinos y se cree que son una alternativa segura para su uso en suplementos herbales (14).

Aún así, es mejor moderar su consumo para evitar efectos adversos.

Si bebe té de pie de potro, tome 1-2 tazas (240-475 ml) por día. Para tinturas, asegúrese de usar solo según las indicaciones. El tamaño de porción indicado para la mayoría de los productos tópicos es de aproximadamente 1/5 cucharada (1 ml).

El pie de caballo no se recomienda para niños, bebés o mujeres embarazadas.

Si tiene una enfermedad hepática, problemas cardíacos u otras afecciones de salud subyacentes, es mejor hablar con su profesional de la salud antes de suplementar.

La línea de fondo

Coltsfoot es una planta utilizada durante mucho tiempo en la medicina herbal para tratar afecciones respiratorias, gota, gripe, resfriados y fiebre.

Los estudios científicos lo relacionan con varios beneficios para la salud, incluida la reducción de la inflamación, el daño cerebral y la tos. Sin embargo, contiene varias toxinas y puede causar daños graves, como daño hepático y cáncer.

Por lo tanto, es mejor apegarse a variedades que estén libres de AP, o limitar o evitar el pie de gato por completo, para minimizar sus riesgos para la salud.