Cirrosis, alcohol y mujeres

Las tasas de consumo de alcohol entre las mujeres han aumentado en las últimas décadas, y ahora están sufriendo complicaciones relacionadas en mayor número.

Estos son los hallazgos de un período de siete años. estudio publicado en la revista médica Hepatology. El estudio siguió a más de 100 millones de estadounidenses con seguro privado.

Durante el período de estudio, la cirrosis relacionada con el alcohol aumentó un 30 por ciento entre los hombres y un 50 por ciento entre las mujeres. La edad media al diagnóstico fue de 53.5.

Las mujeres ahora reciben diagnósticos de trastornos relacionados con el consumo de alcohol al doble de la tasa de los hombres.

Los investigadores también encontraron que las personas con cirrosis relacionada con el alcohol estaban desproporcionadamente más enfermas en el momento del diagnóstico. Fueron ingresados ​​y readmitidos en el hospital con mayor frecuencia. Y sus costos de atención médica fueron casi el doble de los de las personas con cirrosis no alcohólica.

"Cuando miro estos datos, me dice que este es un gran problema", dijo la Dra. Jessica Mellinger en un una declaración. Mellinger es gastroenterólogo e investigador de servicios de salud en el Instituto de Políticas e Innovación en Salud de la Universidad de Michigan.

El problema puede ser mucho mayor de lo que el estudio pudo capturar.

Los números de estudio solo rascan la superficie

Mellinger y su equipo llevaron a cabo su estudio utilizando la base de datos de reclamos y encuentros comerciales de Truven MarketScan.

Esto incluía solo reclamos médicos que involucraban a personas de 18 a 64 años que tenían seguro privado a través de un empleador. Los investigadores no utilizaron datos de Medicare o Medicaid, ya que no incluían información sobre el uso de sustancias.

En el grupo que se estudió, la tasa de cirrosis relacionada con el alcohol es incluso mayor que algunos tipos de cáncer comunes.

Dr. Anton Bilchik es profesor de cirugía y jefe de investigación gastrointestinal en el John Wayne Cancer Institute del Providence Saint John's Health Center en California.

Él cree que la población no asegurada y desatendida puede tener una incidencia aún mayor de cirrosis.

"Sabemos que hay una mayor incidencia de cáncer debido a una mala detección y más factores de riesgo como la obesidad", explicó Bilchik.

El alcohol golpea a las mujeres más que a los hombres.

"Las mujeres procesan el alcohol de manera diferente que los hombres, y son más susceptibles al daño en el hígado que los hombres", dijo Mellinger.

“Pueden desarrollar cirrosis con menos alcohol y en un período de tiempo más corto. La hipótesis es que ciertas hormonas hacen que las mujeres sean más susceptibles, aunque no sabemos exactamente por qué son mucho más susceptibles ", continuó Mellinger.

Bilchik dijo que el estudio es alarmante.

"Lo que sugiere es que las mujeres deben tener mucho cuidado con la cantidad de alcohol que consumen, dado este aumento en la incidencia", dijo Bilchik. "En realidad no sabemos la razón exacta".

Bilchik dice que los expertos solían pensar que las hormonas femeninas como el estrógeno pueden proteger contra la cirrosis y ciertos tipos de cáncer.

"El hecho de que la cirrosis, que es un precursor del cáncer de hígado, esté aumentando más rápidamente en las mujeres que en los hombres, sugeriría lo contrario", dijo Bilchik.

Bilchik explica que le preocupa que pueda haber muchas mujeres en riesgo de cirrosis, pero es posible que no lo sepan hasta que sea demasiado tarde.

"En el momento en que se detecta mediante CAT [scan] o pruebas anormales de la función hepática, generalmente está bastante avanzado", dijo. "No hay signos de advertencia temprana, y el daño temprano al hígado a menudo no se ve".

Además, señaló que el consumo de alcohol también puede aumentar el riesgo de otros cánceres mortales.

"Simplemente no sabemos si las mujeres son más susceptibles a contraer cánceres como el cáncer de páncreas o de estómago relacionado con el alcohol en comparación con los hombres", dijo Bilchik. "No se ha visto con suficiente detalle".

¿Cuánto es demasiado?

Bilchik dice que las altas tasas de diagnósticos de cirrosis en las mujeres deberían hacer que los expertos reconsideren las pautas en torno a los niveles seguros de consumo de alcohol.

"En el momento en que las mujeres comienzan a consumir más de lo que deberían, deben comprender que puede haber daños en el cuerpo que no son fáciles de detectar", dijo. "Y puede volverse irreversible".

Bilchik dijo que la cirrosis puede desarrollarse después de años de beber. Pero muchas mujeres pueden no saber que están causando daños permanentes hasta que sea demasiado tarde.

“La única cura es un trasplante de hígado. Lo mejor que puede hacer es evitar las toxinas que lo causan en primer lugar ”, dijo Bilchik sobre la cirrosis. "El problema es que muchas personas están caminando con cirrosis leve, de la que ni siquiera saben".

Dado que otras afecciones de salud, como la hepatitis y la obesidad, pueden dañar el hígado, Bilchik advierte que las mujeres con múltiples factores de riesgo deben tener especial cuidado.

“Es seguro para la mayoría de las mujeres tomar una o dos copas de vino al día. Nos estamos refiriendo a unas pocas onzas, no a un vaso lleno ”, dijo. "Las mujeres no deben engañarse a sí mismas pensando que no están en riesgo cuando hay media botella en cada vaso".

Según los Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020, se considera moderado hasta un trago por día para las mujeres y dos por día para los hombres. Una bebida es:

  • 12 onzas de cerveza regular (5 por ciento de alcohol)
  • 5 onzas de vino (12 por ciento de alcohol)
  • 1.5 onzas de 80 licores destilados a prueba (40 por ciento de alcohol)

Mayra Méndez, PhD, LMFT, es psicoterapeuta con licencia y coordinador de programas para discapacidades intelectuales y del desarrollo y servicios de salud mental en el Centro de Desarrollo Infantil y Familiar de Providence Saint John en California.

Méndez le dijo a Healthline que las personas que piensan que "necesitan" una bebida para funcionar o relajarse probablemente están bebiendo demasiado.

"Cada vez que te estás acercando a una herramienta externa para sentirte mejor, eres dependiente", dijo.

Otra pista es que estás en modo automático en lugar de pensar en lo que estás bebiendo.

O si pasas tus días pensando: "'No puedo esperar para llegar a casa con esa copa de vino', está hablando de un poco de dependencia", dijo Méndez.

¿Por qué las mujeres beben tanto?

Méndez dijo que hay varias razones por las cuales las mujeres pueden estar bebiendo más.

"Muchas mujeres están en puestos de alto poder, teniendo que hacer malabares con una gran responsabilidad entre la vida familiar, los hijos y las parejas", dijo.

También señala que se ha vuelto más socialmente aceptable para las mujeres beber que en el pasado.

“Ya no está contaminado con tabú. Cuando las cosas se sancionan socialmente y se ponen bien, tendemos a hacerlo con menos atención a las consecuencias ”, explicó Méndez.

Los anuncios relacionados con el alcohol son cada vez más orientación mujer. Beber en exceso se muestra como una forma de lidiar con el estrés y se juega a reír en libros, películas, televisión y redes sociales.

Méndez dice que beber en exceso o en exceso destruye la perspectiva y la percepción.

“Te vuelves menos pensativo, quizás más irresponsable. Sabemos con certeza que médicamente, las mujeres metabolizan el alcohol a un ritmo mucho más lento que los hombres. Permanece más tiempo en el sistema y el impacto de la "niebla mental" es más prolongado. Las mujeres se emborrachan más rápido. Eso tiene un gran impacto cuando es excesivo ”, dijo Méndez.

Costo inconmensurable para la sociedad

Bilchik dice que los gastos totales de la cirrosis relacionada con el alcohol son enormes.

El estudio encontró que solo en el primer año después del diagnóstico, la cirrosis no relacionada con el alcohol cuesta $ 23,319 por persona. Por el contrario, la cirrosis relacionada con el alcohol cuesta $ 44,835 por persona.

"Las epidemias de obesidad y alcoholismo, en general, están alejando a las personas de la capacidad de trabajar y funcionar dentro de sus familias y comunidades", dijo Bilchik. "Es mucho más rentable no entrar en estas situaciones en primer lugar".

Bilchik tiene otro mensaje para llevar a casa.

"Preste mucha atención al estilo de vida, la dieta y la nutrición a una edad temprana", dijo.

La búsqueda de ayuda

Méndez dice que no hay nada malo en que la mayoría de las personas disfruten de una bebida alcohólica.

"Pero es un problema cuando ya no tienes control y tiene control sobre ti".

Cuando eso sucede, ella aconseja buscar ayuda profesional.

"Siempre existe la posibilidad de que uno reconozca que está en una trampa y pueda tomar medidas al respecto", dijo. "Pero en el momento en que no se lleva a cabo la iniciativa propia para tomar medidas, sabes que necesitas ayuda adicional".

Méndez recomienda ver primero a su médico de atención primaria y señala que revertir el hábito puede requerir la participación de un psicoterapeuta.

“Pregúntate a ti mismo: ¿De qué estás recibiendo ayuda? ¿Es beber en exceso o es realmente estrés excesivo y estás usando alcohol para controlar el estrés? Méndez dijo. "Puede aprender otras herramientas de afrontamiento para manejar el estrés de una manera diferente que no sea beber".