Colon sigmoide: dónde está, qué hace y por qué es importante

El colon sigmoide es la última sección del intestino, la parte que se une al recto. Tiene aproximadamente un pie y medio de largo (alrededor de 40 centímetros) y tiene la forma de la letra "s". Su trabajo es contener las heces hasta que esté listo para ir al baño.

El sigmoide contiene mucho tejido muscular. Los músculos en el sigmoide se organizan de dos maneras: algunos haces de tejido muscular se extienden hacia arriba y hacia abajo a lo largo del tubo sigmoide, y algunos haces están dispuestos en bandas circulares alrededor del tubo.

Las bandas circulares de músculo pellizcan el tubo en pequeños sacos llamados haustra, haciendo que el sigmoide se vea un poco como una cadena de cuentas regordetas. A medida que los músculos se contraen, el haustra cambia y se mueve, empujando las heces a lo largo del tracto intestinal.

¿Cómo funciona el colon sigmoide?

El colon contiene cuatro capas de tejido. La capa interior es una membrana mucosa. El moco evita que el cuerpo absorba todas las bacterias en la materia fecal, y también ayuda a que las heces se deslicen a través del tubo.

Al lado de la membrana mucosa hay una capa de tejido conectivo, vasos sanguíneos y nervios. Esta capa de tejido transporta los nutrientes restantes en los alimentos digeridos. Los nervios controlan tu impulso de ir al baño.

Una tercera capa está hecha de músculo para impulsar las heces a lo largo del tubo sigmoide, y una cuarta capa de tejido epitelial liso llamada serosa protege el exterior del colon al secretar un líquido que evita que el órgano se rasgue por la fricción a medida que se mueve.

¿Dónde se encuentra el sigmoide?

La porción sigmoidea del intestino se sienta baja en la cavidad abdominal, cerca del útero en las mujeres y cerca de la vejiga en los hombres.

¿Qué hacer?

El trabajo principal del sigmoide es actuar como una cámara de retención para la materia fecal hasta que se pueda sacar de su cuerpo.

Para cuando la comida digerida llega al sigmoide, la mayoría de los nutrientes ya han sido extraídos por el estómago y el intestino delgado, pero el sigmoide puede extraer agua y vitaminas de las heces mientras espera ser expulsado.

¿Cómo sabe si tiene un problema en el colon sigmoide?

Si hay un problema en su colon sigmoide, probablemente sentirá dolor abdominal. Puede sentir náuseas o perder el apetito, y puede experimentar diarrea o estreñimiento.

También puede notar sangre en las heces. A veces, las personas con problemas de colon sigmoide también se sienten fatigadas, se vuelven anémicas o pierden peso.

¿Qué problemas de colon sigmoide pueden surgir?

Pólipos

Los pólipos son masas de tejido en el colon, la mayoría de los cuales no son cancerosos. Cualquiera puede obtenerlos, pero es más probable que se formen a medida que envejece. Fumar y tener sobrepeso también aumentan su riesgo.

Es importante hacerse una colonoscopia para encontrar y eliminar pólipos porque pueden agrandarse con el tiempo, y cuanto más grande es el pólipo, más probabilidades hay de que se vuelva canceroso.

El cáncer colorrectal

La American Cancer Society informa que el cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común en los Estados Unidos, con más de 145,000 casos nuevos que se diagnosticarán este año.

El cáncer de colon ocurre cuando se desarrollan células anormales dentro del colon, generalmente en pólipos. Las células cancerosas pueden propagarse desde las capas internas del colon a través de las paredes del órgano y eventualmente a los vasos sanguíneos y el sistema linfático, si no se tratan.

El diagnóstico temprano mejora sus posibilidades de recuperación, por lo que es una buena idea hacerse exámenes de colon con regularidad, especialmente si tiene alguno de los factores o síntomas de riesgo.

La colitis ulcerosa

Esta enfermedad hace que se formen llagas abiertas dentro del tracto intestinal, causando dolor que puede ser severo a veces. Es una enfermedad a largo plazo, pero las personas que la padecen pueden experimentar períodos de remisión en los que no sienten ningún síntoma.

Según los Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, puede tener un mayor riesgo de colitis ulcerosa si sigue una dieta rica en grasas, si la enfermedad parece estar presente en su familia o si su sistema inmunitario intestinal es demasiado sensible. Los judíos también tienen un mayor riesgo de desarrollar colitis ulcerosa.

Si le preocupa la colitis ulcerosa, un gastroenterólogo podría ayudarlo a diagnosticar sus síntomas.

Enfermedad de Crohn

Al igual que la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn causa inflamación, hinchazón y dolor en el tracto intestinal. La mayoría de las veces, la enfermedad de Crohn afecta el tracto gastrointestinal superior, pero puede ocurrir en cualquier lugar, incluido el colon sigmoide.

La enfermedad de Crohn puede provocar infecciones en los intestinos y en otras partes del cuerpo, y puede ser mortal para algunas personas, por lo que es importante hablar con un médico y comenzar los tratamientos temprano para evitar que ocurran complicaciones graves.

Fístulas

Una fístula gastrointestinal es una abertura en el intestino que permite que el líquido gástrico se filtre a otras partes de su cuerpo. Estas aberturas generalmente ocurren después de haber tenido una cirugía o un procedimiento en su área abdominal.

Las fístulas también pueden desarrollarse si ha tenido una enfermedad inflamatoria intestinal como la de Crohn durante mucho tiempo. Las fístulas gastrointestinales pueden provocar sepsis, una infección sistémica extremadamente peligrosa.

Es posible reparar o tratar las fístulas para evitar que causen problemas graves. Pueden coserse, pegarse, drenarse y tratarse eficazmente con antibióticos, por lo tanto, busque ayuda si sospecha que puede haber desarrollado uno.

Enfermedad diverticular

Los divertículos son pequeños sacos con forma de globo que empujan hacia afuera a través de puntos débiles en la pared intestinal. La mayoría de las veces los divertículos no causan ningún síntoma, pero ocasionalmente pueden volverse dolorosos y problemáticos.

Los divertículos pueden bloquearse. Pueden formar abscesos, abrirse y derramar pus o sangre en otras partes de su cuerpo. Estas complicaciones pueden ser peligrosas, por lo que si desarrolla fiebre, comienza a vomitar o siente sensibilidad en la región abdominal, acuda a un médico para que lo ayude.

Vólvulo

El vólvulo es un problema con la forma en que se forman los intestinos de un bebé, lo que resulta en una sección del intestino que se tuerce o dobla sobre sí misma. Esta condición puede causar el bloqueo y el suministro de sangre a cortar.

Los bebés que tienen esta afección tendrán dolor, distensión abdominal, náuseas y vómitos. También pueden tener deposiciones oscuras o rojas.

Es realmente importante responder rápidamente si se presentan estos síntomas, porque esta afección puede poner en peligro la vida. Los médicos a menudo pueden reparar la parte dañada del intestino del bebé.

¿Qué tipos de médicos tratan afecciones en el colon sigmoide?

Dependiendo de la naturaleza de su problema de colon, puede ver a un gastroenterólogo, un oncólogo, un radiólogo o un cirujano colorrectal.

¿Qué pruebas se realizan para evaluar el colon sigmoide?

Colonoscopia

Las colonoscopias le permiten a su médico controlar la salud de su colon. Se inserta un tubo delgado y flexible con una pequeña cámara en su ano. El médico puede ver el revestimiento de su colon en una pantalla en la sala de examen. Puede ser sedado para este procedimiento.

Sigmoidoscopia

Una sigmoidoscopia le permite al médico verificar solo la parte sigmoidea de su intestino, usando un tubo delgado con una fuente de luz y una cámara unidas. Durante el procedimiento, se utilizará aire para abrir el intestino para que el médico pueda verlo con claridad. Puede o no ser sedado para este procedimiento.

Biopsia

Durante una biopsia rectal, su médico extraerá una pequeña sección de su recto o sigmoide para analizarla en un laboratorio. El procedimiento generalmente se realiza durante una sigmoidoscopia, por lo que es probable que esté despierto, pero la biopsia generalmente no duele.

Cirugía

Si su sigmoide ha sido lesionado o dañado por una enfermedad, es posible que deba repararlo quirúrgicamente o volver a seccionarlo. Estos procedimientos pueden realizarse con una incisión tradicional o pueden realizarse mediante laparoscopia.

La comida para llevar

El sigmoide es el tercio inferior de su intestino grueso. Está conectado a su recto, y es la parte de su cuerpo donde la materia fecal permanece hasta que va al baño.

Si tiene un problema sigmoideo, es probable que sienta dolor en la parte inferior del abdomen. También puede tener otros síntomas como sangre en las heces, pérdida de apetito, anemia, distensión abdominal o fatiga.

Es importante ver a un gastroenterólogo si tiene estos síntomas porque una variedad de enfermedades pueden afectar el colon, incluidas afecciones potencialmente mortales como el cáncer y la enfermedad de Crohn.