Cerdos flacos y carne magra

Los cerdos son, casi por definición, gordos.

Pero, ¿qué pasaría si los granjeros pudieran criar cerdos que produjeran más carne magra?

La ingeniería genética está haciendo realidad a los "cerdos flacos" en China.

Los cerdos modernos carecen de una proteína llamada UCP1, que ayuda a otros animales a generar calor sin temblar.

La falta de proteína parece estar relacionada con el depósito de grasa en los cerdos.

El resultado es que los cerdos, especialmente los lechones recién nacidos, pueden morir más fácilmente por la exposición al frío.

Y también requiere que los cerdos agreguen grasa para el aislamiento, lo que hace que el consumo de carne de cerdo sea una propuesta poco saludable para los humanos.

De ratones y cerdos

En un experimento publicado En las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores dirigidos por Qiantao Zheng de la Academia de Ciencias de la Universidad de China agregaron con éxito proteínas UCP1 de ratones a cerdos.

La alteración resultó en una mejor regulación de la temperatura corporal en condiciones de frío.

También produjo cerdos más delgados.

Los investigadores utilizaron una técnica avanzada de edición de genes llamada CRISPR, que permite que el material genético se inserte en el genoma del huésped con mayor precisión.

Los cerdos de bioingeniería "son un recurso potencialmente valioso para la producción agrícola a través de su combinación de adaptación al frío, que mejora el bienestar del cerdo y reduce las pérdidas económicas, con una menor deposición de grasa y una mayor producción de carne magra", señaló el estudio.

¿Significa carne más saludable?

¿Eso significa que pronto verás cortes de carne de cerdo más magros en tu plato?

No, a menos que los granjeros comiencen a criar cerdos genéticamente modificados, y la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) los autorice para el consumo humano.

Los consumidores también tendrían que estar convencidos de comprar carne modificada genéticamente (OGM).

"Creo que es un enfoque interesante", dijo a Healthline Greg Jaffe, director del Proyecto de Biotecnología en el Centro para la Ciencia en el Interés Público en Washington, DC. "La pregunta es si hay suficiente valor para llevarlo al mercado".

Noticias informes Han promocionado el estudio como señalando el camino hacia un "tocino más saludable" y la "comida del futuro".

"Desde un punto de vista nutricional, probablemente haya un beneficio allí", dado el alto contenido de grasas saturadas de la carne de cerdo, dijo a Healthline Ginger Hultin, dietista registrada y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética.

Hultin dijo que la investigación china es similar a otras innovaciones destinadas a proporcionar fuentes de proteínas para una población mundial en crecimiento, incluidos los experimentos en los que se ha producido carne en el laboratorio a partir de células madre.

Sin embargo, los expertos dicen que el principal beneficiario podría ser la industria de la carne, que debe gastar dinero en lámparas de calor y otros métodos de calentamiento para mantener vivos a los cerdos jóvenes.

"La mayoría de la bioingeniería se trata de los rasgos del productor, no solo de los rasgos del consumidor", señaló Jaffe de CSPI.

En respuesta a las preocupaciones de salud del consumidor, los productores de carne a escala industrial como Smithfield ya crían cerdos para producir carne más magra.

Pero los granjeros que crían razas tradicionales de cerdos sostienen que cortar la grasa también reduce el sabor.

Alimentos transgénicos ya en la cadena

Los animales transgénicos ya han ingresado a la cadena alimentaria de los EE. UU.

En 2015, el salmón AquaBounty Atlantic, modificado genéticamente para crecer más rápido y consumir menos que otros salmones criados en granjas, fue aprobado por la FDA después de un largo período de revisión regulatoria.

Investigadores canadienses han creado menos flatulento vacas reducir las emisiones de metano, un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global.

Una empresa de Nueva Zelanda diseñó una vaca que produce leche carece de una proteína llamada β-lactoglobulina, a la cual muchas personas son alérgicas.

Tampoco son los cerdos chinos los primeros en ser modificados genéticamente.

Los científicos surcoreanos tienen cerdos creados que son más musculosos, mientras que los investigadores chinos utilizaron métodos similares a los que produjeron los "cerdos flacos" para crear una línea de "micro cerdos"Esperan vender como mascotas.

Jaffe no es alarmista sobre los alimentos genéticamente modificados.

"Todos los animales que usamos hoy han sido alterados de su estado salvaje", señaló.

Sin embargo, dijo que la aparición continua de animales con bioingeniería desafiará a la FDA a proporcionar una supervisión adecuada al tiempo que permite que productos seguros lleguen al mercado de manera oportuna.