Coccidioidomicosis pulmonar: tipos, síntomas y diagnóstico

¿Qué es la coccidioidomicosis pulmonar?

La coccidioidomicosis pulmonar es una infección en los pulmones causada por el hongo Coccidioides. La coccidioidomicosis se denomina comúnmente fiebre del valle. Puede contraer fiebre del valle al inhalar esporas de los hongos Coccidioides immitis y Coccidioides posadasii. Las esporas son tan pequeñas que no puedes verlas. Los hongos de la fiebre del valle se encuentran comúnmente en el suelo en las regiones desérticas del suroeste de los Estados Unidos y en América Central y del Sur.

Tipos de fiebre del valle

Hay dos tipos de fiebre del valle: aguda y crónica.

Agudo

La coccidioidomicosis aguda es una forma leve de la infección. Los síntomas de la infección aguda comienzan una a tres semanas después de inhalar las esporas de hongos y pueden pasar desapercibidos. Suele desaparecer sin tratamiento. Ocasionalmente, puede diseminarse en el cuerpo, causando infecciones en la piel, los huesos, el corazón y el sistema nervioso central. Estas infecciones requerirán tratamiento.

Crónico

La coccidioidomicosis crónica es una forma a largo plazo de la enfermedad. Puede desarrollar la forma crónica meses o años después de contraer la forma aguda, a veces hasta 20 años o más después de la enfermedad inicial. En una forma de la enfermedad, se pueden formar abscesos pulmonares (infecciones). Cuando los abscesos se rompen, liberan pus en el espacio entre los pulmones y las costillas. La cicatrización puede ocurrir como resultado.

La mayoría de las personas infectadas con este hongo no desarrollan la forma crónica de coccidioidomicosis pulmonar.

¿Cuáles son los síntomas de la fiebre del valle?

Es posible que no tenga ningún síntoma si tiene la forma aguda de fiebre del valle. Si tiene síntomas, puede confundirlos con un resfriado común, tos o gripe. Los síntomas que puede experimentar con la forma aguda incluyen:

  • tos
  • pérdida de apetito
  • fiebre
  • falta de aliento

Los síntomas de la forma crónica son similares a los de la tuberculosis. Los síntomas que puede experimentar con la forma crónica incluyen:

  • tos crónica
  • esputo teñido de sangre (moco tosido)
  • pérdida de peso
  • sibilancias
  • Dolor de pecho
  • dolores musculares
  • dolor de cabeza

¿Cómo se diagnostica la fiebre del valle?

Su médico puede realizar una o más de las siguientes pruebas para hacer un diagnóstico:

  • análisis de sangre para detectar hongos Coccidioides en la sangre
  • Radiografía de tórax para detectar daños en los pulmones
  • pruebas de cultivo en esputo (mucosidad que tose desde los pulmones) para detectar hongos Coccidioides

¿Cómo se trata la fiebre del valle?

Lo más probable es que no necesite tratamiento para la forma aguda de la fiebre del valle. Su médico le sugerirá que descanse lo suficiente hasta que sus síntomas desaparezcan.

Si tiene un sistema inmunitario debilitado o tiene la forma crónica de la enfermedad, su médico puede recetarle medicamentos antimicóticos para matar los hongos de la fiebre del valle. Los medicamentos antimicóticos comunes recetados para la fiebre del valle incluyen:

  • anfotericina B
  • fluconazol
  • itraconazol

En raras ocasiones, para la fiebre crónica del valle, se requiere cirugía para extirpar las partes infectadas o dañadas de los pulmones.

Cuando ver a un doctor

Debería ver a su médico si presenta síntomas de fiebre del valle. También debe visitar a su médico si sus síntomas no desaparecen con el tratamiento o si desarrolla nuevos síntomas.

¿Quién está más en riesgo?

Cualquier persona que visite o viva en áreas donde existe fiebre del valle puede contraer la enfermedad. Usted tiene un mayor riesgo de desarrollar la forma crónica de la enfermedad si:

  • son de ascendencia africana, filipina o nativa americana
  • tiene un sistema inmunitario debilitado
  • están embarazadas
  • tiene enfermedad cardíaca o pulmonar
  • Tener diabetes

¿Es contagiosa la fiebre del valle?

Solo puede contraer la fiebre del valle inhalando directamente las esporas del hongo de la fiebre del valle en el suelo. Una vez que las esporas del hongo ingresan al cuerpo de una persona, cambian de forma y no pueden transmitirse a otra persona. No puede contraer fiebre del valle por contacto con otra persona.

Perspectiva a largo plazo

Si tiene fiebre aguda del valle, lo más probable es que mejore sin complicaciones. Puede experimentar recaídas durante las cuales regresa la infección por hongos.

Si tiene la forma crónica o tiene un sistema inmunitario debilitado, es posible que deba tomar medicamentos antimicóticos durante meses o incluso años. La forma crónica de la infección puede causar abscesos pulmonares y cicatrices en los pulmones.

Hay aproximadamente un uno por ciento de posibilidades de que la infección por hongos pueda extenderse al resto de su cuerpo, causando fiebre del valle diseminada, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La fiebre del valle diseminada es a menudo fatal y requiere atención médica inmediata.

¿Debería evitar viajar a áreas donde existe el hongo de la fiebre del valle?

Debido a que la enfermedad generalmente no es grave, la mayoría de las personas no necesitan preocuparse por viajar a áreas donde se encuentran hongos de la fiebre del valle. Las personas con problemas del sistema inmunitario, como las personas que tienen SIDA o toman medicamentos inmunosupresores, deben evitar viajar a áreas donde crecen hongos de la fiebre del valle porque tienen más probabilidades de desarrollar la forma diseminada de la enfermedad.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *